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Le garçon qui est devenu un Hsao-tsze

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Le garçon qui est devenu un Hsao-tsze

[1] C’est l’histoire vraie d’un garçon qui a parfaitement obéi toute sa vie à la loi de Confucius concernant l’honneur des parents.

Peu ont pu le faire. Parmi un peuple de plusieurs millions d’habitants enregistrés depuis plus de quatre mille ans, seuls vingt-quatre hommes ont été jugés dignes du grand honneur d’être appelés Hsao-Tsze.

Il y a douze cents ans, dans la province de Che-Kiong, vivaient une pauvre veuve et son fils, Wong Ziang. Le père était décédé quand Wong-Ziang était un bébé et le moment est venu où ils n’ont plus que leur petite maison et pas même une pièce d’argent pour acheter de la nourriture.

La mère est allée donc chaque jour dans de nombreux endroits et a demandé à manger pour elle et son enfant. Pendant sept longues années, chaque jour, sous la pluie froide ou au soleil, cette pauvre veuve demandait de la nourriture et s’empêchait de mourir de faim.

C’était une bonne femme et elle ne s’est jamais plainte même au ciel. Dans son cœur, elle a répété à maintes reprises : « Aucune mère ne devrait avoir de la peine lorsqu’elle a un bon fils. Mon garçon est comme ça sans qu’on l’enseigne. Beaucoup de mères ont des fils, mais ne sont pas comme celui-ci. »

Quand Wong-Ziang a eu quatorze ans, il a dit à sa mère : « Ah Ma, je vais chercher du travail et nous aurons à manger. Vous devez vous reposer maintenant. »

Au petit matin, il s’est rendu au marché et a demandé du travail à de nombreuses personnes. À midi, quand les ouvriers ont quitté le marché, ils ont dit : « Vous êtes trop jeune pour travailler ici. »

Comme il a eu faim, il est allé chez un marchand et lui a demandé à manger. et parce qu’il était un garçon gentil et avait plaidé si ardemment, le marchand a demandé à son cuisinier de lui donner à manger. Wong-Ziang n’a pas voulu manger la nourriture, mais la rapporté chez sa mère.

Quatre-vingt-dix fois, Wong-Ziang a quitté la maison au lever du soleil. Il a cherché du travail toute la journée et, chaque soir, il a apporté de la nourriture à sa mère et la réconforté en lui disant : « Je vais bientôt trouver du travail. Ah Ma. Un homme a dit qu’il voudrait bientôt de moi ; ou un autre m’a parlé d’un endroit où chercher du travail », et dans bien d’autres façons, il a réconforté sa mère.

Quand il lui donnait la nourriture qu’il apportait, elle disait : « Que tu manges aussi. » Mais il répondait toujours : « J’ai eu le mien; vous mangez le premier. » Et quand elle aurait fini de manger, il mangerait de ce qui resterait.

Une fois, la mère de Wong-Ziang est tombée malade. Il a dit : « Je vais aller chez le médecin. » Mais sa mère a dit : « Je n’ai pas d’argent. Attendez et vous aurez bientôt du travail. Je pense que je serai bien alors. »

Mais Wong-Ziang a couru dans la ville de Nim-Chu et a demandé au médecin de se rendre chez sa mère. Il lui a dit alors pendant qu’ils se rendaient chez sa mère :

« Ma mère ne s’est pas levée au lever du soleil. Elle est faible et malade et ne peut pas manger. Elle ne veut pas de médecin, car nous n’avons pas d’argent, mais je crois que vous allez attendre et, quand je trouverai du travail, je vous paierai. » Le médecin a dit : « J’aide toujours les pauvres quand je peux et je ne vous facturerai pas cette fois-ci. »

Arrivés chez la veuve, le médecin a procédé à l’examen de la langue, des yeux et du pouls. Il a ensuite dit : « Elle est très faible. Je vais laisser les médicaments, mais il vaut mieux qu’elle mange de la bonne nourriture qu’elle aime. Deux fois en cinq jours, elle devrait avoir une carpe de poisson bouillie dans du vin de riz. Mais c’est l’hiver et la rivière est gelée. Je ne sais pas comment vous allez obtenir ce poisson », puis il est parti.

Wong-Ziang a donné le médicament à sa mère et elle a demandé : « Qu’est-ce que le médecin a dit de moi? »

« Il a dit que vous aviez besoin d’une carpe cuite dans du vin de riz pour être forte », a répondu Wong-Ziang. « C’est très facile pour moi d’en trouver un. Je vais maintenant à la rivière. »

Mais la mère a dit : « Pas maintenant, mon fils. Attendez jusqu’au printemps. La rivière est recouverte de glace. »

« Je vais voir », a déclaré Wong-Ziang; et il a mis ses vêtements de pêche. [2]

Sa mère a dit : « Je crains que tu ne meurs, si tu vas dans l’eau. »

« Je verrai d’abord s’il y a du poisson », a-t-il dit.

Lorsque Wong-Ziang a attendu la rivière, il a vu que celle-ci était recouverte de glace. Il a fait un grand trou dans la glace et y est entré. Après avoir nagé et plongé pendant un certain temps, il a pêché un poisson pour sa mère.

Mais son souffle l‘a laissé presque dans l’eau froide et, quand il est sorti, il ne pouvait pas rester debout sur la glace.

Il est tombé et ses vêtements ont glissé sur la glace avec le filet et le poisson qu’il avait attrapé.

« Il est parti depuis longtemps », a pensé sa mère. Elle a appelé une servante qui passait et a dit : « Ah Moi, veux-tu descendre jusqu’à la rivière Ching-Ki et voir si mon garçon est là? »

Ah Moi est allée et a vu le garçon et le poisson dans le filet, gelés ensemble sur la glace.

Elle a appelé « Wong-Ziang », mais quand aucune réponse ne lui est revenue, elle a pensé : « Il est mort » et a couru dans la peur. Mais elle a rencontré un fermier qui conduisait une vache et elle lui a dit : « Wong-Ziang est mort sur la glace. » Le fermier a laissé sa vache et est allé voir avec elle.

Le fermier a enlevé son propre manteau et l’a enroulé autour du garçon. Il l‘a porté dans ses bras et a dit au serviteur. « Je pense qu’il n’est pas mort. Apportez le poisson et le filet immédiatement à la mère de Wong-Ziang. »

En une heure, Wong-Ziang est revenu à la vie. Il s‘est levé et a préparé le poisson pour sa mère. Et en quinze jours, elle allait bien.

* * * * * * * *

Peu de temps après, Wong-Ziang travailla dans le village voisin comme cuisinier pour un professeur riche qui avait de nombreux élèves.

Un jour, il est allé dans le désert pour couper du bois. Sa mère savait que son fils travaillait dur. Elle l’a accompagné alors et ils ont travaillé jusqu’au coucher du soleil.

Soudain, un petit tigre est sorti de la forêt en direction de la mère et elle est morte de peur.

Wong-Ziang a crié et a fait un grand bruit. Il a jeté ses vêtements à la bête et celle-ci s’est enfuie. Puis il a ramené sa mère à la maison et les voisins qui l’avaient surveillé toute sa vie ont déclaré : « Wong-Ziang deviendra un Hsao-Tsze s’il est toujours comme ça. »

Wong-Ziang avait vu sa mère mourir pendant vingt et un ans et ne l’avait jamais quittée un seul jour de sa vie. Ses professeurs, ses camarades de classe et ses voisins l’aimaient bien, car ils ont déclaré: « Nous pouvons apprendre une grande leçon de Wong-Ziang qui a parfaitement aimé et honoré sa mère. »

Pendant que sa mère vivait, Wong-Ziang travaillait pour elle et consacrait peu de temps ou d’argent à ses études. Mais après sa mort, il a étudié durement. Chaque jour, lorsque son travail dans la cuisine du professeur était terminé, il s’asseyait toujours devant la porte de la salle de classe, où il entendait l’enseignant donner des cours à ses élèves [3].

Pendant sept ans, il a étudié ainsi avant que le professeur, Liao-Tsai le sache ; mais un jour il a découvert ce que Wong-Ziang avait fait. Avec le temps, il a fini par l’aimer comme son propre fils et lui a demandé : « Voudrezvous être mon Chi-tsze (fils d’adoption)? »

Et Wong-Ziang a dit : « Je le ferais, mais je suis pauvre et désappris, et vous êtes riche et honoré. Cela ne pourrait pas être. »

Mais son professeur a dit : « Je vous veux dans mon école. J’ai eu beaucoup d’élèves, mais aucun d’entre eux n’a fonctionné et n’a appris autant que vous. J’ai connu beaucoup de fils, mais aucun d’entre eux n’a servi et honoré ses parents de manière aussi fidèle. Pensez à ces deux ou trois jours, puis donnez-moi votre réponse. »

Après trois jours, Wong-Ziang a décidé : et il est venu à Liao-Tsai, son professeur et, s’agenouillant devant lui, il a baissé la tête. Et après ce temps, il a étét comme le fils du professeur.

En seize ans, Wong-Ziang a obtenu son diplôme de la grande université avec la plus haute distinction. Il avait étudié tous les livres des écoles chinoises et était maintenant un Han-Ling (Ph.D.).

Il a servi sa nation et son empereur avec sagesse et a occupé un poste élevé dans l’État pendant plus de vingt ans. Le peuple l’appelait Zien-Zan devant l’empereur. Mais quand il est rentré chez lui dans sa province natale, où les gens avaient connu ses actes toute sa vie, ils ont baissé la tête, pleins d’affection, et l’ont appelé « Hsao-Tsze ».

(1) Un titre de grand honneur attribué aux adeptes de Confucius qui a été gagnés par beaucoup de gens qui, depuis l’enfance à la maturité, ont respecté fidèlement cette loi de Confucius.

(2) En Chine, les garçons de la campagne vont à l’eau pêcher avec des filets à main et deviennent des experts en plongée et en natation sous l’eau. Les filets à main ont environ deux pieds de large et trois pieds de long.

(3) Les élèves. Les écoliers chinois des petites localités se sont assis à une longue table pour étudier. Parfois, il y a de quarante à soixante personnes à la même table.

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