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Gambling in Spain

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In the field of gambling (juego) and betting (apuesta), the Spanish legal system has remarkably changed in the last decades, going from a centralized system to a decentralized one.

Gambling was decriminalized in 1977, by the enactment of the Royal decree 16/1977. Such decriminalization caused a proliferation of new types of gaming (such as casinos, bingo, gaming machines), alongside the games allowed until then: the National lottery, the sport betting and the National Blinds Organization ticket.

Historically, Spain installed a centralized system of gaming. However, the Autonomous Regions (Comunidades Autónomas: «CCAA») have been progressively acquiring competences, legislating and controlling the gaming activities held in their respective territories. This process started in 1982, with the transfer of gambling competences to Catalunia and the Basque regions, followed by the affording of competences on behalf of Aldalucía, Galicia, Canarias, Valencia, Navarra, Aragón, La Rioja, Castilla y León, Madrid y Murcia, Baleares, Extremadura, Castilla la Mancha, Asturias, Cantabria, and the cities of Ceuta and Melilla.

Today, most CCAA benefit from exclusive competences with respect to gambling held within their respective territories.

In this light, the Central State is competent in the field of gaming and betting at the national level, sport betting and national lotteries (this including the authorization and registry of gaming enterprises acting at the national level as well as police competences), and to the coordination with the different regional systems, including the preparation of statistic data. In other fields, the existing central State’s legislation withdraws when there is an Autonomic norm regulating the same matter. In other words, the State’s monopoly on gaming still exists, but now the CCAA limit the monopoly in the framework of their territories (S.J. 429/05/0N056 c06, Informe sobre la situación legal del juego en España, en lo que se refiere a la gestión de las loterías, apuestas, rifas y promocioens comerciales (loterías comerciales) a nivel del Estado Español, Loterías y Apuestas del Estado, 21.6.2005, p. 6 (Information sent to the SICL by the LAE on June 2005). ).

Since 1984, betting at the national level was under the responsibility of an entity named Organismo Nacional de Loterías y Apuestas del Estado («ONLAE»). In light of the necessity of making State lotteries more competitive in an evolving market, in 2000 (RCL 2000\103, Real Decreto 2069/1999, de 30 diciembre Ministerio presidencia BOE 14 enero 2000 , núm. 12 , [pág. 1593 ]; Loterías y apuestas del estado (LAE). Aprueba el Estatuto de la entidad pública empresarial Loterías y Apuestas del Estado (LAE)) a more dynamic entity – the entrepreneurial public entity of State lotteries and betting (Entidad Pública Empresarial Loterías y Apuestas del Estado: «LAE») – substituted the ONLAE. The tasks of the LAE are:

  1. The management, operation and commercialization of lotteries and games of national scope in their different modalities. This includes lotteries and gaming carried out in a region larger than the territory one CCAA. It falls within the exclusive competence of the LAE to authorize the organization and exploitation of drawings, lotteries, games of random combinations and, in general, of any sport betting whose scope of development or application exceeds the territorial limits of one CCAA, as well as the liquidation of the corresponding rates.
  2. The management, operation and commercialization of the sport-beneficial mutual betting in all its modalities, as well as any other sport betting.
  3. The management, operation and commercialization of games falling in the competence of the State and also, when specifically authorized by the Ministry of Economy, of gaming corresponding to the competence of the CCAA or of foreign countries under a previous agreement in this matter.
  4. The evaluation of the premises proposed in order to award licenses to Lottery administrators and selling agencies
  5. The accomplishment of whatever activity and service related to the gaming entrusted to the LAE.

From the standpoint of operators, private entrepreneurs exploit casinos, gaming machines and bingos, whilst the public sector exploits lotteries: the national lottery and the «primitiva» lottery, the bono-loto and the football betting (quiniela de fútbol) are exploited by the LAE; whilst the pro-blind ticket (Cupón pro-ciegos) is exploited exclusively by a association: the ONCE (National Blinds Organization).

Spain has a law against money laundering (LEY 19/1993, de 28 de diciembre, sobre determinadas medidas de prevención del blanqueo de capitales. Modificada por RCL 2005\140 Real Decreto 54/2005, de 21 enero http://www.sepblac.es/espanol/legislacion/prevbcap/pdf/ley19-93.pdf (all the Internet links appearing in this Report were active before the 1.1.2006).). Articles 2.2. a) and 2.2. j) submit the persons engaged in casino and lottery operations to the obligations imposed by the law.

Definitions

Lottery

– «Primitive» Lottery consists in guessing, from a table of correlative numbers, a certain number of them in order to receive the corresponding prizes («Artículo 1. A) Se reestablece la Lotería de ámbito nacional en su modalidad de Lotería Primitiva o Lotería de Números, que consistirá en jugar a acertar, dentro de una tabla de números correlativos, un determinado número de ellos para optar previo el oportuno sorteo público, a los premios que corresponda. A tal efecto, se extraerán seis bolas más una séptima destinada esta última a fijar un acierto complementario entre los acertantes de cinco de los seis primeros números», in: RCL 1985\1969 Real Decreto 1360/1985, de 1 agosto Ministerio economía y hacienda; norma 3.ª 1, BOE 7 agosto 1985, núm. 188, [pág. 24927]; lotería y rifas. Reestablece la Lotería Primitiva o Lotería de Números; «El concurso consiste en elegir, dentro de una tabla de números correlativos, un determinado número de ellos para optar, previo el oportuno sorteo, a los premios que correspondan, en la forma y condiciones que se establecen en las presentes normas» in: RCL 1986\2171 Resolución de 2 julio 1986 Dirección general organismo nacional de loterías y apuestas del estado BOE 3 julio 1986, núm. 158, [pág. 24208]; Lotería y rifas. Modifica normas de la Primitiva.), after a public draw.

– Instant lottery is a game enabling to win a prize, invisible to the player until he proceeds to reveal or open it («Artículo 1.La lotería instantánea o presorteada. Se establece una modalidad de lotería, de ámbito nacional, denominada genéricamente lotería instantánea o presorteada, que consistirá en la posibilidad de obtención de un premio, establecido en el programa correspondiente, o definido o representado en la tarjeta, boleto o soporte de participación, previamente adquirido, y que es invisible para el jugador hasta que proceda a su revelado o apertura in: RCL 1999\1492 Real Decreto 844/1999, de 21 mayo Ministerio economía y hacienda BOE 4 junio 1999, núm. 133, [pág. 21315]; Lotería y rifas. Autoriza la explotación de una lotería instantánea o presorteada».).

– «El Combo» consists in assigning a number from 0 to 9 to each one of the six balls placed inside a triangle and another number, from 1 to 11, to an additional ball in order to receive the corresponding prizes, after a drawing («El juego activo «El Combo» Artículo 1.Objeto del Reglamento y características del juego. 1.1. El presente Reglamento tiene por objeto establecer las condiciones por las que se rige el juego activo denominado «El Combo», sin que la participación en el juego suponga que se concierte contrato alguno entre los concursantes ni entre éstos y la ONCE, quedando limitada la actividad de los concursantes a pagar el precio y a entregar sus apuestas en la forma establecida en el presente Reglamento. 1.2. El hecho de participar en cualquiera de los sorteos de «El Combo» implica el conocimiento del presente Reglamento por parte de los concursantes y su adhesión a las normas incluidas en el mismo, quedando sometidas todas las apuestas a dichas normas. 1.3. El juego activo denominado «El Combo» está formado por siete bolas: seis bolas agrupadas en tres filas (base, centro y vértice) colocadas en forma de triángulo y una bola adicional. Dentro del triángulo la fila base tiene tres bolas, la fila centro tiene dos bolas y la fila vértice una bola. 1.4. El juego consiste en asignar un número del 0 al 9 a cada una de las seis bolas colocadas dentro del triángulo y otro número, del 1 al 11, a una bola adicional, para optar, previo el oportuno sorteo, a los premios que correspondan, en la forma y en las condiciones que se establecen en el presente Reglamento. 1.5. Cada combinación de seis números para las bolas del triángulo y de un número para la bola adicional constituye una apuesta. Pueden existir dos o más apuestas a la misma combinación y combinaciones que no tengan ninguna apuesta» in: RCL 2004\1834 Resolución de 29 junio 2004 Secretaría de estado de servicios sociales, familias y discapacidad BOE 11 agosto 2004, núm. 193, [pág. 28876]; Organizacion nacional de ciegos. Dispone la publicación del Reglamento regulador del nuevo juego activo de la Organización Nacional de Ciegos Españoles, denominado «El Combo».).

Casino

– Casinos are establishments especially devoted to practice the games of luck or chance figuring the in the Catalogue of games («Artículo 1. A los efectos de este Reglamento, tendrán la consideración de Casinos de Juego aquellos establecimientos dedicados especialmente a la práctica de juegos de suerte, envite o azar de los incluidos en el Catálogo de Juegos» in: RCL 1979\213, Orden de 9 enero 1979, Ministerio interior BOE 23 enero 1979 , núm. 20 , [pág. 1710 ]; Casinos y círculos de recreo. Reglamento de Casinos de Juego.).

Gaming machines

– Gaming machines of type «B» are machines which, in exchange for the price of a game, concede to the user a certain time for gambling and, eventually, according to the gaming program, a prize in money. Are also machines «B» those including an element of betting or chance and classified as such by the Ministry of Interior («Artículo 5.Definición. 1. Son máquinas de tipo «B» aquellas que, a cambio del precio de la partida, conceden al usuario un tiempo de uso o de juego y, eventualmente de acuerdo con el programa de juego, un premio en metálico. 2. Además se considerarán también como máquinas de tipo «B», las máquinas que por incluir algún elemento de juego, apuesta, envite o azar incluya en este tipo el Ministerio del Interior, siempre que no están afectadas por alguna de las exclusiones contempladas en el artículo 2», in: RCL 1998\2502 Real Decreto 2110/1998, de 2 octubre Ministerio interior BOE 16 octubre 1998, núm. 248, [pág. 34227]; Juegos. Aprueba el Reglamento de Máquinas Recreativas y de Azar.).

– gaming and chance machines are the manual or automatic devices that, in exchange of a fixed prize, offer to the user an entertainment or the possibility of gaining a price in money or in goods («Artículo 5.– Clasificación y definición de las máquinas. 1.– Son máquinas recreativas y de azar, a los efectos del presente Reglamento , los aparatos manuales o automáticos que, a cambio de un precio fijo, of recen al usuario el mero entretenimiento o la posibilidad de obtener un premio en metálico o en especie», in: Decreto 12/2005, de 3 de febrero, por el que se aprueba el Reglamento regulador de las máquinas de juego y de los salones recreativos y de juego de la Comunidad de Castilla y León; also Ley nº 2/1986, de 19 de abril de 1986, reguladora de los Juego y Apuestas en Andalucía (B.O.E. nº 132, de 3.6.1986).

Betting

– Betting is the activity in which an amount of money is staked on the results of a public or sport event previously determined, that has an uncertain result and that is independent from the intervening parties («Artículo 19. Apuestas. 1. Se entiende por apuesta aquella actividad por la que se arriesga una cantidad de dinero sobre los resultados de un acontecimiento público o deportivo previamente determinado, de desenlace incierto y ajeno a las partes intervinientes» in: LEY 5/1999, de 13 de abril reguladora del juego en la Comunidad Autónoma de La Rioja (B.O.E. nº 100, de 27.4.1999). In Spain there are no fixed odds.

Sports betting

– Sports betting are contests organized on the basis of the results of one or several sport events (Loterías y apuestas del estado BOE 30 julio 2003 , núm. 181 , [pág. 29530 ]; Apuesta deportiva. Aprueba las normas que han de regir los concursos de pronósticos de la Apuesta Deportiva para la temporada 2003-2004).

Bingo

– Bingo is a game played on 90 numbers, from 1 to 90 inclusive, played on the basis of a support made of a cartoon or an integrated card having each 15 different numbers and distributed in three horizontal lines of five numbers each and in nine vertical columns, in each of which there can be three, two or one number, but without having a column without numbers. Prizes can be won when completing different combinations out of a drawing (10. Bingo. I. Descripción.-El juego del bingo es una lotería jugada sobre 90 números, del 1 al 90 inclusive, teniendo los jugadores como unidad de juego cartones o tarjetas integradas por 15 números distintos entre sí, y distribuidos en tres líneas horizontales de cinco números cada una y en nueve columnas verticales, en cualquiera de las cuales puede haber, tres, dos o un número, pero sin que nunca haya una columna sin número. Se premiarán las siguientes combinaciones: Línea.-Se entenderá formada la línea cuando hayan sido extraídos todos los números que la integran, siempre y cuando no haya sido cantada correctamente por otro jugador durante la extracción de las bolas anteriores. Podrá ser cualquiera de las tres que forman un cartón: superior, central e inferior. Bingo.-Se entenderá formado el bingo cuando se hayan extraído los 15 números que integran el cartón, in: RCL 1979\2604 Orden de 9 octubre 1979 Ministerio interior BOE 31 octubre 1979, núm. 261, [pág. 25266]; rect.BOE 26 noviembre 1979 , núm. 283 [pág. 27245](castellano) Juegos. Catálogo.).

Raffle

A raffle is the drawing of a determined object, movable or immovable, but in any case not money or something representing money. The drawing is realized between several persons who have purchased tickets of a unique value. The total of the issued tickets should satisfy the price of the prize («10.1. Se entiende por rifa, a los efectos de la correspondiente reglamentación específica de este juego, el sorteo de un bien previamente determinado, mueble o inmueble, pero en ningún caso valores, metálico o signo que lo represente. El sorteo se celebra entre varias personas mediante la adquisición de boletos o billetes de importe único. El total de los boletos emitidos ha de satisfacer como mínimo el valor del objeto sorteado» in: Decreto 240/2004, de 30 marzo Decreto 240/2004, de 30 marzo [LCAT 2004\154] Departament interior do. Generalitat de Catalunya 1 abril 2004, núm. 4104, [pág. 6315]; Juegos. Aprueba el catálogo de juegos y apuestas autorizados en Cataluña y los criterios aplicables a su planificación.).

Tombola

A tombola is a simultaneous drawing of several movable objects done in such manner that one and unique ticket gives the possibility of acquiring each one of the objects. The total of the issued tickets should satisfy the price of all the objects («10.2. Se entiende por tómbola el sorteo simultáneo de diversos bienes muebles de manera que en un único boleto o papeleta de importe único exista la posibilidad de adquirir cualquiera de los objetos sorteados a la vista del jugador. El total de los boletos habrá de satisfacer, al menos, el precio de todos los objetos sorteados» in: Decreto 240/2004, de 30 marzo Decreto 240/2004, de 30 marzo [LCAT 2004\154] Departament interior do. Generalitat de Catalunya 1 abril 2004, núm. 4104, [pág. 6315]; Juegos. Aprueba el catálogo de juegos y apuestas autorizados en Cataluña y los criterios aplicables a su planificación.).

Random combinations

Random combinations are drawings that, with exclusive aims of publicity or promotion of a product or a service, and having as unique consideration the consummation of the product or the service without any increasing in its prize, some prizes in money, in goods or services are offered («Artículo 10.3 Rifas, tómbolas, combinaciones aleatorias. Se entiende por combinaciones aleatorias aquellos sorteos que con finalidades exclusivamente publicitarias o de promoción de un producto o servicio, y teniendo como única contraprestación el consumo del producto o servicio sin ningún incremento de su coste ordinario, ofrecen determinados premios en metálico, especies o servicios» in: Decreto 240/2004, de 30 marzo Decreto 240/2004, de 30 marzo [LCAT 2004\154] Departament interior do. Generalitat de Catalunya 1 abril 2004, núm. 4104, [pág. 6315]; Juegos. Aprueba el catálogo de juegos y apuestas autorizados en Cataluña y los criterios aplicables a su planificación.).

Sales Promotional gaming

– «Sales with gifts» are sales in which the seller uses contests, drawings, gifts, bonds, prizes or similar things, related to the offer, promotion or sale of some goods («Ventas con obsequio. Artículo 45. Ventas con obsequio. A los efectos de la presente Ley, se consideran ventas con obsequio aquellas en las que el comerciante utiliza concursos, sorteos, regalos, vales, premios o similares, vinculados a la oferta, promoción o venta de determinados productos» in: LLR 2005\92 Ley 3/2005, de 14 marzo Parlamento de la rioja bo. La Rioja 22 marzo 2005, núm. 40, [pág. 1675]; Comercio. Ordenación de la Actividad Comercial y las Actividades Feriales en la Comunidad Autónoma de La Rioja.).

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