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Deux mères et un enfant

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Deux mères et un enfant

Le mari de Woo-Liu-Mai (fleur à l’odeur sucrée) est décédé alors que son garçon bébé venait d’avoir deux jours. Elle était jeune – seulement quinze ans – et avait beaucoup aimé son mari; et maintenant elle se sentait très seule et triste. Dans son cœur, elle se demandait pourquoi les dieux l’avaient pris d’elle et du petit bébé, qui avait tant besoin de lui; mais elle était une bonne et patiente femme, et ne s’est jamais plainte aux cieux ni à ses amis.

Un jour, elle s’est sentie obligée de parler de tout cela à quelqu’un. Alors elle est allée chez sa belle-mère et a dit: « Maman, demain c’est le jour du Nouvel An. Nous devons nous réjouir et acheter des pétards et de l’encens pour le temple. Nous avons trente dieux dans notre maison et nous les adorons souvent, mais ils ne nous aident pas. Ils n‘ont pas gardé mon mari en vie et ne nous ont pas laissé heureux ensemble. »

La belle-mère de Woo-Liu-Mai a répondu: « Mon enfant, nous pouvons voir beaucoup de gens pire que nous. Regardez les pauvres – et ils sont nombreux. Ils n’ont pas de maison où habiter. Ils se promènent mendiant du riz et des patates douces, ils marchent tout le temps et perdent la santé en essayant de se nourrir suffisamment pour rester en vie, ils marchent parfois du petit matin à la nuit noire et ne mangent qu’un petit repas.

« Et, ma fille, ne sais-tu pas combien de personnes sont gelées et meurent au bord de la route en hiver? La nouvelle année leur apporte deux ou trois jours de bonheur, puis tout le reste de l’année, elles ont faim et sont tristes.

« Vous avez marié, mon fils, très jeune, et vous n’êtes pas encore vieux. Vous avez une bonne maison, beaucoup de vêtements à porter et un petit fils, je pense que vous avez de grandes bénédictions des dieux. Demain, c’est la Nouvelle Jour de l’année, nous achèterons du joli papier rouge à couper en mille morceaux et à accrocher sur nos murs, nos portes, nos lits et nos vases.

« Nous ferons une bonne année et adorerons les dieux. Nous ouvrirons notre porte grand et nos amis heureux seront à nous et feront l’appel de la Nouvel Année. Nous allons faire cuire les deux patates douces, une pour vous et une moitié pour moi et l’autre moitié pour l’enfant. Voyons maintenant quelle bonne année nous aurons. »

Mais le matin du début de l’année, Woo-Liu-Mai se réveilla et trouva son enfant morte dans le lit à côté d’elle. Elle courra en sanglotant son grand désespoir vers sa belle-mère.

« Nous ne raccrocherons pas le papier rouge sur la porte ni dans aucun endroit, maman, car notre bonheur est mort maintenant. Nous aurons des funérailles dans trois jours. »

La mère de Woo-Liu-Mai a ensuite pris un morceau de tissu bleu et l’a cloué à la porte pour que les gens sachent que quelqu’un était mort et qu’ils ne s’approcheraient pas de la maison par peur du mauvais sort. Et elle étendit l’enfant sur un vêtement et le recouvrit d’un autre vêtement jusqu’au troisième jour où il serait enterré.

Quand les gens sont passés et ont vu le drap bleu sur la porte, ils ont pensé que la belle-mère, qui était vieille, devait être morte.

Le deuxième jour, Woo-Liu-Mai se rendit chez sa propre mère, située à quelque distance de là, et dit: « Maman, mon enfant est mort. Le jour de la Nouvel Année est arrivé, tôt le matin, avant le lever du soleil – alors il est mort. »

Les sœurs, les cousins ​​et les voisins de Woo-Liu-Mai sont venus la réconforter, car ils étaient désolés. Elle était maintenant à la fois veuve et sans enfant. En Chine, il est mauvais d’être une veuve, mais être à la fois veuve et sans enfant fait en sorte qu’une femme est presque exclue.

Une cousine préférée, Woo-Lau-Chan, une très bonne femme qui aimait Woo-Liu-Mai comme une soeur, avait un bébé juste l’âge de celle qui était décédée et quand elle a entendu la nouvelle, elle a beaucoup réfléchi dans son coeur du grand chagrin de sa cousine. « Comment mon cousin peut-il trouver plus de réconfort dans la vie? » elle a dit dans son esprit. « Elle a perdu son mari si jeune et maintenant elle a perdu son enfant unique. Le premier bonheur perdu – le deuxième bonheur perdu. Une femme veuve n’a plus rien à attendre de sa vie. Oh, je veux faire quelque chose pour elle. Vêtements, l’argent, les bracelets, les bijoux, ne peuvent pas la réconforter pour la perte de son enfant. »

Woo-Lau-Chan s’est ensuite habillée et a pris son enfant endormi et a couru à la maison où gisait le bébé mort. Elle était courageuse et est allée dans la pièce sombre et vide, et personne ne l’a pas vue. Elle n’a jamais pensé ni ne s’est souciée de la malchance que cela pourrait apporter, ni d’elle-même d’aucune façon. Elle ne pensait qu’à la grande douleur de la mère de l’enfant mort.

Le corps immobile gisait sur le sol; elle a enlevé ses vêtements et les a mis sur son propre bébé, et elle a attendu qu’il ait eu du lait et ait dormi de nouveau; puis elle le posa par terre, prit le corps de l’enfant mort et partit dans la grande forêt où elle l’avait laissée.

Elle est ensuite retournée vers son cousin avec un visage souriant heureux et a dit: « Woo-Liu-Mai, j’aimerais que tu viennes avec moi chez toi. »

« Non, » a dit tristement Woo-Liu-Mai, « j’irai demain et j’enterrerai mon enfant. Je resterai ici jusque-là. »

« Mais tu ne peux pas attendre à demain. Viens avec moi maintenant. Les dieux m’ont dit la nuit dernière dans un rêve que ton enfant revivrait. Kwoh-King pourrait maintenant pleurer pour avoir du lait. Viens, va maintenant. »

Mais Woo-Liu-Mai a dit: « Non, ça n‘est pas possible. Tu me dis ce qui n’est pas vrai. Je vais enterrer demain mes morts. »

Juste à ce moment-là, la belle-mère a déclaré: « Votre enfant est en vie. Revenez à la maison. »

Woo-Liu-Mai rentra chez lui et vit l’enfant assis sur les genoux de sa grand-mère. Et la grand-mère a dit: « Trois jours, ton enfant est étendu sur le sol, comme mort. Son visage est changé, son corps est changé. Étrange, il ne semble pas comme le même bébé, mais il est vivant, vivant. »

Ensuite, ils ont remercié les dieux avec une grande joie, et le garçon a grandi et était sage au-delà du nombre de ses années.

Le cœur de Woo-Liu-Mai était maintenant rempli d’une grande paix et elle ne se plaignait plus, même en secret, contre les dieux.

Woo-Lau-Chan, la vraie mère, a bien gardé son secret et personne ne le sait, mais dans son cœur, elle a dit: « Le temps viendra où je devrai tout raconter à mon fils. Quand les années auront vieilli, Kwoh-King , ses enfants et les enfants de ses enfants s’inclineront en révérence envers les ancêtres qui les ont amenés dans la vie, et il est juste qu’il sache la vérité et dispose de son droit de naissance. »

Mais dans sa jeunesse, elle a dit: « Pas maintenant, car le jugement de la jeunesse est instable et il pourrait abandonner Woo-Liu-Mai et la laisser à nouveau triste. »

Quand Kwoh-King a eu sept ans, il est entré à l’école et a appris vite. Mais avec le temps, l’argent avait presque disparu et Woo-Liu-Mai était trop pauvre pour l’envoyer plus longtemps à l’école la plus proche.

Un de ses cousins, qui était enseignant, lui a dit qu’il allait enseigner l’enfant. Il a donc été envoyé à l’école où il n’avait pas besoin de payer. Quand Kwoh-King a eu seize ans, il a terminé ses études avec grand honneur. Il était toujours plus sage que ses années et est allé travailler pour le gouvernement, se voyant bientôt confier un poste élevé à l’État.

Puis sa mère, Woo-Lau-Chan, qui était aussi une veuve, a écrit toute la vérité à Kwoh-King et au gouvernement – le nom de son père, celui de sa mère, son domicile, sa maison – le tout avec beaucoup de soin.

Et les deux mères, la mère qui l’a élevé et la mère qui l’a porté, ont été appelées par le gouvernement; et quand l’empereur entendit cette histoire, on leur a donné une belle maison et Kwoh-King a habité pas loin de là et a pris soin d’eux avec amour tout au long de leur vie.

* * *

(Cette histoire a environ deux mille ans et se trouve dans la littérature historique chinoise.)

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