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Comment j’ai vainement essayé d’expliquer la nature de la Platanie

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Pensant qu’il était temps de faire descendre le Monarque de ses ravissements au niveau du bon sens, j‘ai résolu d’essayer de lui ouvrir quelques aperçus de la vérité, c’est-à-dire de la nature des choses de la Platanie. J‘ai commençé ainsi:

« Comment votre Altesse Royale distingue-t-elle les formes et les positions de ses sujets? Je remarque pour ma part par le sens de la vue, avant d’entrer dans votre Royaume, que certains de vos peuples sont des Lignes et d’autres Points. Quelques-unes des Lignes sont plus grandes … »

« Vous parlez d’une impossibilité, » m’a interrompu le roi; « vous devez avoir vu une vision, car détecter la différence entre une ligne et un point par le sens de la vue est, comme tout le monde le sait, impossible dans la nature des choses, mais elle peut être détectée par le sens de l’ouïe, et par les mêmes moyens ma forme peut être exactement constatée.Voici, moi, je suis une ligne, la plus longue de la Ligne, plus de six pouces d’espace … »

« De longueur, » je me suis risqué à suggérer.

« Fou, » dit-il, « l’espace est la longueur. « Interrompez-moi encore, et j’ai fini. »

Je me suis excusé; mais il a continué avec mépris:

« Puisque vous êtes insensible à la dispute, vous entendrez de vos oreilles comment, au moyen de mes deux voix, je révèle ma forme à mes femmes, qui sont en ce moment à six mille soixante-dix mètres. l’un au nord, l’autre au sud, écoutez, je les appelle. »

Il a pépié, puis a continué avec complaisance:

« Mes femmes reçoivent en ce moment le son de l’une de mes voix, suivies de près par l’autre, et s’apercevant que celle-ci leur parvient après un intervalle où le son peut parcourir 6,457 pouces, de ma bouche est à 6,457 pouces plus loin que l’autre et, par conséquent, je sais que ma forme est de 6,457 pouces. Mais vous comprendrez bien que mes femmes ne font pas ce calcul chaque fois qu’elles entendent mes deux voix. Elles l’ont fait, une fois pour toutes, avant que nous soyons mariés. Mais elles POURRAIENT le faire à n’importe quel moment et de la même manière, je peux estimer la forme de n’importe lequel de mes sujets masculins par le sens du son. »

« Mais comment, » j’ai dit, « si un homme feint la voix d’une femme avec une de ses deux voix, ou déguise ainsi sa voix méridionale, qu’on ne puisse pas l’entendre comme l’écho du Nord, ces tromperies ne causent-elles pas de grands inconvénients? N’avez-vous aucun moyen de vérifier les fraudes de ce genre en ordonnant à vos sujets voisins de se sentir l’un l’autre? » Ceci était bien sûr une question très stupide, car le sentiment ne pouvait pas avoir répondu à l’objectif; mais j’ai demandé avec l’idée d’irriter le Monarque, et j’ai réussi parfaitement.

« Quelle! » a-t-il écrié avec horreur, « Expliquez votre sens. »

« Sentez, touchez, entrez en contact, » j’ai répondu.

« Si vous voulez dire par la SENSATION, » a dit le roi, « s’approchant si près de ne laisser aucun espace entre deux individus, sachez, Étranger, que cette offense est punissable dans mes États par la mort, et la raison en est évidente. Une femme, susceptible d’être brisée par un tel approche, doit être protégée par l’État, mais comme les femmes ne peuvent être distinguées par le sens de la vue des hommes, la loi ordonne universellement que ni l’homme ni la femme ne doivent être approchés de détruisez l’intervalle entre eux.

« Et, en effet, quel serait le but possible de cet excès d’approche illégal et surnaturel que vous appelez TOUCHER, quand toutes les extrémités d’un processus si brutal et si grossier sont atteintes à la fois plus facilement et plus exactement par le sens de l’ouïe? Votre danger suggéré de tromperie, il est inexistant: car la Voix, étant l’essence de son Être, ne peut être ainsi changée à volonté. Mais viens, suppose que j’avais le pouvoir de passer par des choses solides, afin que je puisse pénétrer mes sujets, l’un après l’autre, même au nombre d’un milliard, vérifiant la taille et la distance de chacun par le sens de SENSATION: combien de temps et d’énergie seraient gaspillés dans cette méthode maladroite et inexacte! Alors que maintenant, dans un moment d’audition, je prends pour ainsi dire le recensement et les statistiques locales, corporelles, mentales et spirituelles de tous les êtres vivants de la Ligne. Écoutez, écoutez seulement! »

Ce disant, il s’est arrêté et a écouté, comme en extase, un bruit qui ne me semblait pas mieux qu’un minuscule gazouillis d’une innombrable multitude de sauterelles lilliputiennes.

« En vérité, » j’ai répondu, « votre sens de l’ouïe vous sert bien et comble plusieurs de vos insuffisances, mais permettez-moi de vous faire remarquer que votre vie à la Ligne doit être déplorablement ennuyeuse. Même pour être en mesure d’envisager une Ligne droite! Non, pas même de savoir ce qu’est une Ligne droite! À voir, mais être coupé de ces perspectives linéaires qui nous sont accordés dans la Platanie! Mieux vaut sûrement n’avoir aucun sens de la vue que de voir si peu! Je suis d’accord que je n’ai pas votre faculté d’entendre, car le concert de tout la Ligne qui vous donne un plaisir si intense, ne vaut pas mieux qu’un gazouillis ou un pépiement. Mais au moins je peux discerner, à vue, une Ligne d’un Point. Et permettez-moi de le prouver. Juste avant d’entrer dans votre royaume, je vous ai vu danser de gauche à droite, puis de droite à gauche, avec sept hommes et une femme dans votre proximité immédiate à gauche, et huit hommes et deux femmes à votre droite, n’est-ce pas? »

« C’est vrai, » a dit le roi, « en ce qui concerne les nombres et les sexes, bien que je ne sache pas ce que vous entendez par ‘droite’ et « gauche, mais je nie que vous ayez vu ces choses. Car comment pourriez-vous voir la Ligne, c’est-à-dire l’intérieur, de n’importe quel homme? Mais vous avez dû entendre ces choses, puis rêvé que vous les avez vus. Et laissez-moi vous demander ce que vous entendez par ces mots gauche et droite. Supposons que c’est votre façon de dire vers le Nord et vers le Sud. »

« Pas comme ça, » j’ai répondu; « à côté de votre mouvement vers le nord et vers le sud, il y a un autre mouvement que j’appelle de gauche à droite. »

ROI: « Montrez-moi, s’il vous plaît, cet mouvement de gauche à droite. »

MOI: « Non, je ne peux pas faire, à moins que vous puissiez sortir de votre Ligne tout à fait. »

ROI: « Hors de ma Ligne? Voulez-vous dire hors du monde? En dehors de l’espace? »

MOI: « Eh bien, oui. De votre monde. De votre espace. Car votre espace n’est pas le vrai Espace. Le vrai espace est un plan; mais votre espace n’est qu’une ligne. »

ROI: « Si vous ne pouvez pas indiquer ce mouvement de gauche à droite en vous déplaçant, alors je vous prie de me le décrire avec des mots. »

MOI: « Si vous ne pouvez pas distinguer votre côté droit de votre gauche, je crains qu’aucun de mes mots ne puisse vous éclairer. Mais vous ne pouvez certainement pas ignorer une si simple distinction. »

ROI: « Je ne vous comprends pas du tout. »

MOI: « Hélas! Comment dois-je le préciser? Lorsque vous vous déplacez tout droit, ne vous vient-il pas parfois à l’esprit que vous POUVEZ vous déplacer d’une autre manière, en tournant votre œil de manière à regarder dans la direction vers laquelle votre côté est maintenant en face? En d’autres termes, au lieu de toujours vous diriger vers l’une de vos extrémités, ne ressentez-vous jamais le désir d’aller dans le sens, pour ainsi dire, de votre côté? »

ROI:. « Jamais. Et qu’est-ce que tu veux dire? Comment un homme peut-il être avant dans n’importe quelle direction? Ou comment un homme peut-il se déplacer dans la direction de son intérieur? »

MOI: « Eh bien, puisque les mots ne peuvent pas expliquer la chose, j’essaierai des actions, et je sortirai peu à peu de la Ligne dans la direction que je désire vous indiquer. »

J‘ai commencé à sortir mon corps de la Ligne. Tant qu’une partie de moi restait dans sa domination et à ses yeux, le roi s’écriait:

« Je vous vois, je vous vois encore, vous ne bougez pas. Mais quand je m’étais enfin éloigné de sa Ligne, il cria de sa voix la plus aiguë: « Elle a disparu, elle est morte. »

« Je ne suis pas mort, » j’ai répondu; « je suis simplement sorti de la Ligne, c’est-à-dire hors de la ligne droite que vous appelez espace, et dans le vrai espace, où je peux voir les choses telles qu’elles sont. Et en ce moment je peux voir votre Ligne, ou côté – ou à l’intérieur, comme vous l’appelez, et je vois aussi les hommes et les femmes du nord et du sud, que je vais énumérer maintenant, décrivant leur ordre, leur taille et l’intervalle entre chacun. »

La Platanie

Quand je l’a fait, j‘ai crié triomphalement:

« Est-ce que cela vous convaincra enfin? » Et, avec cela, je suis entré une fois de plus dans la Ligne, occupant la même position qu’avant.

Mais le Monarque a répondu:

« Si vous étiez un homme de sens, bien que vous sembliez avoir une seule voix, je ne doute pas que vous n’êtes pas un homme mais une femme, mais si vous aviez une particule de sens, vous écouteriez à la raison, vous me demandez de croire qu’il y a une autre Ligne à côté de celle que mes sens indiquent, et un autre mouvement que cel dont je suis quotidiennement conscient: je vous demande en retour de décrire par des mots ou d’indiquer par mouvement cette autre ligne dont vous parlez. Au lieu de mouvement, vous ne faites qu’exercer un art magique de disparition et de retour à la vue, et au lieu de toute description lucide de votre nouveau Monde, vous me direz simplement le nombre et la taille d’une quarantaine de ma suite, faits connus. à n’importe quel enfant dans ma capitale, est-ce que quelque chose peut être plus irrationnel ou audacieux? Reconnaissez votre folie ou quittez mes domaines. »

Furieux de sa perversité, et surtout indigné qu’il prétendait ignorer mon sexe, j‘ai répliqué en termes mesurés:

« Être entiché! Vous vous croyez la perfection de l’existence, tandis que vous êtes en réalité le plus imparfait et le plus imbécile. Vous prétendez voir, alors que vous ne pouvez voir qu’un point! Vous vous enhardez à inférer l’existence d’une ligne droite, mais je peux VOIR les lignes droites, et déduire l’existence des angles, triangles, carrés, pentagones, hexagones, et même des cercles. Pourquoi gaspiller plus de mots, suffire que je sois l’accomplissement de ton moi incomplet. Vous êtes une Ligne, mais je suis une Ligne des Lignes, appelée dans mon pays un Carré: et même moi, infiniment supérieur bien que je sois à toi, je suis peu de compte parmi les grands nobles de la Platanie, d’où je suis venu vous rendre visite, dans l’espoir d’éclairer votre ignorance. »

En entendant ces paroles, le Roi s’avança vers moi avec un cri menaçant comme pour me percer à travers la diagonale; et, dans ce même moment, des myriades de ses sujets se mirent à pousser un cri de guerre, de plus en plus véhémente, jusqu’à ce qu’enfin il rivalisât avec le rugissement d’une armée de cent mille Isocèles et l’artillerie de mille Pentagones. Fasciné et immobile, je ne pouvais ni parler ni bouger pour éviter la destruction imminente; et encore le bruit a augmenté plus fort, et le Roi s’est rapproché, quand je me suis réveillé pour trouver la cloche de petit déjeuner me rappelant aux réalités de la Platanie.

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