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Contes indiens: Le lion et la grue

Le lion et la grueBodhisatta a été à un moment né dans la région de Himavanta comme une grue blanche; maintenant Brahmadatta, à ce moment-là,  était régnant à Bénarès. Maintenant, il arriva que, comme un lion mangeait de la viande, un os coincé dans sa gorge. La gorge est devenu enflé, il ne pouvait pas prendre de la nourriture, sa souffrance était terrible. La grue, le voyant comme il était perché sur un arbre en quête de nourriture, demanda:

«Que tindispose, mon ami?» Il lui a dit pourquoi. «Je pourrais te libérer de cet os, mon ami, mais je n’ose entrer dans ta bouche, de peur que tu puisses me manger.»

«Ne pas avoir peur, mon ami, je ne te mange pas, seulement sauves ma vie.»

«Très bien», dit-il, et le fit se coucher sur le côté gauche. Mais, en pensant à lui-même, « Qui sait ce que cet lion va faire, » il a placé un petit bâton droit entre ses deux mâchoires qu’il ne pouvait pas fermer sa bouche, et en insérant sa tête dans sa bouche a frappé une extrémité de l’os avec son bec. Là-dessus, l’os est tombé hors. Dès qu’il avait causé l’os à tomber, il est sorti de la bouche du lion, frappant le bâton avec son bec de sorte qu’il est tombé hors, puis il se fixa sur une branche. Le lion se rétablit, et un jour il mangeait un buffle qu’il avait tué. La grue, en pensant «Je vais le sonder»,  fixé sur une branche juste au-dessus de lui, et a parlé dans la conversation ce premier verset:

«Un service je vous avait fait
Pour la meilleur de ma capacité,
Roi des bêtes! Votre Majesté!
Quel retour de toi j’obtiendrais

En réponse, le Lion a parlé le deuxième verset:

«Comme je me bien nourris de sang,
Et toujours je chasse pour me nourrir,
Tu vois que tu es encore en vie
Après avoir été entre mes dents.»

Puis, en réponse, la grue a déclamé les deux autres versets:

«Ingrat, pas faire aucun bien,
Pas faire ça comme il faut,
Aucun reconnaissance ici,
Pour le servir sert à rien

Son amitié n‘est pas gagnée,
Pas d’importance ce que vous fait.
Mieux allez plus loin de lui,
Ni de l’abus, ni de  l’envie.»

Et ayant ainsi parlé, la grue a volé loin.

Et quand le grand Maître, Gautama Bouddha, a dit ce conte, il a ajouté: « À cette époque, le lion était Devadatta le Traître, mais la grue blanche était moi-même. »

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