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Histoire courte de la philosophie occidentale

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La philosophie (du grec φιλοσοφία, philosophia, littéralement «amour de la sagesse») est l’étude des problèmes généraux et fondamentaux concernant des questions telles que l’existence, la connaissance, les valeurs, la raison, l’esprit et le langage. Le terme a probablement été inventé par Pythagore (vers 570 – vers 495 av. J.-C. Les méthodes philosophiques incluent l’interrogation, la discussion critique, l’argument rationnel et la présentation systématique. Les questions philosophiques classiques incluent: Est-il possible de savoir quelque chose et de le prouver? Qu’est-ce qui est le plus réel? Cependant, les philosophes pourraient aussi poser des questions plus pratiques et concrètes telles que: Existe-t-il un meilleur moyen de vivre? Est-il préférable d’être juste ou injuste (si on peut s’en tirer)? Les humains ont-ils le libre arbitre?

Historiquement, la «philosophie» englobait tout corpus de connaissances. Du temps du philosophe grec ancien Aristote au 19ème siècle, la «philosophie naturelle» englobait l’astronomie, la médecine et la physique. Par exemple, les Principes mathématiques de Philosophie naturelle de Newton, 1687, plus tard sont classés comme un livre de physique. Au XIXe siècle, la croissance des universités de recherche modernes a conduit la philosophie académique et d’autres disciplines à se professionnaliser et à se spécialiser. À l’époque moderne, certaines recherches qui faisaient traditionnellement partie de la philosophie sont devenues des disciplines universitaires distinctes, y compris la psychologie, la sociologie, la linguistique et l’économie.

D’autres recherches étroitement liées à l’art, à la science, à la politique ou à d’autres activités sont restées dans la philosophie. Par exemple, la beauté est-elle objective ou subjective? Existe-t-il de nombreuses méthodes scientifiques ou une seule? L’utopie politique est-elle un rêve d’espoir ou une fantaisie sans espoir? Les grands domaines de la philosophie académique comprennent la métaphysique («s’intéressant à la nature fondamentale de la réalité et de l’être»), l’épistémologie (sur la «nature et les fondements de la connaissance [et] … ses limites et sa validité»), éthique, esthétique, philosophie politique, logique, philosophie des sciences et l’histoire de la philosophie occidentale.

Depuis le 20ème siècle, les philosophes professionnels contribuent à la société principalement en tant que professeurs, chercheurs et écrivains. Cependant, bon nombre de ceux qui étudient la philosophie dans les programmes de premier cycle ou de deuxième cycle contribuent dans les domaines du droit, du journalisme, de la politique, de la religion, de la science, des affaires et de diverses activités artistiques et de divertissement.

Connaissance

Traditionnellement, le terme «philosophie» renvoyait à tout corpus de connaissances. En ce sens, la philosophie est étroitement liée à la religion, aux mathématiques, aux sciences naturelles, à l’éducation et à la politique. «Principes mathématiques de la philosophie naturelle» de Newton, 1687, est classé dans les années 2000 comme un livre de la physique; il a employé le terme «philosophie naturelle» pour englober les disciplines qui sont devenues plus tard associées aux sciences telles que l’astronomie, la médecine et la physique.

La philosophie était traditionnellement divisée en trois branches principales:

  • La philosophie naturelle («physique») était l’étude du monde physique (physis, lit: nature);
  • La philosophie morale («éthique») était l’étude de la bonté, du bien et du mal, de la beauté, de la justice et de la vertu (ethos, lit: coutume);
  • La philosophie métaphysique («logos») était l’étude de l’existence, de la causalité, de Dieu, de la logique, des formes et d’autres objets abstraits («meta-physika» lit: «ce qui vient après la physique»).

Cette division n’est pas obsolète mais a changé. La philosophie naturelle s’est divisée en diverses sciences naturelles, en particulier l’astronomie, la physique, la chimie, la biologie et la cosmologie. La philosophie morale a donné naissance aux sciences sociales, mais inclut encore la théorie de la valeur (y compris l’esthétique, l’éthique, la philosophie politique, etc.). La philosophie métaphysique a donné naissance à des sciences formelles telles que la logique, les mathématiques et la philosophie de la science, mais inclut encore l’épistémologie, la cosmologie et d’autres.

Progrès philosophique

De nombreux débats philosophiques qui ont commencé dans les temps anciens sont encore débattus aujourd’hui. Colin McGinn et d’autres affirment qu’aucun progrès philosophique n’a eu lieu pendant cet intervalle. Chalmers et d’autres, au contraire, voient des progrès en philosophie semblables à ceux de la science, tandis que Talbot Brewer soutient que le «progrès» est le mauvais critère pour juger l’activité philosophique.

Histoire

D’une manière générale, la philosophie est associée à la sagesse, à la culture intellectuelle et à la recherche du savoir. En ce sens, toutes les cultures et sociétés lettrées posent des questions philosophiques telles que «comment vivons-nous» et «quelle est la nature de la réalité». Une conception large et impartiale de la philosophie alors, trouve une enquête raisonnée sur des sujets tels que la réalité, la morale et la vie dans toutes les civilisations du monde.

Philosophie occidentale

Socrate(Buste de Socrate au Musée du Vatican)

La philosophie occidentale est la tradition philosophique du monde occidental et date de penseurs pré-socratiques qui ont été actifs dans la Grèce antique au 6ème siècle avant JC, comme Thales (vers 624 – vers 546 avant JC) et Pythagore (vers 570 – vers 495 av. J.-C.) qui pratiquaient un «amour de la sagesse» (philosophia) et furent également appelés physiologoi (étudiants de physis ou nature). Socrate était un philosophe très influent, qui insistait sur le fait qu’il ne possédait pas de sagesse mais était un poursuivant de la sagesse. La philosophie occidentale peut être divisée en trois époques: ancienne (gréco-romaine), philosophie médiévale (européenne chrétienne) et philosophie moderne.

L’époque antique était dominée par les écoles philosophiques grecques qui provenaient des divers élèves de Socrate, tels que Platon qui a fondé l’Académie platonicienne, et a été l’un des penseurs grecs les plus influents pour l’ensemble de la pensée occidentale. L’étudiant Aristote de Platon était également extrêmement influent, fondant l’école de Peripatetic. D’autres traditions incluent le cynisme, le stoïcisme, le scepticisme grec et l’épicurisme. Les thèmes importants abordés par les Grecs comprenaient la métaphysique (avec des théories concurrentes comme l’atomisme et le monisme), la cosmologie, la nature de la vie bien vécue (eudaimonia), la possibilité de la connaissance et la nature de la raison (logos). Avec la montée de l’empire romain, la philosophie grecque a été de plus en plus discutée en latin par des Romains tels que Cicéron et Seneca.

La philosophie médiévale (5ème – 16ème siècle) est la période suivant la chute de l’empire romain occidental et a été dominée par la montée du christianisme et reflète ainsi les préoccupations théologiques judéo-chrétiennes aussi bien que retenant une continuité avec la pensée gréco-romaine. Des problèmes tels que l’existence et la nature de Dieu, la nature de la foi et de la raison, la métaphysique, le problème du mal ont été discutés dans cette période. Parmi les principaux penseurs médiévaux figurent St Augustin, Thomas d’Aquin, Boethius, Anselme et Roger Bacon. La philosophie de ces penseurs a été considérée comme une aide à la théologie (ancilla theologiae) et donc ils ont cherché à aligner leur philosophie avec leur interprétation de l’Écriture sacrée. Cette période a vu le développement de la scolastique, une méthode de texte critique développée dans les universités médiévales basée sur la lecture rapprochée et la discussion sur les textes clés. La période de la Renaissance (1355-1650) a vu se concentrer de plus en plus sur la pensée gréco-romaine classique et sur un humanisme robuste.

Immanuel Kant(Immanuel Kant)

La philosophie moderne au début dans le monde occidental commence par des penseurs tels que Thomas Hobbes et René Descartes (1596-1650). Suite à l’essor des sciences naturelles, la philosophie moderne s’est intéressée au développement d’un fondement laïque et rationnel de la connaissance et à l’éloignement des structures traditionnelles de l’autorité telles que la religion, la pensée scolastique et l’Église. Les principaux philosophes modernes comprennent Spinoza, Leibniz, Locke, Berkeley, Hume et Kant. La philosophie du XIXe siècle est influencée par le mouvement plus large appelé Lumières, et comprend des personnalités telles que Hegel, un personnage clé de l’idéalisme allemand, Kierkegaard qui a développé les fondements de l’existentialisme, Nietzsche un fameux antichrétien, J.S. Mill qui a promu l’utilitarisme, Karl Marx qui a développé les fondations pour le communisme et l’américain William James. Le XXe siècle a vu la scission entre la philosophie analytique et la philosophie continentale, ainsi que des tendances philosophiques telles que la phénoménologie, l’existentialisme, le positivisme logique, le pragmatisme et le tour linguistique.

Traduit de Wikipedia

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