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COMMENT L’ÉTÉ ESTE VENU À LA TERRE

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PARTIE I

Il y avait une fois un garçon sur la terre qui était assez vieux pour avoir un arc et des flèches, mais qui n’avait jamais vu un été. Il n’avait aucune idée de la façon d’avoir des feuilles sur les arbres, car il n’avait jamais vu de telles choses. Quant aux chants des oiseaux, il les a peut-être entendus dans ses rêves, mais il ne les a jamais entendus quand il n’était pas endormi. Si quelqu’un avait demandé: «N’aimez-vous pas marcher sur l’herbe douce?» Il aurait répondu: «Qu’est-ce que l’herbe, je n’en ai jamais vu.»

La raison pour laquelle ce garçon n’avait jamais entendu parler de l’été, c’était parce qu’il n’y avait jamais eu un été sur la terre. Loin au nord, la terre était couverte de glace épaissie, et plus au sud encore, où le garçon vivait, le sol était rarement exempt de glace et de neige.

Le père du garçon s’appelait le pêcheur. Il a enseigné à son petit fils à chasser, et lui a fait un arc comme le sien, seulement plus petit. Le garçon était fier de ses flèches, et il était toujours heureux quand il allait chasser. Il a souvent tiré sur un lynx, et une ou deux fois il a tiré un carcajou. Parfois, il se trouvait qu’il ne trouvait rien à tirer, et puis il n’était pas heureux, car il s’est rendu compte à quel point il était froid. Ses doigts lui faisaient mal, ses pieds lui faisaient mal, et son nez lui faisait mal. «Oh, si je pouvais porter le feu de wigwam avec moi!» s’écria-t-il, car il n’avait aucune idée d’autre chaleur que celle qui venait du feu.

Maintenant, il est arrivé que Adjidaumo, l’écureuil, était sur un arbre sur la tête du garçon, et il entendit ce cri. Il a laissé tomber un morceau de glace sur le petit nez rouge du garçon et le garçon a courbé son arc. Alors il a réalisé qui était, et il a écrié: «O Adjidaumo, tu es chaud, tu n’as pas les doigts à souffrir du froid, je suis chaud deux fois par jour, une fois le matin et une fois la nuit.»

«Les garçons ne savent pas grand chose,» a répondu Adjidaumo en dansant légèrement sur la branche la plus haute. «La fin de mon nez est chaude, et je n’ai pas de doigts comme le vôtre pour avoir froid, mais si j’avais eu la chance d’en avoir, j’ai une idée qui les aurait gardés au chaud.»

«Qu’est-ce qu’une idée?» a demandé le garçon.

«Une idée, c’est mieux que le feu,» a répondu l’écureuil, «car vous pouvez avoir une idée avec vous, et vous devez laisser le feu à la maison … Un lynx a quelquefois une idée et un carcajou en a quelquefois, mais un écureuil en a deux fois plus qu’un garçon.»

Le pauvre garçon était trop froid pour être en colère, et il a supplié, «Adjidaumo, s’il y a quelque moyen pour moi de garder au chaud, ne me dites-vous pas ce que c’est? Un lynx serait plus gentil avec moi que vous êtes, et je suis sûr qu’un carcajou me le dirait.»

Adjidaumo a rarement été froid, mais quand il s’est rendu compte à quel point le garçon a vait froid, il a été désolé pour lui, et il a dit, «Tout ce que vous devez faire est de rentrer à la maison et pleurer. Quand ton père dit: ‘Pourquoi pleurez-vous?’ ne répondez que par ‘Boo-hoo, boo-hoo! Obtenez-moi l’été, père, obtenez-moi l’été!’»

Maintenant, ce garçon criait rarement, mais ses mains et ses pieds étaient si froids qu’il a pensé qu’il ferait ce que l’écureuil lui avait dit, et il se mit à la maison. Dès qu’il a atteint le wigwam, il s’est jeté à terre et a crié. Il a pleuré si fort que ses larmes ont fait une rivière qui a couru hors de la porte de wigwam. C’était un fleuve gelé, bien sûr, mais quand le pêcheur l’a vu, il savait qu’il était fait des larmes de son petit fils. «Pourquoi pleurez-vous?» a-t-il demandé, mais tout ce que le garçon a répondu a été: «Boo-hoo, boo-hoo! Obtenez-moi l’été, père, obtenez-moi l’été!»

«L’eté,» a répété le pêcheur, pensif. «Ce n’est pas facile d’obtenir l’été, mais je le trouverai si je peux.»

PARTIE II

Le pêcheur a fait une grande fête pour les animaux qu’il pensait pouvoir l’aider à trouver l’été. La loutre, le lynx, le blaireau et le carcajou ont arrivé. Après qu’ils ont mangé, le chasseur leur dit ce qu’il voulait faire, et tous sont parti pour trouver l’été.

Pendant beaucoup de jours ils ont voyagé, et enfin ils sont venus à une haute montagne sur dont le sommet semblait se reposer le ciel.

«C’est l’été,» a dit le blaireau. «Tout ce que nous avons à faire est de monter au sommet et de le prendre du ciel.» Alors, ils grimpèrent et grimpèrent, jusqu’à ce qu’ils semblent ne jamais atteindre le sommet. Après un long moment ils étaient sur le sommet le plus élevé, mais les cieux étaient au-dessus d’eux.

«Nous ne pouvons pas y arriver,» dit le pêcheur.

«Essayons,» dit le lynx.

«Je vais essayer d’abord,» dit la loutre. Alors la loutre a jailli de toute sa force, mais il n’a pas pu toucher les cieux. Il a roulé sur le flanc de la montagne, puis il est retourné chez lui. Le blaireau a essayé, et le castor a essayé, et le lynx a essayé, mais aucun d’eux n’a pu sauter assez loin pour atteindre les cieux. «Maintenant, je vais essayer,» a dit le carcajou. «Je ne vais pas monter ici pour rien.» Le pêcheur a regardé avec beaucoup d’ardeur, car il pensait: «Mon garçon est à la maison en train de pleurer, et que dois-je faire si je ne peux pas lui trouver l’été?»

Le carcajou a sauté plus loin que n’importe quel carcajou ne sauta jamais, et il est allé où aucun animal sur la terre n’avait jamais été auparavant, car il est allé droit à travers le plancher du ciel. Bien sûr, le pêcheur a suivi, et ils étaient dans un endroit plus beau que n’importe quel sur la terre avait jamais rêvé, car ils étaient dans le pays de l’été, et l’été n’avait jamais venu à la terre.

L’air doux et chaud descendait par le trou du sol et se répandait sur la terre. Les oiseaux volaient en bas, chantant joyeusement comme ils volaient, et toutes sortes de fleurs qui sont sur la terre aujourd’hui ont fait leur chemin à travers le trou aussi vite qu’ils le pouvaient, car ils savaient tout sur le petit garçon dans le wigwam qui souhaitait que l’été viendrait.

Maintenant, il y avait des gens dans les cieux, et quand ils ont découvert que l’été est descendu à la terre à travers le trou dans le plancher, ils ont crié au Grand Esprit, «Prenez l’été loin de lui, prenez-le loin de lui!» et ils ont tiré leurs flèches au pêcheur et au carcajou. Le carcajou est tombé par le trou, mais le pêcheur ne fut pas assez rapide, et il n’a pu s’enfuir.

Le Grand Esprit a dit: «Les cieux ont l’été toute l’année, mais la terre aura l’été la moitié de l’année. Je fermerai le trou dans le plancher afin que le pêcheur ne puisse descendre sur terre, mais je le ferai devenir un poissons et lui donner une place dans les cieux.»

Quand les indiens regardent le ciel, ils voient un poisson dans les étoiles, et ils disent: «C’est le bon pêcheur qui nous a donné le beau été».

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