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Le voleur et l’éléphant

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Le voleur et l'éléphant

Il y a six cents ans, les habitants du sud de la Chine ont formé des éléphants et leur ont appris à faire beaucoup de choses utiles. Ils travaillaient pour des agriculteurs et des bûcherons et participaient à la construction des routes deux fois par an; car un éléphant pourrait faire beaucoup plus de travail que n’importe quel autre animal. Les éléphants étaient si sages que le peuple est devenu superstitieux à leur égard, persuadé qu’ils pouvaient voir jusque dans le cœur de l’homme.

Un juge nommé Ko-Kia-Yong avait un éléphant formé pour faire cette chose merveilleuse, a-t-on dit. Trois cas qui ont été portés devant lui, ont été jugées par un vieil éléphant sage qu’il possédait. Et voici comment l’une des décisions a été prise:

Un homme s’est présenté devant le juge et a déclaré que des voleurs sont trouvés chez lui pendant la nuit et ont pris son or et ses bijoux – tout ce qu’il avait; et il a demandé au juge de trouver et de punir les voleurs.

En trois mois, cinq voleurs ont été retrouvés. Quand ils ont été amenés devant le juge, ils se sont inclinés devant lui et chacun d’eux a dit: « Je n’ai jamais rien volé ».

L’homme et la femme qui avaient été volés ont été appelés. Et la femme a dit: « Cet homme aux longs cheveux gris est celui qui nous a volé. »

Le juge a demandé: « Êtes-vous sûr que c’est lui, et comment vous le savez? »

Elle a répondu: « Oui, je m’en souviens. Il a pris le bracelet de mon bras et j’ai regardé son visage. »

« Est-ce que les quatre autres vous ont aussi volé? » a demandé le juge.

La femme a répondu: « Je ne sais pas. »

Mais le juge a déclaré: « L’homme que vous dites être un voleur, ne semble pas en être un. Son visage est gentil et doux. Je ne peux pas décider selon votre témoignage. Je ne connais qu’un moyen de le découvrir, et nous saurons bientôt la vérité à ce sujet. Mon éléphant sera amené à examiner les hommes. Il peut lire dans les pensées et le cœur de l’homme, et ceux qui ne sont pas coupables n’ont pas besoin de craindre, car il saura sûrement celui qui a fait cet acte. »

Quatre des hommes avaient l’air heureux.

Ils ont été déshabillés et se sont tenus nus – tous sauf le vêtement – devant le juge et la loi du pays, et l’éléphant a été amené.

Puis le juge a dit à l’éléphant: « Examinez ces hommes et dites-nous qui est le voleur. » L’éléphant a touché à sa trompe chacun des cinq accusés, de la tête aux pieds.

Et l’homme aux cheveux blancs et les trois autres restèrent immobiles et se moquèrent de l’éléphant avec des visages heureux; car ils savaient dans leur cœur qu’ils n’étaient pas coupables et ils pensaient que l’éléphant savait. Mais le cinquième homme frissonna de peur et son visage changea en plusieurs couleurs. Pendant que l’éléphant l’examinait, le juge a dit: « Fais ton devoir », et a frappé fort. L’éléphant a pris le coupable et l’a jeté par terre, mort.

Alors le juge a dit aux quatre hommes innocents: « Vous pouvez partir. » Et à la femme, il a dit: « Faites attention à qui vous accusez. » Puis il a dit à l’éléphant: « De la nourriture et de l’eau t’attendent. J’espère que tu vivras longtemps et que tu m’aideras à bien juger. »

Après cela beaucoup de sages qui n’étaient pas superstitieux sont allés voir le juge et ont dit:

« Nous savons que votre éléphant ne peut pas lire le coeur et l’esprit de l’homme. Quel genre de nourriture lui donnez-vous et que lui apprenez-vous? L’homme lui-même ne vit que de soixante à cent ans et il sait peu de choses. Comment un éléphant pourrait-il lire le cœur de l’homme, une chose que l’homme lui-même ne peut pas faire? L’esprit d’un mort est-il devenu sage et est-il entré dans cet éléphant? Nous prions pour que vous expliquiez. »

Et Ko-Kio-Yong, le juge sage, a ri et a dit: « Mon éléphant mange et boit comme les autres éléphants. Je pense qu’il ne connaît sûrement pas un voleur d’un honnête homme, mais c’est une croyance parmi notre peuple. L’honnête homme le croit et n’a pas peur, parce qu’il n’a fait aucun mal. Le voleur le croit et est rempli de terreur. Le procès devant l’éléphant n’est que de la confession par peur. »

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