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Concernant les figures irréguliers dans la Platanie

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Tout au long des pages précédentes, j’ai supposé – ce qui aurait peut-être dû être posé au départ comme une proposition distincte et fondamentale – que chaque être humain dans la Platanie est un personnage Régulier, c’est-à-dire de construction régulière. J’entends par là qu’une femme ne doit pas être seulement une Ligne, mais une Ligne droite; qu’un artisan ou un soldat doit avoir deux de ses côtés égaux; que les commerçants doivent avoir trois côtés égaux; les avocats (dont classe je suis un humble membre), quatre côtés égaux, et généralement, que dans chaque Polygone, tous les côtés doivent être égaux.

La taille des côtés dépendrait bien sûr de l’âge de l’individu. Une femelle à la naissance serait d’environ un pouce de long, tandis qu’une grande femme adulte pourrait s’étendre jusqu’à un pied. Quant aux mâles de toutes les classes, on peut dire grossièrement que la longueur des côtés d’un adulte, lorsqu’ils sont additionnés, est de deux pieds ou un peu plus. Mais la taille de nos côtés n’est pas à l’étude. Je parle de l’ÉGALITÉ des côtés, et il n’est pas besoin de beaucoup de réflexion pour voir que toute la vie sociale dans la Platanie repose sur le fait fondamental que la Nature veut que toutes les figures aient leurs côtés égaux.

Si nos côtés étaient inégaux, nos angles pourraient être inégaux. Au lieu d’être suffisant pour sentir, ou estimer à vue, un seul angle pour déterminer la forme d’un individu, il faudrait s’assurer de chaque angle par l’expérience de la sensation. Mais la vie serait trop courte pour un groupement si fastidieux. Toute la science et l’art de la reconnaissance de la vue périraient aussitôt; la sensation, dans la mesure où c’est un art, ne survivrait pas longtemps; les rapports deviendraient périlleux ou impossibles; il y aurait une fin à toute confiance, à toute prévoyance; personne ne serait en sécurité pour faire les arrangements sociaux les plus simples; en un mot, la civilisation retomberait dans la barbarie.

Vais-je aller trop vite pour porter mes lecteurs avec moi à ces conclusions évidentes? Il est certain qu’un moment de réflexion, et un seul exemple de la vie commune, doivent convaincre chacun que tout notre système social est basé sur la régularité, ou l’égalité des angles. Vous rencontrez, par exemple, deux ou trois marchands dans la rue, que vous reconnaissez à la fois comme commerçants en jetant un coup d’œil sur leurs angles et leurs côtés rapidement couverts, et vous leur demandez d’entrer chez vous pour déjeuner. C’est ce que vous faites actuellement avec une parfaite confiance, car tout le monde connaît à peu près un pouce ou deux la surface occupée par un Triangle adulte: mais imaginez que votre le marchand traîne derrière son sommet régulier et respectable un Parallélogramme de douze ou treize pouces en diagonale: qu’est-ce que tu fais avec un tel monstre qui colle rapidement à la porte de ta maison?

Mais j’insulte l’intelligence de mes lecteurs en accumulant des détails qui doivent être patents pour tous ceux qui jouissent des avantages d’une résidence à l’Espace. De toute évidence, les mesures d’un seul angle ne suffiraient plus dans des circonstances aussi graves; toute sa vie serait prise en sentant ou en surveillant le périmètre de ses connaissances. Déjà les difficultés d’éviter une collision dans une foule suffisent à taxer la sagacité même d’une place bien éduquée; mais si personne ne pouvait calculer la régularité d’une seule personne dans la compagnie, tout serait chaos et confusion, et la moindre panique causerait des blessures graves, ou – s’il y avait des femmes ou des soldats présents – peut-être une perte de vie considérable .

L’opportunisme concourt donc avec la nature à apposer le sceau de son approbation sur la régularité de la conformation; la loi n’a pas non plus retardé en secondant leurs efforts. « Irrégularité de la figure » signifie avec nous le même, ou plus que, une combinaison d’obliquité morale et de criminalité avec vous, et est traitée en conséquence. Il ne manque pas, il est vrai, quelques promulgateurs de paradoxes qui soutiennent qu’il n’y a pas de lien nécessaire entre l’irrégularité géométrique et morale. « L’Irrégulier », disent-ils, « est né de sa naissance, guidé par ses propres parents, raillé par ses frères et sœurs, négligé par les domestiques, méprisé et soupçonné par la société, exclu de tous les postes de responsabilité, de confiance et d’activité utile. Chacun de ses mouvements est jalousement surveillé par la police jusqu’à sa majorité et se présente à l’inspection, puis il est soit détruit, s’il dépasse la marge de déviation fixée, soit emmené dans un bureau du gouvernement en tant que greffier de la septième classe, empêchée de se marier, forcée de travailler sans intérêt pour une misérable pension, obligée de vivre et d’embarquer au bureau, et même de prendre ses vacances sous haute surveillance, quelle merveille que la nature humaine, même dans le meilleur et le plus pur, est aigri et perverti par un tel environnement! »

Tout ce raisonnement très plausible ne me convainc pas, comme il n’a pas convaincu les plus sages de nos hommes d’État, que nos ancêtres ont erré en l’énonçant comme un axiome de politique que la tolérance de l’Irrégularité est incompatible avec la sûreté de l’État. Sans doute, la vie d’un Irrégulier est dure; mais les intérêts du plus grand nombre exigent qu’il soit difficile. Si l’on permettait à un homme à front triangulaire et à dos polygonal d’exister et de propager une postérité encore plus irrégulière, que deviendraient les arts de la vie? Est-ce que les maisons, les portes et les églises de la Platanie doivent être modifiées pour accueillir de tels monstres? Est-ce que nos collecteurs de billets doivent mesurer le périmètre de chaque homme avant de l’autoriser à entrer dans un théâtre ou à prendre place dans une salle de cours? Un Irrégulier est-il exempté de la milice? Et sinon, comment l’empêcher de porter la désolation dans les rangs de ses camarades? Encore une fois, quelles tentations irrésistibles aux impostures frauduleuses doivent être assaillies par une telle créature! Comme il est facile pour lui d’entrer dans un magasin avec sa façade polygonale avant tout, et de commander des marchandises dans une certaine mesure auprès d’un commerçant confiant! Que les avocats d’une prétendue philanthropie plaident comme ils l’ont fait pour l’abrogation des Lois Pénales des Irrégulières, je n’ai pour ma part jamais connu un Irrégulier qui n’était pas aussi ce que la Nature voulait bien qu’il soit: un hypocrite, un misanthrope, et jusqu’à la limite de son pouvoir, un auteur de toutes sortes de méfaits.

Non que je sois disposé à recommander (actuellement) les mesures extrêmes adoptées par quelques États, où un nourrisson dont l’angle dévie d’un demi-degré de l’angularité correcte est sommairement détruit à la naissance. Certains de nos hommes les plus élevés et les plus capables, des hommes de véritable génie, ont, pendant leurs premiers jours, travaillé à des écarts aussi grands, voire supérieurs, à quarante-cinq minutes: et la perte de leurs vies précieuses aurait été un tort irréparable pour l’État. L’art de guérir a également obtenu certains de ses triomphes les plus glorieux dans les compressions, extensions, pénétrations, colligations et autres opérations chirurgicales ou diaetetic par lesquelles l’irrégularité a été partiellement ou complètement guérie. Plaidant donc VIA MEDIA, je ne fixerais aucune ligne de démarcation fixe ou absolue; mais à l’époque où le cadre commence tout juste à se mettre en place, et quand la Commission médicale a signalé que le rétablissement est improbable, je suggérerais que la progéniture irrégulière soit consommée sans douleur et avec miséricorde.

(Traduit de Flatland: A Romance of Many Dimensions, par Edwin A. Abbott)

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