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Les enfants et le chien

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Les enfants et le chien

Woo-Hsing vivait près du marché et tous les enfants le considéraient comme un homme très merveilleux. Il entraînait de beaux chiens à presque tout, sauf à parler. Si quelqu’un voulait éduquer un chien, Woo-Hsing était l’homme à qui le conduire. Que ce soit pour la chasse, pour effectuer des figures dans des lieux publics ou de porte à porte – n’importe quoi, Woo-Hsing pourrait apprendre à ses chiens. C’est pourquoi les enfants l’ont trouvé un homme merveilleux.

Le moment est venu pour le petit garçon de Woo-Hsing d’apprendre à enseigner aux chiens. Alors un jour, il a amené son fils très jeune du marché. Puis il lui a dit comment enseigner le chien. Il lui faudrait trois ans pour tout lui apprendre: à jouer au soldat avec une arme à feu, à danser, à incliner la tête, à s’agenouiller, à baratter le riz,[1] à nager dans l’eau avec un garçon sur le dos ou prenez un panier et allez de porte en porte pour quémander du riz et de l’argent pour son maître. Même à ce moment-là, son entraînement ne fut pas complet avant qu’il ne puisse chasser le renard, le gibbon, le chevreuil et d’autres animaux.

Le petit garçon de Woo-Hsing s’appelait Yiong-Yueng, ce qui signifie en chinois « Pour Toujours ». La raison de ce nom était la suivante: Woo-Hsing avait reçu beaucoup de fils, mais ils étaient tous morts jeunes, alors quand le dernier est arrivé, il l’a appelé Pour Toujours, car il a dit: « Il vivra alors longtemps et je ne serais pas sans enfant. »

Yiong-Yueng a appelé son chien Hsi-Long, ce qui signifie « Pour Le Plaisir ». Il était un chien très sage et a appris tellement de tours en peu de temps qu’il était connu et admiré par tous les garçons du pays qui l’entourait.

Un jour, une foule d’enfants revenant de l’école à la maison a rencontré Hsi-Long sur la route. Ils ont tous crié: « Voici le chien de Yiong-Yueng. Maintenant, nous allons nous amuser un peu et le faisons faire tous ses tours pour nous. »

Alors un garçon a dit: « Ici, Hsi-Long! Viens ici », mais le chien ne l’a même pas remarqué. Puis un autre garçon a tiré sa queue parce qu’il ne voulait pas obéir; et Hsi-Long a mordu le doigt du garçon et a grogné, et le garçon a couru à la maison en pleurant.

Un autre garçon a dit: « Maintenant, regarde-moi. Je vais lui faire prendre sur son dos pour nager dans l’eau alors comme il prend Yiong-Yueng; » et il a attrapé brutalement Hsi-Long et a tenté de le tirer dans l’eau. Mais le chien a tiré ses vêtements et a grogné si violemment que les garçons se sont dispersés et ont couru à la maison.

Ah-Gum, l’un des garçons, a raconté à sa mère ce qui s’était passé et à quel point ils étaient en colère contre le chien, qui avait besoin d’être battu, comme ils le pensaient. « Quand Yiong-Yueng a des visiteurs, Hsi-Long s’agenouille et fait tous ses tours pour lui; pourquoi ne le ferait-il pas pour nous, Ah-Ma? Comment pouvons-nous lui faire faire ces tours pour nous? »

« Eh bien, mon fils, » a dit sa mère, « tu voulais que le chien fasse beaucoup de choses pour toi. As-tu déjà fait quelque chose pour le chien? Tu es un étranger pour lui. As-tu jamais lui donné à manger ou à boire? »

« Essaies ceci », a continué la mère. « Demain, prends un bol de riz, mets-y un peu de viande et de jus et donne-le au chien. Parle-lui gentiment et caresse-le. Fais-le deux ou trois fois et il va sûrement t’aimer et te faire confiance. Ensuite, il fera pour vous tout ce qu’il sait faire.

»Tu trouveras que les gens dans le monde sont les mêmes, mon fils. Ne t’attends pas à ce que les gens fassent des choses pour vous quand vous ne faites rien pour eux, car ce n’est pas juste. Tu dois donner, si tu t’attends à recevoir, est préférable de donner en premier.«

[1] Les fermiers chinois ont une baratte à riz qui enlève la dernière enveloppe du riz. Il contient environ deux boisseaux et fonctionne avec une pédale très semblable à nos barattes à chien démodées. Il faut environ une demi-heure aux femmes pour produire un mélange de riz.

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