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La veuve et son fils

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La veuve et son fils

Une histoire de la famine dans la province de Shang-Tong (Ceci est une histoire folklorique d’il y a mille neuf cent ans.)

Une veuve avait deux fils, Yao-Pao, un garçon encore à l’école, et Yao-Moi, qui travaillait le sol. Yao-Moi, l’aîné, était un homme bon; il avait travaillé dur pendant trente ans, mais il n’avait pas gagné de richesse. Il a envoyé Yao-Po à l’école et a bien servi sa mère.

Un an, il y a eu de grandes pluies. Les céréales sont toutes mortes dans le sol et les habitants de ce pays n’avaient rien à manger. Yao-Moi avait des dettes qu’il ne pouvait pas payer et quand sa récolte a échoué, il est devenu plus pauvre que jamais.

Puis est venue une grande famine et vingt mille personnes sont morts dans ce pays. Yao-Moi a tué ses bœufs pour empêcher sa mère et son frère de mourir de faim. Enfin, il a tué les chevaux et les mulets, car il a resté six mois jusqu’à la récolte. Chaque fois qu’il a tué pour de la viande, les voisins sont venus pour mendier de la nourriture et, comme il était désolé pour eux, il ne pouvait pas refuser.

Une veuve est venue plusieurs fois jusqu’à ce qu’elle ait honte de mendier plus le peu qu’il avait. Finalement, elle lui a amené une fillette et lui a dit: « Nous sommes encore affamés. Je vais te donner cette fille pour de la viande. Elle est forte et peut servir ta mère », mais Yao-Moi a répondu: « Non, je te le donnerai de la viande. Je ne peux pas prendre votre fille. »

Alors il lui a donné de la viande une fois de plus et elle rapporta la viande à la maison à son fils. Mais quand il a été parti et qu’ils étaient faibles et acharnés à nouveau parce qu’ils mouraient de faim, la veuve a dit: « Nous mourrons tous, à moins que l’un ne meure pour sauver les autres. Mon fils ne peut plus marcher. Je vais tuer la petite fille et sauver sa vie. Il peut alors manger. » Son fils a dit: « Non, ne tuez pas la fille, vendez-la à Yao-Moi pour de la viande. » Et la mère a dit: « Yao-Moi va bientôt mourir de faim aussi, et ensuite il va la tuer. C’est mieux que je le fasse; » et elle a pris le grand couteau aiguisé pour le rendre plus aiguisé.

Elle a étendu la fillette sur un banc et s’est préparée pour la tuer, mais Yao-Moi a passé devant la maison juste à ce moment-là, et en entendant les cris et les hurlements, il s’est arrêté pour demander la raison. Et la veuve a dit: « Nous sommes en train de mourir de faim. Nous aurons des obsèques aujourd’hui. Nous allons maintenant nous tuer et nous manger pour que le dernier puisse vivre jusqu’au moment des récoltes. » Mais Yao-Moi a dit: « Oh, non, ne tuez pas la fille, je la raccompagnerai à la maison et vous pourrez avoir de la viande en échange d’elle ». Et il l’a emmené chez lui et a donné à la veuve beaucoup de livres de viande pour elle-même et son fils mourant.

Quatre mois se sont écoulés. Yao-Moi n’avait rien à manger chez lui et ils mouraient de faim – Yao-Moi, sa mère, son petit frère et la fille.

Quand la faim de mort est venue, et la mère a vu que ses fils devaient mourir, elle a dit: « Je vais tuer la fille. » Mais Yao-Moi a dit: « Non, je pense que nous ne mourrons pas. Laissons-nous dormir et voyons. Je pense que quelque chose va sûrement arriver. Mieux vaut tuer moi que la fillette. »

Ils se sont donc couchés cette nuit-là. C’était l’hiver et la maison était froide et sombre. Il n’y avait pas de bois, pas de lumière, pas de nourriture; et ils mouraient de faim.

Maintenant, alors que la maison devenait de plus en plus froide et sombre, il leur apparut le calme d’un grand désespoir et ils dormirent tous.

Et Yao-Moi a eu un rêve et il a vu un vieil homme vêtu de larges vêtements blancs, avec une ceinture d’or autour de la taille. Ses cheveux étaient longs et blancs et son visage était doux et gentil. Et il a appelé, « Yao-Moi! Yao-Moi! Yao-Moi! Ecoutez bien mes paroles. Savez-vous combien de personnes sont mortes dans ce pays? »

Yao-Moi a répondu: « Non, mais je sais qu’ils sont nombreux, car il n’en reste plus que trois sur cent. »

Et le vieil homme a dit: « Dans toutes les maisons sauf la tienne, certaines sont mortes, mais celles de ta maison sont toutes vivantes: tu as aussi sauvé la fillette. Je sais que tu es un homme bon. Tu as labouré le sol pendant trente ans, et ne vous êtes jamais plaint du ciel ou de la terre. Le tonnerre et les eaux viennent, les vents soufflent et la terre tremble et vous êtes toujours patient et gentil. Vous êtes bon avec votre mère. Vous soutenez votre frère, envoyez-le à l’école, et êtes comme son père. Vous avez bon cœur pour les ennuis de vos voisins. Vous menez une belle vie et, pour cette raison, vous ne mourrez pas de faim. Demain matin, vous devez vous lever tôt et vous rendre à la montagne de l’Est par le désert. Vous y trouverez de nombreuses viandes, noix et graines. Amenez-les à la maison pour votre famille. Je suis un esprit envoyé par Le Plus Grand à la Terre. »

Après avoir dit ces choses, l’homme est sorti et Yao-Moi s’est levé avec une grande joie et a informé sa famille. Puis il se rendit à l’est de la montagne, dans le désert, où il a trouvé du maïs, des cacahuètes et la viande de deux cent renards déjà prête à manger.

Et il était très content, apportant à la maison beaucoup de nourriture et sauvant de nombreuses vies.

Ee-Sze (Signification): Si les gens font du bien, ils seront récompensés.

(Traduction de « Chinese Fables and Folk Stories », par Mary Hayes Davis and Chow-Leung)

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