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La Platanie: Comment la Sphère, ayant vainement essayé de parler, a eu recours aux actes

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C’était en vain. J’ai amené mon angle droit le plus dur dans une collision violente avec l’étranger, en appuyant sur lui avec une force suffisante pour avoir détruit n’importe quel Cercle ordinaire: mais je pouvais le sentir glisser lentement et sans retenue de mon contact; pas de bordure à droite ni à gauche, mais en quelque sorte hors du monde, et disparaissait à rien. Bientôt, il y avait un blanc. Mais j’ai quand même entendu la voix de l’intrus.

SPHÈRE. « Pourquoi refusezvous d’écouter la raison? J’avais espéré trouver en vous – en tant qu’homme de bon sens et mathématicien accompli – un apôtre apte à l’Evangile des trois dimensions, que je ne suis autorisé à prêcher qu’une seule fois en mille ans: mais maintenant je ne sais pas comment vous convaincre. Restez, je l’ai. Les actes, et non les mots, doivent proclamer la vérité. Ecoutez, mon ami.

« Je vous ai dit que je peux voir de ma position dans l’espace l’intérieur de toutes les choses que vous considérez comme fermées. Par exemple, je vois dans ce placard près duquel vous êtes debout, plusieurs de ce que vous appelez des boîtes (mais comme tout le reste dans la Platanie, ils n’ont pas de hauts ni de bas) pleins d’argent; Je vois aussi deux tablettes de comptes. Je suis sur le point de descendre dans cette armoire et de vous apporter une de ces tablettes. Je vous ai vu verrouiller l’armoire il y a une demi-heure, et je sais que vous avez la clé en votre possession. Mais je descends de l’espace; les portes, voyez-vous, restent immobiles. Maintenant, je suis dans le placard et je prends la tablette. Maintenant je l’ai. Maintenant je monte avec ça. »

Je me précipitai dans le placard et ouvris la porte. L’un des tablettes était parti. Avec un rire moqueur, l’étranger apparut dans l’autre coin de la pièce, et en même temps la tablette apparut sur le sol. Je l’ai pris. Il n’y avait aucun doute: c’était la tablette manquante.

Je gémis d’horreur, doutant que je n’eusse perdu la tête; mais l’étranger continua:

« Vous devez maintenant voir que mon explication, et pas une autre, convient aux phénomènes: ce que vous appelez les choses solides sont vraiment superficielles, ce que vous appelez l’espace n’est vraiment qu’un grand plan. Regardez de l’intérieur des choses dont vous ne voyez que les dehors: vous pourriez quitter ce plan, si vous ne pouviez que convoquer la volition nécessaire: un léger mouvement ascendant ou descendant vous permettrait de voir tout ce que je peux voir.

« Plus je monte, et plus je pars de votre plan, plus je peux voir, bien que je le voie à plus petite échelle, par exemple, je monte, maintenant je peux voir votre voisin l’Hexagone et sa famille dans leurs appartements, maintenant je vois l’intérieur du théâtre, à dix portes d’où l’audience ne fait que partir, et de l’autre côté, un Cercle dans son bureau, assis à ses livres, maintenant je reviens vers vous. Et, pour couronner le tout, que dites-vous de ce que je vous donne un contact, le moindre contact, dans votre estomac? Cela ne vous blessera pas sérieusement, et la légère douleur que vous pourriez souffrir ne peut pas être comparée au bénéfice mental que vous recevrez. »

Avant que je puisse émettre un mot de remontrance, j’ai senti une douleur lancinante dans mon intérieur, et un rire démoniaque semblait émerger de l’intérieur de moi. Un moment après, l’agonie avait cessé, ne laissant derrière lui qu’une douleur sourde, et l’étranger commença à réapparaître en disant, au fur et à mesure qu’il grossissait:

« Là, je ne vous ai pas beaucoup fait de mal, n’est-ce pas? convaincu maintenant, je ne sais pas ce qui vous convaincra, que ditesvous? »

Ma résolution a été prise. Il me semblait intolérable que je subisse l’existence soumise aux visites arbitraires d’un magicien qui pourrait ainsi jouer des trucs avec l’estomac d’une personne. Si seulement je pouvais réussir à l’épingler contre le mur jusqu’à ce que l’aide arrive!

Une fois de plus, je m’élançai contre lui, tout en alarmant toute la famille par mes cris d’aide. Je crois qu’au moment de mon apparition, l’étranger avait sombré sous notre plan et avait vraiment du mal à se relever. En tout cas, il resta immobile, pendant que j’entendais, comme je le pensais, le bruit d’un secours qui se rapprochait, se pressait contre lui avec une redoublement de vigueur, et continuait de crier à l’aide.

Un frisson convulsif a traversé la Sphère. « Cela ne doit pas être », pensai-je en l’entendant dire: «soit il doit écouter la raison, soit je dois avoir recours à la dernière ressource de la civilisation». Puis, s’adressant à moi d’un ton plus fort, il s’écria précipitamment:

« Écoutez, aucun étranger ne doit être témoin de ce que vous avez vu, renvoyez votre femme immédiatement avant qu’elle n’entre dans l’appartement, l’Evangile des trois dimensions ne doit pas être frustré. Il ne faut donc que les fruits de mille ans d’attente soient jetés. Je l’entends venir. Reculez! Reculez! Loin de moi, ou vous devez aller avec moi, où vous ne savez pas, dans le pays des trois dimensions! »

« Fou! Fou! Irrégulier! » je me suis exclamé. « Je ne vous délivrerai jamais, vous paierez la peine de votre impostures. »

« Ha! Est-ce que c’est arrivé? » tonna l’étranger: « Alors, réponds à ton sort: tu pars de ton plan. Une fois, deux fois, trois fois! ‘C’est fait!’ »

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