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Histoire de la science dans l’Antiquité

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La science (du latin scientia, qui signifie «connaissance») est une entreprise systématique qui construit et organise des connaissances sous la forme d’explications et de prédictions vérifiables sur l’univers.

Les premières racines de la science remontent à l’Egypte ancienne et à la Mésopotamie vers 3500 à 3000 avant notre ère. Leurs contributions aux mathématiques, à l’astronomie et à la médecine entrent et façonnent la philosophie naturelle grecque de l’Antiquité classique, dans laquelle des tentatives formelles sont faites pour expliquer les événements du monde physique fondés sur des causes naturelles. Après la chute de l’Empire romain d’Occident, la connaissance des conceptions grecques du monde s’est détériorée en Europe occidentale au cours des premiers siècles (400 à 1000 EC) du Moyen Âge, mais a été préservée à l’âge d’or islamique. La récupération et l’assimilation des œuvres grecques et des enquêtes islamiques sur l’Europe occidentale du Xe au XIIIe siècle ont ravivé la philosophie naturelle, transformée plus tard par la révolution scientifique amorcée au XVIe siècle par de nouvelles idées et découvertes. La méthode scientifique a rapidement joué un rôle plus important dans la création des connaissances et ce n’est qu’au XIXe siècle que nombre des aspects institutionnels et professionnels de la science ont commencé à prendre forme.

La science moderne est généralement divisée en trois branches principales: les sciences naturelles (biologie, chimie et physique, par exemple), qui étudient la nature au sens le plus large; les sciences sociales (par exemple, économie, psychologie et sociologie), qui étudient les individus et les sociétés; et les sciences formelles (par exemple, logique, mathématiques et informatique théorique), qui étudient les concepts abstraits. Il existe toutefois un désaccord sur la question de savoir si les sciences formelles constituent réellement une science car elles ne reposent pas sur des preuves empiriques. Les disciplines qui utilisent les connaissances scientifiques existantes à des fins pratiques, telles que l’ingénierie et la médecine, sont décrites comme des sciences appliquées.

La science est basée sur la recherche, qui est généralement menée dans des institutions universitaires et de recherche, ainsi que dans des agences gouvernementales et des entreprises. L’impact pratique de la recherche scientifique a conduit à l’émergence des politiques scientifiques visant à influencer l’entreprise scientifique en privilégiant le développement de produits commerciaux, d’armements, de soins de santé et de protection de l’environnement.

Hiérarchie des principales disciplines scientifiques d'après Auguste Comte
Source https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Untitled_Diagram.png

(Hiérarchie des principales disciplines scientifiques d’après Auguste Comte. Par exemple, les sciences physiques étudient la matière qui est régie par des lois essentiellement mathématiques, elles-mêmes régies par des lois logiques. Les groupes de disciplines diffèrent de par leur méthode, formelle ou empirique, et de par leur objet d’étude dont la complexité est représentée sur le diagramme par un nombre plus ou moins grand de côtés aux figures. )

Histoire

La science au sens large existait avant l’ère moderne et dans de nombreuses civilisations historiques. La science moderne est distincte dans son approche et réussit dans ses résultats. Elle définit donc maintenant ce que la science est au sens strict du terme. La science dans son sens originel était un mot pour un type de connaissance, plutôt qu’un mot spécialisé pour la poursuite de ces connaissances. En particulier, ce sont les types de connaissances que les gens peuvent communiquer et partager. Par exemple, les connaissances sur le fonctionnement des choses naturelles ont été recueillies bien avant l’histoire enregistrée et ont mené au développement d’une pensée abstraite complexe. Cela se traduit par la construction de calendriers complexes, de techniques pour rendre les plantes toxiques comestibles, des travaux publics à l’échelle nationale, tels que les réservoirs, les barrages et les digues, et les bâtiments comme les pyramides. Cependant, aucune distinction consciente cohérente n’a été faite entre la connaissance de telles choses, qui sont vraies dans chaque communauté, et d’autres types de connaissances communales, telles que les mythologies et les systèmes juridiques. La métallurgie était connue dans la préhistoire et la culture de Vinča a été le premier producteur connu d’alliages de type bronze. On pense que les premières expériences sur le chauffage et le mélange de substances au fil du temps se sont transformées en alchimie.

Premières cultures

Modèles d'argile de foies d'animaux datant du XIXe et du XVIIIe siècle avant notre ère(Modèles d’argile de foies d’animaux datant du XIXe et du XVIIIe siècle avant notre ère, trouvés dans le palais royal à Mari, en Syrie)

Ni les mots ni les concepts « science » et « nature » ne faisaient partie du paysage conceptuel de l’ancien Proche-Orient. Les anciens Mésopotamiens utilisaient des connaissances sur les propriétés de divers produits chimiques naturels pour la fabrication de la poterie, de la faïence, du verre, du savon, des métaux, de l’enduit à la chaux et de l’étanchéité; Ils ont également étudié la physiologie, l’anatomie et le comportement des animaux à des fins divinatoires et ont établi de nombreux documents sur les mouvements des objets astronomiques pour leur étude de l’astrologie. Les mésopotamiens avaient un intérêt intense pour la médecine et les premières prescriptions médicales apparaissent en sumérien au cours de la troisième dynastie d’Ur (vers 2112 avant notre ère – environ 2004 avant notre ère). Néanmoins, les Mésopotamiens semblent avoir eu peu d’intérêt pour la collecte d’informations sur le monde naturel dans le seul but de recueillir des informations, et n’étudiaient principalement que des matières scientifiques qui avaient des applications pratiques évidentes ou une pertinence immédiate pour leur système religieux.

Antiquité classique

Dans le monde classique, il n’y a pas de véritable analogue ancien d’un scientifique moderne. Au lieu de cela, des individus bien éduqués, généralement de classe supérieure, et presque universellement masculins effectuaient diverses enquêtes sur la nature chaque fois qu’ils en avaient les moyens. Avant l’invention ou la découverte du concept de « nature » (le grec ancien phusis) par les philosophes pré-socratiques, les mêmes mots ont tendance à être utilisés pour décrire le « chemin » naturel dans lequel une plante pousse, et la « voie » dans laquelle, par exemple, une tribu vénère un dieu particulier. Pour cette raison, on prétend que ces hommes étaient les premiers philosophes au sens strict, et aussi les premiers à distinguer clairement «nature» et «convention». La philosophie naturelle, précurseur de la science naturelle, se distinguait ainsi comme la connaissance de la nature et des choses qui sont vraies pour chaque communauté, et le nom de la poursuite spécialisée de cette connaissance était la philosophie – le domaine des premiers physiciens philosophes. Ils étaient principalement des spéculateurs ou des théoriciens, particulièrement intéressés par l’astronomie. En revanche, les scientifiques classiques considéraient que le fait d’essayer d’utiliser la connaissance de la nature pour imiter la nature (artifice ou technologie, du grecque technē) était un intérêt plus approprié pour les artisans de classe inférieure.

Les premiers philosophes grecs de l’école milésienne, fondée par Thalès de Milet et poursuivie plus tard par ses successeurs Anaximandre et Anaximène, furent les premiers à tenter d’expliquer les phénomènes naturels sans s’appuyer sur le surnaturel. Les pythagoriciens ont développé une philosophie des nombres complexe et ont contribué de manière significative au développement des sciences mathématiques. La théorie des atomes a été développée par le philosophe grec Leucippus et son élève Démocrite. Le docteur grec Hippocrate a établi la tradition de la science médicale systématique et est connu sous le nom de « père de la médecine ».

Aristotel de Lysippus(Aristote, 384–322 avant notre ère, l’une des premières figures dans le développement de la méthode scientifique.)

L’exemple de Socrate dans l’application de la philosophie à l’étude des questions humaines, y compris la nature humaine, la nature des communautés politiques et la connaissance humaine elle-même, constitue un tournant dans l’histoire des premières sciences philosophiques. La méthode socratique telle que documentée par les dialogues de Platon est une méthode dialectique d’élimination des hypothèses: on trouve de meilleures hypothèses en identifiant et en éliminant régulièrement celles qui mènent aux contradictions. C’était une réaction à l’accent mis par les sophistes sur la rhétorique. La méthode socratique recherche des vérités générales, communément admises, qui façonnent les croyances et les examinent pour déterminer leur cohérence avec les autres croyances. Socrates a critiqué l’ancien type d’étude de la physique comme trop purement spéculatif et dénué d’autocritique. Socrate fut plus tard, dans les mots de ses Excuses, accusé de corrompre la jeunesse d’Athènes parce qu’il «ne croyait pas aux dieux auxquels l’État croit, mais à d’autres nouveaux êtres spirituels». Socrate a réfuté ces affirmations, mais a été condamné à mort.

Aristote a créé plus tard un programme systématique de philosophie téléologique: le mouvement et le changement sont décrits comme l’actualisation des potentiels déjà présents dans les choses, en fonction des types de choses qu’ils sont. Dans sa physique, le Soleil fait le tour de la Terre et beaucoup de choses font partie de leur nature pour les humains. Chaque chose a une cause formelle, une cause finale et un rôle dans un ordre cosmique avec un moteur immobile. Les socrates ont également insisté sur le fait que la philosophie devrait être utilisée pour considérer la question pratique de la meilleure façon de vivre pour un être humain (une étude qu’Aristote a divisée en éthique et philosophie politique). Aristote a soutenu que l’homme sait une chose scientifiquement « quand il possède une conviction obtenue d’une certaine manière, et quand les premiers principes sur lesquels repose cette conviction lui sont connus avec certitude ».

L’astronome grec Aristarque de Samos (310-230 avant notre ère) fut le premier à proposer un modèle héliocentrique de l’univers, avec le Soleil au centre et toutes les planètes en orbite. Le modèle d’Aristarchus a été largement rejeté parce qu’on croyait qu’il violait les lois de la physique. L’inventeur et mathématicien Archimedes de Syracuse a largement contribué aux débuts du calcul et a parfois été crédité comme son inventeur, bien que son proto-calcul manquait de plusieurs caractéristiques. Pline l’Ancien était un écrivain et un polymathe romain, qui a écrit l’encyclopédie sémantique Histoire naturelle, traitant de l’histoire, de la géographie, de la médecine, de l’astronomie, des sciences de la terre, de la botanique et de la zoologie. Les autres scientifiques ou proto-scientifiques de l’Antiquité étaient Théophraste, Euclide, Herophilos, Hipparque, Ptolémée et Galien.

À la fin de l’Antiquité, de nombreux textes classiques grecs ont été conservés dans l’empire byzantin. De nombreuses traductions syriaques ont été effectuées par des groupes tels que les nestoriens et les monophysites. Ils ont joué un rôle lorsqu’ils ont traduit des textes classiques grecs en arabe sous le califat, au cours desquels de nombreux types d’apprentissage classique ont été préservés et, dans certains cas, améliorés. En outre, l’Empire Sassanid voisin a établi l’Académie médicale de Gondeshapur où les médecins grecs, syriaques et persans ont établi le plus important centre médical du monde antique aux 6ème et 7ème siècles.

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