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Les femmes de la Platanie

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Si nos Triangles des soldats, très pointus, sont formidables, on peut facilement en déduire que nos femmes sont beaucoup plus redoutables. Car si un soldat est un coin, une femme est une aiguille; étant, pour ainsi dire, toutes des points, au moins aux deux extrémités. Ajoutez à cela le pouvoir de se rendre pratiquement invisible à volonté, et vous vous apercevrez qu’une femme, dans la Platanie, n’est pas une créature avec laquelle on puisse jouer.

Mais ici, peut-être, certains de mes jeunes lecteurs peuvent demander comment une femme de la Platanie peut se rendre invisible. Cela devrait, je pense, être apparent sans aucune explication. Cependant, quelques mots le rendront clair aux plus irréfléchis.

Placez une aiguille sur une table. Puis, avec votre œil au niveau de la table, regardez-le de côté, et vous en voyez toute la longueur; mais regardez-le de bout en bout, et vous ne voyez qu’un point, il est devenu pratiquement invisible. Il en est de même pour l’une de nos femmes. Quand son côté est tourné vers nous, nous la voyons comme une ligne droite; quand la fin qui contient l’œil ou la bouche – car chez nous ces deux organes sont identiques – est la partie qui se rencontre dans notre œil, alors nous ne voyons qu’un point très brillant; mais quand le dos est présenté à notre vue, n’étant alors que sub-lustré, et, en effet, presque aussi sombre qu’un objet inanimé, son extrémité inférieure lui sert de sorte de bonnet invisible.

Les dangers auxquels nous sommes exposés de nos femmes doivent maintenant être manifestes à la plus faible capacité de l‘Espace. Si même l’angle d’un Triangle respectable de la classe moyenne n’est pas sans danger; si courir contre un ouvrier implique une entaille; si la collision avec un officier de la classe militaire nécessite une blessure grave; si un simple contact du sommet d’un soldat privé entraîne un danger de mort, que peut-on faire contre une femme, si ce n’est une destruction absolue et immédiate? Et quand une femme est invisible, ou visible seulement comme un point sombre et subtil, combien cela doit-il être difficile, même pour les plus prudents, toujours pour éviter les collisions!

Nombreux sont les textes adoptés à différents moments dans les différents États de la Platanie, afin de minimiser ce péril; et dans les climats méridionaux et moins tempérés où la force de la gravitation est plus grande et où les êtres humains sont plus sujets aux mouvements occasionnels et involontaires, les lois concernant les femmes sont naturellement beaucoup plus strictes. Mais une vue générale du Code peut être obtenue à partir du résumé suivant:

1. Chaque maison doit avoir une entrée dans le côté oriental, pour l’usage des femelles seulement; par lequel toutes les femelles doivent entrer « d’une manière respectueuse et en devenir » et non par la porte des hommes ou de l’ouest. [Note: Lorsque j’étais à l’Espace, j’ai compris que certains de vos cercles sacerdotaux avaient de la même façon une entrée séparée pour les villageois, les fermiers et les enseignants des écoles du conseil (Spectator, septembre 1884, p 1255) qu’ils puissent « s’approcher d’une manière respectueuse et respectueuse ».]

2. Aucune femme ne doit marcher dans un lieu public sans continuellement maintenir son cri de paix, sous peine de mort.

3. Toute femme dûment certifiée souffrant de la Danse de Saint-Guy, des crises, du rhume chronique accompagné d’éternuements violents ou de toute maladie nécessitant des mouvements involontaires, doit être immédiatement détruite

Dans certains Etats, il existe une loi additionnelle interdisant aux femmes, sous peine de mort, de marcher ou de se tenir debout dans un lieu public sans bouger constamment le dos de droite à gauche pour indiquer leur présence à ceux qui sont derrière elles; d’autres obligent une femme, lorsqu’elle voyage, à être suivie par un de ses fils, ou serviteurs, ou par son mari; d’autres confinent entièrement les femmes à leurs maisons, sauf pendant les fêtes religieuses. Mais le plus sage de nos cercles ou hommes d’État a constaté que la multiplication des restrictions sur les femmes tend non seulement à la débilitation et à la diminution de la course, mais aussi à augmenter le nombre de meurtres domestiques au point qu’un État perd plus que il gagne par un code trop prohibitif.

Car, chaque fois que le caractère des femmes est exaspéré par l’enfermement chez elles ou l’entrave aux règlements à l’étranger, elles ont tendance à exprimer leur rate sur leurs maris et leurs enfants; et dans les climats moins tempérés, toute la population masculine d’un village a parfois été détruite en une ou deux heures de flambée féminine simultanée. Par conséquent, les trois lois mentionnées ci-dessus suffisent aux États les mieux réglementés et peuvent être acceptées comme une illustration grossière de notre Code Féminin.

Après tout, notre principale garantie se trouve, non pas dans la législature, mais dans l’intérêt des femmes elles-mêmes. Car, bien qu’ils puissent infliger la mort instantanée par un mouvement rétrograde, à moins qu’ils ne puissent à la fois dégager leur extrémité piquante du corps en lutte de leur victime, leurs propres corps fragiles risquent d’être brisés.

Le pouvoir de la mode est également de notre côté. J’ai fait remarquer que, dans certains États moins civilisés, aucune femme ne peut se tenir debout dans un lieu public sans la faire fléchir de droite à gauche. Cette pratique a été universelle chez les dames de toute prétention à l’élevage dans tous les États bien gouvernés, aussi loin que la mémoire des figures puisse atteindre. Il est considéré comme une honte pour un Etat que la législation doive faire appliquer ce qui devrait être, et est, dans toutes les femmes respectables, un instinct naturel. L’ondulation rythmique et, si je puis dire, bien modulée du dos dans nos dames de rang circulaire est enviée et imitée par la femme d’un Equilatéral commun, qui ne peut rien accomplir au delà d’un simple swing monotone, comme le tic-tac d’un pendule; et la tique régulière de l’Equilatéral n’est pas moins admirée et copiée par l’épouse de l’Isocèle progressiste et aspirant, chez les femelles de la famille aucun « mouvement du dos » d’aucune sorte n’est devenu encore une nécessité de la vie. Par conséquent, dans chaque famille de position et de considération, le «mouvement du dos» est aussi prévalent que le temps lui-même; et les maris et les fils dans ces ménages jouissent de l’immunité au moins des attaques invisibles.

Ce n’est pas qu’il doive être supposé un instant que nos femmes sont dépourvues d’affection. Mais malheureusement, la passion du moment prédomine, dans le sexe fragile, sur toutes les autres considérations. C’est, bien sûr, une nécessité découlant de leur conformation malheureuse. Comme elles n’ont aucune prétention à un angle, étant inférieurs à cet égard au plus bas des isocèles, elles sont par conséquent entièrement dépourvus de force cérébrale et n’ont ni réflexion, ni jugement, ni prévoyance, et guère de mémoire. Par conséquent, dans leurs accès de fureur, elles ne se souviennent d’aucune revendication et ne reconnaissent aucune distinction. J’ai connu un cas où une femme a exterminé toute sa maison, et une demi-heure après, quand sa rage fut finie et que les fragments furent emportés, elle demanda ce qu’il était devenu de son mari et de ses enfants.

Évidemment, une femme ne doit pas être irritée tant qu’elle est dans une position où elle peut se retourner. Quand vous les avez dans leurs appartements, construits en vue de leur nier ce pouvoir, vous pouvez dire et faire ce que vous voulez; car ils sont alors entièrement impuissants pour le mal, et ne se souviendront pas dans quelques minutes de l’incident pour lequel elles peuvent vous menacer de mort, ni des promesses que vous auriez pu faire pour apaiser leur fureur.

Dans l’ensemble, nous nous entendons assez bien dans nos relations domestiques, sauf dans les couches inférieures des classes militaires. Là, le manque de tact et de discrétion de la part des maris produit parfois des désastres indescriptibles. S’appuyant trop sur les armes offensives de leurs angles aigus au lieu des organes défensifs de bon sens et de simulation saisonnière, ces créatures téméraires négligent trop souvent la construction prescrite des appartements des femmes, ou irritent leurs femmes par des expressions mal avisées à l’extérieur, qu’ils refusent immédiatement de se rétracter. De plus, un regard brutal et ferme sur la vérité littérale les indispose à faire ces somptueuses promesses par lesquelles le Cercle le plus judicieux peut un instant apaiser son épouse. Le résultat est un massacre; pas, cependant, sans ses avantages, car il élimine le plus brutal et gênant des Isocèles; et par beaucoup de nos Cercles, la destructivité du sexe plus mince est considérée comme l’un des nombreux arrangements providentiels pour supprimer la population redondante et ébranler la révolution dans l’œuf.

Pourtant, même dans nos familles les mieux réglementées et les plus Circulaires, je ne peux pas dire que l’idéal de la vie de famille soit aussi élevé qu’avec l’Espace. Il y a paix, dans la mesure où l’absence de massacre peut être appelée par ce nom, mais il y a nécessairement peu d’harmonie entre les goûts et les poursuites; et la sagesse prudente des Cercles a assuré la sécurité au détriment du confort domestique. Dans tous les foyers Circulaires ou Polygonaux, depuis des temps immémoriaux, il est devenu une habitude parmi les femmes de nos classes supérieures de garder les yeux et la bouche constamment vers leur mari et ses amis masculins. ; et pour une dame de famille de distinction de la renvoyer à son mari serait considéré comme une sorte de présage, impliquant la perte de STATUT. Mais, comme je le montrerai bientôt, cette coutume, bien qu’elle ait l’avantage de la sûreté, n’est pas sans inconvénients.

Dans la maison de l’ouvrier ou du respectable homme de métier, où la femme a le droit de se retourner contre son mari, tout en poursuivant ses occupations domestiques, il y a au moins des intervalles de calme, quand la femme n’est ni vue, sauf pour le bourdonnement du cri de paix continu; mais dans les foyers des classes supérieures, il n’y a souvent pas de paix. Là, la bouche volubile et l’œil pénétrant et lumineux sont toujours dirigés vers le maître de la maison; et la lumière elle-même n’est pas plus persistante que le courant du discours féminin. Le tact et l’habileté qui suffisent à détourner la piqûre d’une femme sont inégaux à la tâche d’arrêter la bouche d’une femme; et comme la femme n’a absolument rien à dire, et absolument aucune contrainte d’esprit, de sens ou de conscience pour l’empêcher de le dire, pas quelques cyniques ont été trouvés pour prouver qu’ils préfèrent le danger de la piqûre mortelle mais inaudible à la sonorité sûre de l’autre extrémité de la femme.

Pour mes lecteurs de l’Espace, la condition de nos femmes peut sembler vraiment déplorable, et c’est effectivement le cas. Un mâle du type le plus bas des Isocèles peut s’attendre à quelque amélioration de son angle et à l’élévation ultime de l’ensemble de sa caste dégradée; mais aucune femme ne peut nourrir de tels espoirs pour son sexe. « Une fois une femme, toujours une femme » est un décret de la nature; et les lois mêmes de l’évolution semblent suspendues dans sa défaveur. Pourtant, nous pouvons au moins admirer le sage pré-arrangement qui a ordonné que, comme elles n’ont aucun espoir, ils n’auront pas de mémoire à rappeler, et aucune prévoyance à anticiper, les misères et les humiliations qui sont à la fois une nécessité de leur existence et base de la constitution de la Platanie.

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