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La Platanie: Du climat et des maisons

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Comme chez vous, aussi chez nous, il y a quatre points cardinaux Nord, Sud, Est et Ouest.

Comme il n’y a pas de soleil ni d’autres corps célestes, il nous est impossible de déterminer le Nord de la manière habituelle; mais nous avons notre propre méthode. Par une loi de la nature avec nous, il y a une attraction constante vers le sud; et bien que dans les climats tempérés cela soit très léger – même une femme en santé raisonnable peut parcourir plusieurs marches vers le nord sans trop de difficulté – mais l’effet gênant de l’attraction vers le sud est tout à fait suffisant pour servir de boussole dans la plupart des régions de la terre. De plus, la pluie (qui tombe à des intervalles déterminés) venant toujours du Nord, est une aide supplémentaire; et dans les villes nous avons la direction des maisons, qui ont évidemment leurs murs latéraux pour la plupart nord et sud, de sorte que les toits peuvent empêcher la pluie du nord. A la campagne, où il n’y a pas de maisons, les troncs des arbres servent de guide. Dans l’ensemble, nous n’avons pas autant de difficulté qu’on pourrait s’y attendre pour déterminer nos roulements.

Cependant, dans nos régions plus tempérées, où l’attraction du sud est à peine sentie, marchant parfois dans une plaine parfaitement désolée où il n’y a pas de maisons ni d’arbres pour nous guider, j’ai dû parfois rester stationnaire pendant des heures, en attendant jusqu’à ce que la pluie soit venue, avant de continuer mon voyage. Quant aux faibles et âgés, et surtout les délicates femmes, la force d’attraction en dit beaucoup plus que sur les robustes du sexe masculin, de sorte que c’est un point d’élevage, si vous rencontrez une dame dans la rue, toujours pour lui donner le côté nord du chemin – en aucun cas une chose facile à faire à court terme lorsque vous êtes en bonne santé et dans un climat où il est difficile de distinguer votre Nord de votre Sud.

Il n’y en a pas des fenêtres dans nos maisons: car la lumière nous vient à la fois dans nos maisons et hors d’eux, le jour et la nuit, également et en tout temps, d’où nous ne le savons pas. C’était dans l’ancien temps, avec nos savants, une question intéressante et souvent étudiée: « Quelle est l’origine de la lumière? » et la solution de celui-ci a été essayée à plusieurs reprises, sans autre résultat que de rassembler nos asiles d’aliénés avec les soi-disant résolveurs. Par conséquent, après des tentatives infructueuses de supprimer indirectement de telles enquêtes en les soumettant à une lourde taxe, la législature, dans des temps relativement récents, les interdisait absolument. Hélas, moi seul à la Platanie, je sais maintenant trop bien la vraie solution de ce problème mystérieux; mais ma connaissance ne peut être rendue intelligible à un seul de mes compatriotes; et je me suis moqué de moi, seul possesseur des vérités de l’Espace et de la théorie de l’introduction de la Lumière du monde des Trois Dimensions, comme si j’étais le plus fou des fous! Mais une trêve à ces digressions douloureuses: laissez-moi revenir à nos maisons.

La forme la plus commune pour la construction d’une maison est à cinq côtés ou pentagonale, comme dans la figure ci-jointe. Les deux côtés nord, RO, OF, constituent le toit, et pour la plupart n’ont pas de portes; à l’est est une petite porte pour les femmes; à l’ouest un beaucoup plus grand pour les hommes; le côté sud ou le sol est généralement sans porte.

Les maisons carrées et triangulaires ne sont pas autorisées, et pour cette raison. Les angles d’un carré (et encore plus ceux d’un triangle équilatéral), étant beaucoup plus pointus que ceux d’un pentagone, et les lignes d’objets inanimés (comme les maisons) étant plus pâles que celles des hommes et des femmes, il s’ensuit qu’il n’y a pas de danger à craindre que les points d’une maison carrée ou triangulaire ne fassent soudainement mal à un voyageur inconsidéré ou peut-être distrait, en les heurtant: et dès le onzième siècle de notre ère, les maisons triangulaires étaient universellement interdite par la loi, les seules exceptions étant les fortifications, les poudrières, les casernes et autres bâtiments de l’Etat, qu’il n’est pas souhaitable que le public général approche sans circonspection.

A cette époque, les maisons carrées étaient encore partout permises, bien que découragées par une taxe spéciale. Mais, environ trois siècles après, la loi a décidé que dans toutes les villes contenant une population supérieure à dix mille, l’angle d’un pentagone était le plus petit angle de la maison qui pourrait être autorisé avec la sécurité publique. Le bon sens de la communauté a secondé les efforts de la législature; et maintenant, même dans le pays, la construction pentagonale a remplacé tous les autres. Ce n’est que de temps en temps, dans quelque district agricole éloigné et arriéré, qu’un antiquaire peut encore découvrir une maison carrée.

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