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COMMENT LA CAILLE ESTE DEVENU UNE BÉCASSINE

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Bécassine (https://en.wikipedia.org/wiki/File:Gallinago_stenura_-_Laem_Pak_Bia.jpg)

«Je vive solitaire dans ce grand arbre loin des autres oiseaux», a dit la chouette à elle-même. «Je vais chercher quelqu’un pour venir vivre avec moi. La caille a beaucoup d’enfants, et je vais lui demander un d’eux.»

La chouette est allé à la caille et dit: «Voulez-vous me laisser un de vos enfants à venir vivre avec moi?»

«Vivre avec toi? Non,» répondit la caille. «Je voudrais dès laisser mon enfant à vivre avec le serpent. Vous êtes caché dans l’arbre pendant toute la journée, et quand il fait sombre, vous venez vers le bas comme un voleur et attrapez des petits animaux qui sont endormis dans leurs nids. Vous n’aurez jamais un de mes enfants».

«Je vais avoir un,» pensa la chouette.

Elle attendit que la nuit était venue. Il était sombre et lugubre, car la lune n’était pas vu, et pas une étoile scintillait dans le ciel. Pas une feuille agitée, et pas une ondulation sur l’étang. La chouette est rampé jusqu’à la maison de la caille aussi doucement qu’elle put. Les jeunes oiseaux claquaient ensemble, et elle écoutait leur conversation.

«Ma mère est partie depuis longtemps,» dit l’un. «Elle est seule, et je crains.»

«Pourquoi avoir peur?» demanda un autre. «Vous êtes un peu lâche. Fermez les yeux et aller dormir. Voyez-moi! Je n’ai pas peur, s’il y a sombre et lugubre. Oh, oh!» cria le fanfaron, pour la chouette l’avait saisi et l’a porté loin de la maison et de ses petits frères.

Lorsque la caille mère est venue chez elle, elle a demandé: «Où est votre frère?» Les petites cailles ne savaient pas. Tout ce qu’ils pouvaient dire était que quelque chose l’avait saisi dans l’obscurité et l’avait enlevé.

«Il s’est glissé au nid dans l’obscurité», dit l’un.

«Et oh, ma mère, jamais, jamais aller loin de nous à nouveau!» cria un autre. «Ne nous laissez pas à la maison tout seul.»

«Mais, mes chers petits,» la mère dit: «comment pourriez-vous avoir de la nourriture si je ne suis jamais loin de notre maison?»

La caille mère était très triste, et elle aurait été encore plus douloureuse si elle avait su ce qui se passait à son petit fils loin dans le nid de la chouette. La cruel chouette avait tiré et tiré sur le bec et les pattes de la caille, jusqu’à ce qu’ils fussent tellement long que sa mère ne l’aurait pas reconnu.

Une nuit la taupe est venu à la caille et dit: «Votre petit fils est dans le nid de la chouette.»

«Comment le savez-vous?» demanda la caille.

«Je ne vois pas très bien,» répondit la taupe, «mais je l’ai entendu appeler, et je sais qu’il est là.»

«Comment vais-je le récupérer de la chouette?» la caille demanda la taupe.

«La chouette est rampé jusqu’à votre maison dans l’obscurité», a déclaré la taupe, «mais vous devez aller à son nid au lever du soleil quand la lumière brille dans ses yeux et elle ne peut pas vous voir.»

Au lever du soleil la caille se glissa au nid de la chouette et a emporté son cher petit fils à son ancienne maison. Comme la lumière s’éclaircit, elle a vu ce qui lui était arrivé. Son bec et ses pattes étaient si longtemps qu’il ne ressemblait pas à son fils.

«Il ne ressemble pas à notre frère», ont déclaré les autres petites cailles.

«C’est parce que la a chouette cruellle qui l’a emporté a tiré de son bec et de ses jambes,» répondit la mère tristement. «Vous devez être très bon pour elle.»

Mais les autres petites cailles ne sont pas bonnes pour elle. Ils se moquaient d’elle, et la caille avec le bec et les jambes allongés n’a jamais été à nouveau joyeux et heureux avec eux. Bientôt, elle s’enfui et s’est caché parmi les grands roseaux qui se dressent dans l’eau et sur les rives de l’étang.

«Je ne serai plus appelé caille,» dit-elle à elle-même, «pour les cailles n’ont jamais des longues bec et jambes. Je vais avoir un nouveau nom, et il sera bécassine. J’aime le son de ce nom.»

Il était donc que l’oiseau dont le nom était autrefois la caille est venu à être appelé bécassine. Ses enfants vivent dans les roseaux de l’étang, et, eux aussi, sont appelés bécassines.

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