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Le mystère des étoiles d’or – 10 – La confrontation du giratoire

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Il devenait sombre et la température tombait rapidement. A proximité, Josh regardait à l’écran de son smartphone.

«Allons», insista Josh avec impatience,« pourquoi n’ont-ils pas encore répondu?»

«Donnez-leur encore quelques minutes, Josh», dit Maddy. «Vos amis à l’école sont venus pour nous auparavant. Essayez de rafraîchir vos e-mails. Là, vous avez un message.»

«C’est ça! Bien sûr, c’est un giratoire!» s’écria Josh quelques secondes plus tard. «Merci, école! Ils ont également envoyé une carte. Et comme nous l’avons pensé, le giratoire est au cœur du quartier de l’UE. Regardez, c’est à côté des bâtiments de Berlaymont et Justus Lipsius!»

«Qu’est-ce qu’il y a?» demanda Ricki en tenant un gros sac en plastique.

«On nous a envoyé la réponse à la charade, alors si vous avez fini avec votre thérapie de vente au détail, pouvons-nous aller de l’avant? Qu’avez-vous acheté de toute façon?» demanda Josh.

Ricki tapa deux fois le côté de son nez. «Des outils de chasse au trésor, mes soucis», a-t-il répondu avec un clin d’oeil.

Une heure plus tard, les trois enfants étaient assis sur un banc au milieu du giratoire Schuman. «C’est très frustrant!» dit Ricki entre les dents serrées. La couronne est juste ici. C’est tellement évident. C’est juste sous nos nez, mais avec toutes ces personnes autour, nous ne pouvons pas y arriver.

Avec les mots de Ricki à l’esprit, ils ont tous regardé le pavé environnant et les douze parterres mis en place. A l’instant où ils sont arrivés, ils ont fait la connexion. Douze étoiles dorées manquantes. Douze canifons en boue et surpeuplés. Sûrement ce n’était pas un hasard?

«Pourquoi votre père a-t-il choisi un tel lieu public, Maddy?» demanda Josh.

«Je ne sais pas», répondit-elle en jetant les yeux vers le bas. Josh sentit une panique de culpabilité; il n’y avait aucun signe de son père n’importe où.

Ricki tâchait d’assembler un instrument étrange. En consultant quelques instructions, il poussa un soupir de soulagement et dit: «Juste, ce dernier bout de clips … là. Terminé! Voyons si cela fonctionne. Levez quelque chose du métal pour moi.»

Josh sortit une poignée d’euros de sa poche et les tendit dans le bras. Ricki a relevé la fin de son détecteur de métal nouvellement assemblé et l’a maintenu plusieurs centimètres au-dessus de la main tendue de Josh.

Tout à coup, un buzz aigu a sonné. Ricki a fait quelques ajustements finaux, jusqu’à ce qu’il soit convaincu qu’il détecte le métal de façon claire et précise.

«Je dois admettre que l’achat du détecteur au magasin de jouet était une excellente idée», a déclaré Josh.

«Ouais, et n’oubliez pas cela», a déclaré Ricki. Il a touché le sac de magasin de jouet et a sorti trois pates en désaccord. «Prêt à creuser, maties!»

Les enfants avaient attendu patiemment pendant une heure. Le froid de la nuit s’infiltrait dans leurs os. Finalement, les derniers passants se sont rendus à la maison. Les enfants se leva et se dirigea vers le lit de fleurs le plus proche. Ricki a allumé le détecteur de métaux et a commencé à le balayer prudemment sur le sol sombre et l’herbe. Presque immédiatement, un bourdonnement très répandu a émerveillé les enfants et Ricki a rapidement retiré le détecteur de peur d’attirer l’attention.

«D’aucune façon», murmura Josh. «Ce ne sera pas si simple».

«Creusez», dit Maddy.

La confrontation du giratoireC’est Josh qui a déterré le premier. Élevant une dalle d’herbe, il l’a vu pousser hors du sol humide: une étoile à cinq étoiles en or massif. Maddy s’agenouilla et la tira doucement du sol, un reflet d’orange reflète dans ses grands yeux. «Papa,» murmura-t-elle, ratissant l’étoile précieuse dans son sac.

Comme prévu, chacun des 12 parterres de fleurs contenait une des étoiles qui se trouvait facilement à l’aide du détecteur de Ricki. Dans un parterre de fleurs, ils ont découvert le bandeau doré aussi. Avant longtemps, Maddy mettait l’étoile finale en toute sécurité dans son sac.

C’est à ce moment précis que tout l’enfer a été lâché. Sans préavis, une figure sombre sortit derrière une haie au bord du giratoire, et se précipita vers eux. Les enfants ont reconnu la grande figure et la voix profonde et insensée immédiatement.

«Apportez-moi cette couronne maintenant», a crié Crass. Maddy la regarda avec insistance et saisit son sac à la poitrine.

«Non», la réponse de Maddy était douce mais déterminée. «Ce n’est pas à vous. Il devrait être dans un musée. Il appartient aux citoyens européens.»

La confrontation du giratoire«Non-sens!» rétorqua violemment Maddy. «Mon père m’a parlé de gens comme vous. Vous êtes juste un voleur commun d’achat et de vente sur le marché noir. Mon père a passé sa vie à sauver des œuvres d’art volées de gens gourmands comme vous.»

«Alors, c’est ton père qui a pénétré dans ma villa et nous a envoyé tous sur cette chasse au trésor? Bien, son plan semble avoir échoué. Où est-il maintenant?» a moqué Crass.

«Je le trouverai en quelque sorte», répondit Maddy avec un air de défi.

«Oh, j’en doute», répondit Crass. «je l’ai suivi au marché aux puces, mais il a dû savoir que j’étais sur lui et il s’est échappé dans la brume. Mais ne vous inquiétez pas, j’ai envoyé des amis pour le retrouver et mes amis ne jouent pas bien. Maintenant, donnez moi la couronne.»

Avec un grognement de colère, Crass s’approcha de Maddy de façon décisive, sa griffe d’or s’ouvrit et se referma devant elle.

«Retournez, Crass!» a crié Josh, essayant de cacher sa terreur. Il a balancé sa pelle aussi fort qu’il pouvait dans son ventre. Crass s’est penchée sur son ventre, un souffle d’air en échappant à ses poumons. Mais elle ne devait pas être refusée et rapidement repris son pied et s’approcha de Maddy.

«Hé, m’as tu manqué?», a crié Ricki en agitant son détecteur de métaux. Crass s’arrêta et se tourna vers lui.

La confrontation du giratoire«Toi! Tu ne m’échapperas pas cette fois», grogna-t-elle et se mit à avancer vers Ricki. Alors que son plan d’éloigner Crass loin de Maddy avait fonctionné, Ricki n’avait pas vraiment réfléchi à ce qu’il ferait ensuite. Avec Crass à plus de 6 pieds de distance, il a levé le détecteur de métal comme une arme pour se défendre contre les hideuses pinces métalliques de Crass. Ricki regarda, le détecteur se trouvait à quelques centimètres de sa griffe, alors que la main métallique commençait à se tordre et à bouger de façon incontrôlable. Crass lança un cri de douleur. Alerté à ce qui se passait, Josh a crié:

«C’est le détecteur, le champ magnétique doit interférer avec l’électronique dans sa main!»

Ricki saisit le détecteur pour entrer en contact avec la main de Crass. Il s’est répandu violemment et rapidement et le visage de Crass se contorsure. Josh était tout à coup conscient du rugissement des moteurs, du cri de pneus sous un lourd freinage et des commandes criées par les hommes en uniforme. Les lumières bleues ont balayé la scène. Sirènes gémissait. Une voix familière retentit:

«Mes enfants, courrez chez moi maintenant!»

C’était Sarah Van de Velde, les bras tendus vers eux. Josh n’a pas hésité, couru la courte distance sur le trottoir et dans son étreinte. Ricki n’a attendu que quelques secondes de plus, ce qui a permis aux policiers qui approchaient de rejoindre Crass et de l’affronter sur le terrain.

«Merci, oh merci», a déclaré Ricki sans broncher, étreignant Sarah de près. «Comment savez-vous où nous étions?»

«Une chanceuse», répondit-elle calmement. «J’ai dit à la police qu’il y avait un lien avec Schuman. Nous avons essayé la station de Schuman, le métro et ensuite ici.»

«Sarah, nous l’avons fait», a déclaré Josh. «Nous avons trouvé le trésor. La couronne maudite. Ce n’est pas en une seule pièce, mais nous l’avons tout trouvé.» Sarah semblait déconcertée.

Ricki a sauté,

«Crass était après la couronne aussi, voyez-vous? Oh, il est plus facile de vous montrer. Maddy a les morceaux dans son sac.»

Ils ont tous regardé les yeux. Maddy tenait fermement son sac. Sarah se précipita pour la serrer.

«Oh, toi, fille brillante», dit-elle doucement alors que Maddy a fondu dans son étreinte chaleureuse.

Traduction de © l’Union européenne, par Nicolae Sfetcu

La confrontation du giratoire

La confrontation du giratoire

Traduction de © l’Union européenne, par Nicolae Sfetcu

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