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COMMENT LE CORBEAU A AIDÉ LES HOMMES

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Le corbeau et l’aigle étaient des cousins, et ils étaient presque toujours amicaux, mais quand ils parlaient ensemble des hommes, ils se querellaient.

«Les hommes sont paresseux,» déclara l’aigle. «Il ne sert à rien de les aider: plus on fait pour eux, moins ils font pour eux-mêmes.»

«Vous volez si haut,» dit le corbeau, «que vous ne voyez pas comment les hommes travaillent, je crois que nous, les oiseaux, qui savons bien plus qu’ils, nous devons les aider.»

«Ils ne travaillent pas,» s’écria l’aigle. «Qu’ont-ils à faire, j’aimerais savoir? Ils marchent sur le sol, et leur nourriture se rapproche de leur nid. S’ils avaient à voler dans l’air comme nous, et obtenir leur nourriture où ils le pouvaient, ils pourrait parler de travailler dur.»

«C’est pour cela que nous devrions les aider,» répondit le corbeau. «Ils ne peuvent pas monter en l’air comme nous, ils ne peuvent rien voir très bien à moins qu’ils ne soient près d’eux, et s’ils avaient à courir et à attraper leur nourriture, ils mourraient sûrement de faim. Il n’y a pas un colibri qui ne connaisse pas beaucoup de choses dont ils n’ont jamais entendu parler.»

«Tu es un oiseau pauvre et faible, si tu penses pouvoir enseigner les hommes. Quand ils auront faim, ils mangeront, et ils ne sauront plus rien faire: regardez-les! Ils vont dormir, et ils ne savent pas assez pour faire même cela.»

«Comment peuvent-ils savoir que c’est la nuit, quand ils n’ont pas de soleil et pas de lune pour leur dire quand il est jour et quand il est nuit?»

«Ils n’allaient pas dormir, même s’ils avaient deux lunes,» dit l’aigle; «et vous n’êtes pas un vrai cousin si vous ne les laissez pas seuls.»

Alors les deux oiseaux se querellent. Presque chaque fois qu’ils se rencontraient, ils se querellaient à propos des hommes, et enfin, chaque fois que l’aigle commençait à monter en l’air, le corbeau s’approchait de la terre.

Maintenant l’aigle avait une jolie fille. Elle et le corbeau étaient de bons amis, et ils ne se disputaient jamais sur les hommes. Un jour, la jolie fille a dit: «Cousin Corbeau, es-tu trop faible pour voler aussi haut que tu le faisais?»

«Je n’ai jamais été moins faible,» dit le corbeau.

«Presque tous les jours, vous vous tenez sur le sol, ne pouvez-vous pas monter en l’air?»

«Bien sûr que je peux,» répondit le corbeau.

«Il y a des choses étranges dans la loge de mon père,» a dit la jolie fille, «et je ne sais pas ce qu’elles sont, elles ne sont pas bonnes à manger, et je ne vois pas d’autres choses pour lesquelles elles sont bonnes. Venez-vous les voir?»

«J’irai où vous me le demandez,» dit le corbeau.

La loge de l’aigle était bien au-dessus d’une haute montagne, mais les deux oiseaux étaient bientôt là, et la jolie fille a montré au corbeau les choses étranges. Il savait ce qu’ils étaient, et il se dit: «Les hommes les auront, et peu à peu ils ne seront moins sages que les oiseaux.» Puis il a demandé: «Ton père a-t-il un manteau magique?»

«Oui,» répondit la jolie fille.

«Puis-je la mettre?»

«Oui, bien sûr.»

Quand le corbeau a mis une fois le manteau magique, il a saisi les choses étranges et les a mis sous lui. Puis il a appelé: «Je reviendrai bientôt, ma jolie petite cousine, et je vous parlerai des gens de la terre.»

Les choses sous son manteau étaient étranges, car l’une était le soleil et l’autre la lune. Il y avait des centaines d’étoiles brillantes, et il y avait des ruisseaux et des rivières et des cascades. Le meilleur de tous, il y avait le cadeau précieux du feu. Le corbeau a mis le soleil dans les cieux, et a fixé la lune et les étoiles à leurs places. Il a laissé couler les ruisseaux sur les côtés des montagnes, et il a caché le feu dans les rochers.

Après un moment, les hommes ont trouvé tous ces dons précieux. Ils ongt su quand il faisait nuit et quand il était jour, et ils ont appris à utiliser le feu. Ils ne peuvent pas monter dans l’air comme l’aigle, mais dans certaines choses ils sont presque aussi sages que les oiseaux.

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