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Le papier peint jaune (5)

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Le papier peint jaune

La moitié du temps, maintenant, je suis terriblement paresseux et je m’étends toujours autant.

John dit que je ne dois pas perdre ma force, et que je prends de l’huile de foie de morue et beaucoup de toniques et de choses, pour ne rien dire de la bière et du vin et de la viande rare.

Cher John! Il m’aime très fort et déteste me rendre malade. J’ai essayé d’avoir une vraie conversation sérieuse et raisonnable avec lui l’autre jour, et je lui ai dit que je souhaiterais qu’il me laisse partir et rendre visite au cousin Henry et Julia.

Mais il a dit que je n’étais pas capable d’aller, ni capable de résister après mon arrivée; et je n’ai pas eu de bons arguments à faire valoir en faveur de moi, car j’ai pleuré avant d’avoir fini.

Cela devient un gros effort pour moi de réfléchir correctement. Juste cette faiblesse nerveuse, je suppose.

Et le cher John m’a recueilli dans ses bras, et il m’a juste porté à l’étage et m’a étendu sur le lit, et s’est assis près de moi et m’a lu jusqu’à ce ma tête est devenue lourde.

Il a dit que j’étais son chéri et son confort et tout ce qu’il avait, et que je devais prendre soin de moi pour lui, et me garder bien.

Il dit que personne d’autre que moi ne peut m’aider à en sortir, que je dois user de ma volonté et de ma maîtrise de soi et ne laisser aucune folle idiote s’enfuir avec moi.

Il y a un confort, le bébé est bien et heureux, et n’a pas à occuper cette garderie avec l’horrible papier peint.

Si nous ne l’avions pas utilisé, cet enfant béni aurait! Quelle évasion heureuse! Pourquoi, je n’aurais pas mon enfant, une petite chose impressionnable, vivre dans une telle chambre.

Je n’y avais jamais pensé auparavant, mais il est chanceux que John m’ait gardé ici après tout, je peux le supporter beaucoup plus facilement qu’un bébé, voyez-vous.

Bien sûr, je ne leur ai jamais plus parlé – je suis trop sage, – mais je le surveille tout de même.

Il y a des choses dans ce papier que personne ne sait sauf moi, ou jamais ne saura.

Derrière ce motif extérieur, les formes sombres se clarifient chaque jour.

C’est toujours la même forme, seulement très nombreuse.

Et c’est comme si une femme se baissait et rampait derrière ce modèle. Je ne l’aime pas un peu. Je me demande – je commence à penser – je voudrais que John m’emmène loin d’ici!

Il est si difficile de parler de mon cas avec John, parce qu’il est si sage, et parce qu’il m’aime tellement.

Mais je l’ai essayé la nuit dernière.

C’était au clair de lune. La lune brille tout autour comme le soleil.

Je déteste le voir parfois, il rampe si lentement, et arrive toujours par une fenêtre ou une autre.

John était endormi et je détestais le réveiller, alors je me suis arrêté et j’ai regardé la lumière de la lune sur ce papier peint ondulant jusqu’à ce que j’ai senti mal à l’aise.

La silhouette faible derrière tremblait, comme si elle voulait sortir.

Je me suis levé doucement et je suis allé sentir et voir si le papier AVAIT bougé, et quand je suis revenu, John était réveillé.

«Qu’est-ce que c’est, petite fille?» il a dit. «Ne marche pas comme ça, tu vas avoir froid.»

Je pensais que c’était un bon moment pour parler, alors je lui ai dit que je n’allais pas mieux dans cet endroit, et que j’aurais aimé qu’il m’emmène.

«Pourquoi chérie!» il a dit, «notre bail sera levé dans trois semaines, et je ne peux pas voir comment partir avant.»

«Les réparations ne sont pas faites à la maison, et je ne peux pas quitter la ville tout à l’heure. Bien sûr si tu es en danger, je pourrais et je le ferais, mais tu es vraiment mieux, ma chère, si vous pouvez le voir ou non. Je suis médecin, mon chéri, et je le sais. Tu prends du poids et des couleur, ton appétit est meilleur, je suis beaucoup plus tranquille à ton sujet.»

«Je ne pèse pas un peu plus», j’ai dit, «ni autant; et mon appétit est peut-être mieux le soir quand tu es ici, mais il est pire le matin quand tu es absent!»

«Bénis son petit cœur!» il a dit avec un gros câlin, «elle sera aussi malade qu’elle voudra! Mais maintenant améliorons les heures brillantes en allant dormir et en parlons de ça le matin!»

«Et tu ne partiras pas?» j’ai demandé sombrement.

«Pourquoi, comment puis-je, ma chère, il ne reste que trois semaines de plus et nous ferons un beau petit voyage de quelques jours pendant que Jennie prépare la maison. Vraiment, chère, tu vas mieux!»

«Mieux pour le corps peut-être…» j’ai commencé, et je me suis arrêté net, car il s’est redressé et m’a regardé d’un air si sévère et si reprochant que je n’ai pas pu dire un mot de plus.

«Ma chérie», il a dit, «je t’en supplie, pour moi et pour l’amour de notre enfant, comme pour le vôtre, de ne jamais laisser entrer cette idée dans ton esprit! Il n’y a rien de si dangereux, si fascinante, pour un tempérament comme le tien. Ç’est une fantaisie fausse et folle. Ne peux-tu me faire confiance, en tant que médecin, quand je te le dis?»

Alors, bien sûr, je ne dis pas plus sur ce point, et nous sommes allés dormir bientôt. Il pensait que j’étais endormi en premier, mais je ne l’étais pas, et je restais là des heures entières à essayer de décider si ce motif avant et le motif du dos bougeaient vraiment ensemble ou séparément.

(Traduit de The Yellow Wallpaper, par Charlotte Perkins Gilman)

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