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Le général, l’oiseau et la fourmi

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Le général, l'oiseau et la fourmi

[1] La population de la nation du nord causait beaucoup de problèmes au roi Ting Ming Wong et un jour il a ordonné à son général Gui Süt Yun de leur déclarer la guerre.

Le brave général s’est préparé à marcher immédiatement vers le nord. Il a dirigé une armée de vingt-cinq mille cavaliers, suivie d’un millier d’infanterie.

À leur arrivée à Mau Tin Lang, les soldats ont été très fatigués, car ils avaient alors marché pendant dix jours. Les ordres ont été donnés qu’ils reposent pendant trois jours avant de procéder.

Il faisait très chaud et le deuxième jour, il n’y avait plus d’eau, pas même pour boire. Les soldats ont creusé des puits à plusieurs endroits dans l’espoir de trouver de l’eau; mais à chaque fois ils ont été déçus.

Un rapport a ensuite été présenté au général, Gui Süt Yun, qui a déclaré: « Les hommes et les chevaux sont sur le point de mourir pour le manque d’eau. »

Ensuite, le général a ordonné à de nombreux hommes de se rendre dans différentes directions dans un rayon de dix milles pour chercher de l’eau.

Le lendemain matin, deux cents hommes étaient morts et on ne pouvait toujours pas trouver d’eau.

Puis le général Gui Süt Yun a déclaré: « Nous devons tous mourir ici si nous ne trouvons pas d’eau. Si c’est dans un rayon de cent milles, je le trouverai. » Il a monté ensuite sur son cheval de guerre préféré et a monté jusqu’à ce que lui et son cheval soient prêts à mourir avec la terrible soif. Il a essayé de nourrir son cheval avec des feuilles vertes; mais il était faible et souffrant, et le général s’est couché pour se reposer et dormir. Il a pleuré dans l’amertume de l’esprit. Puis il a levé les yeux au ciel et a dit:

« Notre roi a-t-il commis une faute grave ou nos soldats ont-ils fait le mal? Pourquoi devrions-nous périr ici dans un pays étranger? À l’heure où je me repose et dors ici, qu’un esprit me montre le chemin qui mène à ce grand problème.

« Peut-être que si le royaume du nord a raison, nous mourrons ici et n’allons même pas au combat. Mais si nous avons raison, cette chose ne devrait pas l’être. Quand nous sommes arrivés ici, il y avait beaucoup d’eau. Pourquoi la terre boit cette eau et nous laisse mourir? Pendant mon sommeil, qu’un esprit me montre le sens de tout cela. »

Puis il a dormi. Et il a vu une des grandes fourmis du désert; et un oiseau s’est envolé pour manger la fourmi. Mais la fourmi a parlé et a dit: « Je sais que vous, les oiseaux, essayez de manger notre famille tout le temps. Mais il n’est pas juste qu’une créature en mange une autre. Vous avez le pouvoir de vaincre n’importe quelle fourmi et de la manger si vous le souhaitez, mais l’homme a la charge de ce monde. Lorsque le chasseur vient vous ne pouvez pas échapper à sa flèche ou son filet.

« Il n’est pas juste qu’une créature soit contre une autre créature. Allez votre chemin, et je le ferai pour que je puisse trouver de la nourriture pour mes enfants.

« J’ai cent cinquante œufs dans mon nid maintenant et j’espère que tout le monde éclosera bientôt. Ensuite, mes enfants dépendront de moi pour les aider. Ils mourront tous si vous me mangez, leur parent. La terre a beaucoup de grain, du blé et du riz. Ils suffisent à votre nourriture. »

Puis l’oiseau a répondu: « Dis-moi ce qui te rend si sage. Je suis un oiseau. Je suis bien plus beau que toi et j’ai une belle chanson. Tous les enfants des hommes m’aiment. C’est vrai, comme tu le dis, le chasseur attrape parfois mon peuple, mais il y a beaucoup d’hommes qui élèvent des oiseaux chez eux et leur apprennent à chanter, puis ils nous emmènent au music-hall ou au théâtre où ils obtiennent de l’argent pour nos chansons.

« Un membre de la famille des oiseaux porte des lettres pour l’homme; et nos plumes sont utilisées pour faire des boules de plumes avec lesquelles les enfants peuvent jouer. Vous voyez donc que les oiseaux sont très utiles. Mais quant à la fourmi, je ne vois pas en quoi il est utile à l’homme ou à la bête. »

« Oh, vous vous trompez », a dit la fourmi avec empressement. « Vous voyez ce général ici? Il a besoin de moi pour l’aider maintenant. Savez-vous pourquoi il est allongé ici? Lui et son cheval de guerre sont sur le point de mourir pour le manque d’eau. Bientôt, plus d’un millier de soldats seront morts. Puis la nation du nord prendra la nation de ce général et son peuple n’aura plus de pays, mais je les sauverai.

« Il y a bien longtemps, notre peuple a sauvé une nation. Il y avait une guerre entre les nations de l’Est et de l’Ouest, et le général Hai Hau a failli mourir de faim, alors même que ce général le fait ici. Mais mon peuple construit toujours ses maisons près de l’eau, et il a suivi leur route et ils lui ont montré le chemin de l’eau et ont sauvé de nombreuses vies. »

Puis l’oiseau a ouvert la bouche et a ri avec mépris: « Chic, Chic, je ne crois pas cette histoire. Tu parles faussement. Je connais une chose très perverse que ton peuple a faite, et je vais te raconter.

« Une fois, les hommes ont construit une grande tour sur la montagne du nord, puis celle-ci est tombée à terre. Après un moment, ils ont découvert la cause de ce problème. Ce n’était pas le vent, ni l’orage, ni la pluie, ni même le tremblement de terre On a constaté que des fourmis avaient mangé le bois, ce qui l’a fait casser et tomber.

« Les oiseaux ne créent pas d’ennuis dans le monde, comme les fourmis. Mais je vous avertirai aussi que si vous ne faites pas cette bonne chose dont vous vous vantez, je vous mangerai tout de suite. »

La fourmi a répondu: « Tu verras encore que je peux sauver ce général, ses soldats et ses chevaux. »

La fourmi s’est dirigée alors droit vers l’oreille du général et lui a dit: « Vous vous souvenez du général Hai Hau qui s’est perdu dans ce désert? Si vous voulez aller dans la forêt, vous verrez une rue noire pleine de mon peuple. Ils vous mèneront vers leur nid près de la grande grotte qui jaillit dans le désert et qui porte le nom de Hai Hau pour le général qui l’a découvert. C’est à un demi-kilomètre d’ici. »

Puis le général, Gui Süt Yun, s’est réveillé et a dit: « Étrange, mais j’ai sûrement entendu une fourmi et un oiseau parler ensemble pendant mon sommeil. Où est ma carte? Je ne connaissais pas la grotte de Hai Hau. »

Il a trouvé la source de la grande caverne, et lui et son cheval ont bu. Puis il s’est dépêché de revenir chez les soldats et leurs vies ont été sauvées.

 

[1] Les chinois disent qu’il s’agit d’une histoire vraie qui montre que le général Gui Süt Yun était un homme très bon et vrai. Sinon, le rêve ne lui aurait pas été donné.

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