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La poule et la tortue chinoise de montagne

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La poule et la tortue chinoise de montagne

Les jeunes agriculteurs tous disaient qu’Ah-Po savait tout. S’ils voulaient savoir quand il pleuvait, ils demandaient à Ah-Po, et quand il disait : « Il ne pleuvra pas demain » ou « Vous aurez besoin de votre chapeau de bambou [1] cette fois demain », c’était comme il disait. Il savait tous des choses de la nature et savait comment faire en sorte que la terre donne le meilleur de ses fruits et de ses graines, et certains disaient qu’il était un prophète.

Un jour, Ah-Po a attrapé une belle tortue de montagne. Il était si grand qu’il a fallu aux deux fils d’Ah-Po pour la ramener à la maison. Ils ont attaché ses jambes ensemble et l’ont suspendu à un bâton solide, et chaque fils a mis un bout du bâton sur son épaule.

Ah-Po a dit : « Nous ne tuerons pas la tortue. Il est trop vieux pour manger et je pense que nous allons le garder et regarder les cernes grandir autour de ses jambes chaque année. » Alors ils lui ont donné un coin dans la basse-cour et l’ont nourri avec du riz et de l’eau.

Ah-Po avait beaucoup de poulets et pendant trois mois, la tortue et les poulets ont vécu en paix l’un avec l’autre. Mais un jour, tous les jeunes poulets se sont rassemblés et se sont moqués de la tortue. Puis ils lui ont dit : « Pourquoi vis-tu ici si longtemps ? Pourquoi ne retournes-tu pas chez toi ? Ce petit coin de basse-cour n’est pas aussi beau que ta grotte dans le désert. Tu n’as qu’un peu de sable et d’herbe pour vivre ici. La servante vous nourrit, mais elle ne vous donne jamais de fruits du désert. Vous êtes très gros et vous prenez trop de place. Nous avons besoin de toute la place qu’il y a ici. Vous êtes un vieux fou, pensez-vous que nos pères et nos mères vous veulent ? Aucun membre de notre peuple ne vous aime. En outre, vous n’êtes pas propre, vous faites trop de saleté. La servante vous a donné cette eau à boire et votre bol d’eau est encore à l’envers. Vous éparpillez du riz sur notre sol. Trop de mouches viennent ici pour vous voir et nous n’aimons pas les mouches. »

La tortue attendit qu’ils aient tous fini de gronder. Puis elle a dit : « Pensez-vous que je suis venu ici moi-même ? Qui m’a mis ici, savez-vous ? Pensez-vous que j’aime bien être en prison ? Vous n’avez pas besoin d’être jaloux. Je n’ai jamais mangé de riz qui vous appartenait à vous ou à votre famille. Je ne vis pas chez vous. De quoi vous plaignez-vous ? Si notre maître devait prendre toute votre famille et la vendait, il n’aurait qu’une pièce d’argent. Avec qui et de quoi parleriez-vous autant ? Un jour, j’aurai peut-être l’endroit honoré. »

Certains poulets sont rentrés chez eux et ont dit à leur mère : « Nous nous sommes disputés avec la tortue aujourd’hui et il a eu le dernier mot. Demain, nous voulons que vous veniez avec nous et que vous lui montriez qu’une poule peut se disputer, ainsi comme une tortue. »

Le lendemain, tous les poulets de la basse-cour sont allés voir la tortue. Et la vieille poule a dit : « Mes enfants sont venus ici pour jouer hier, et vous les avez grondés et les avez chassés. Vous avez dit que toute ma famille ne valait pas une seule pièce d’argent. Vous pensez que vous valez plusieurs pièces d’or, je suppose. Personne ne vous aime. Votre propre maître ne vous mangerait pas. Et les commerçants n’achèteraient jamais une chose aussi vieille et difficile que vous. Mais je suppose que vous devrez rester ici dans notre cour pendant environ mille ans, jusqu’à votre mort. Ensuite, ils vous porteront dans le désert et vous jetteront dans un lac anonyme. »

La tortue a alors répondu : « Je suis une tortue de montagne. Je viens d’une famille sage et il n’est même pas facile pour un homme de m’attraper. Des hommes instruits, des médecins, savent que je suis utile pour la maladie, mais si tous les gens connaissaient les nombreuses façons dont ils pourraient m’utiliser, je pense qu’il n’y aura bientôt plus de tortues dans le monde, beaucoup de Chinois savent que ma peau est bonne pour les maladies de la peau et que mes pieds antérieurs sont bons pour les maladies du diable chez les enfants pour éloigner le diable, et alors mes coquilles sont bonnes pour les maux de gorge et mon estomac est bon pour les maux d’estomac, et mes os sont bons pour les maux de dents. Vous souvenez-vous que notre maître a apporté trois œufs de tortue pour nourrir vos enfants ? Je l’ai entendu dire : « Ces petits poulets ont attrapé froid dans cet endroit humide, et je dois donc leur donner des œufs de tortue. » J’ai vu vos enfants manger ces trois œufs et ils étaient bien deux ou trois jours plus tard.

« Alors vous voyez que la tortue est une créature utile dans le monde, même pour les poules. Pourquoi ne me laissez-vous pas en paix ? Comme je dois rester ici contre ma volonté, il n’est pas juste que vos enfants me dérangent. Parfois, ils prennent tout mon riz et moi-même j’ai faim, car notre maître ne me permettra pas de sortir de cette clôture pour me chercher de la nourriture, je ne viens jamais chez vous pour vous déranger, mais vos enfants ne me laisseront même pas vivre en paix dans le petit coin que notre maître m’a donné. Si j’avais quelques membres de mon peuple avec moi, comme vous, je pense que vous ne me dérangeriez pas. Mais je n’ai que moi-même, alors que vous êtes nombreux.

« Hier, vos enfants m’ont réprimandé et ont troublé ma paix. Aujourd’hui, vous revenez ; et demain et plusieurs demain, nous verrons des générations et des générations encore plus écloses de poulets venir ici pour me réprimander, je le crains ; parce que la vie d’une poule caqueteuse est comme un jour pour moi – une tortue de montagne. Je sais que le ciel est grand, je sais que la terre est vaste et conçue pour toutes les créatures de la même manière. Mais vous pensez que les cieux et la terre ont été tous deux faits pour vous et vos poulets seulement. Si vous pouviez me chasser aujourd’hui, vous essaieriez demain de faire fuir le chien, et avec le temps, vous penseriez que le maître lui-même ne devrait pas avoir assez de votre terre et de votre air pour y vivre. La basse-cour est assez grande pour les oiseaux, les poulets, les canards, les oies et les cochons. Cela rend notre maître heureux de nous accueillir tous ici. »

Les poules sont parties honteuses. Ils se sont parlé, ils ont dit : « La tortue a raison. Il est insensé de tout vouloir. Nous, les créatures de basse-cour, devons vivre en paix les uns avec les autres jusqu’à notre mort. La basse-cour ne nous appartient pas ; nous ne l’utilisons que très peu de temps. »

Ee-Sze (Signification): Le Créateur a créé le monde pour que tout le monde puisse l’utiliser et, tout en l’utilisant, le fort ne devrait pas essayer de chasser le faible.

1. Chapeau de bambou : Un grand chapeau en forme de parapluie en bambou que les chinois portaient pour se protéger de la pluie.

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