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L’histoire des débuts des livres numériques

Amazon Kindle (La liseuse Amazon Kindle affichant une page d’un livre numérique)

Un livre numérique (ou livre électronique, livrel, ou e-book) est une publication de livre disponible sous forme numérique, composée de textes, d’images ou des deux, lisible sur l’écran plat d’ordinateurs ou d’autres appareils électroniques. Bien que parfois définie comme «une version électronique d’un livre imprimé», certains e-books existent sans équivalent imprimé. Les livres numériques commercialisés et vendus sont généralement destinés à être lus sur des appareils de lecteurs électroniques dédiés (liseuses). Cependant, presque tous les périphériques informatiques sophistiqués dotés d’un écran de visualisation contrôlable peuvent également être utilisés pour lire des livres numériques, y compris des ordinateurs de bureau, des ordinateurs portables, des tablettes et des smartphones.

Dans les années 2000, il y avait une tendance de la vente d’imprimés et de livres numériques à l’Internet, où les lecteurs achètent des livres papier traditionnels et des livres numériques sur des sites Web utilisant des systèmes de commerce électronique. Avec les livres imprimés, les lecteurs parcourent de plus en plus des images des couvertures de livres sur des sites Web d’éditeurs ou de librairies et sélectionnent et commandent des titres en ligne; les livres papier sont ensuite remis au lecteur par courrier ou par un autre service de livraison. Avec les livres numériques, les utilisateurs peuvent parcourir les titres en ligne, puis, lorsqu’ils sélectionnent et commandent des titres, le livre numérique peut être envoyé en ligne ou l’utilisateur peut le télécharger. Au début de 2012 aux États-Unis, plus de livres électroniques ont été publiés en ligne que ceux qui ont été distribués en reliure à la française.

Les principales raisons pour lesquelles les gens achètent des livres numériques en ligne sont en raison de prix éventuellement plus bas, d’un confort accru (comme ils peuvent acheter chez eux ou en déplacement avec des appareils mobiles) et une plus grande sélection de titres. Avec les livres numériques, «les signets électroniques simplifient le référencement, et les lecteurs de livres numériques peuvent permettre à l’utilisateur d’annoter des pages». «Bien que les livres de fiction et de non-fiction viennent dans les formats de livres numériques, le matériel technique est particulièrement adapté à la livraison de livres électroniques car il peut être recherché électroniquement pour des mots-clés. En outre, pour la programmation de livres, des exemples de code peuvent être copiés. La lecture de livres numériques augmente dans les États-Unis; en 2014, 28% des adultes avaient lu un livre numérique, contre 23% en 2013. Cela augmente, car d’ici 2014, 50% des adultes américains avaient une liseuse ou une tablette, comparativement à 30% en 2013.

Histoire

The Readies (1930)

L’idée d’une liseuse qui permettrait au lecteur de lire des livres sur un écran est venu à Bob Brown après avoir regardé son premier «talkie» (film avec du son). En 1930, il a écrit un livre sur cette idée et l’a intitulé The Readies, jouant au large l’idée du «talkie». Dans son livre, Brown dit que les films ont dépassé le livre en créant les «talkies» et, par conséquent, la lecture devrait trouver un nouveau support: «Une machine qui nous permettra de suivre le volume d’impression disponible aujourd’hui et d’être optiquement agréable». Bien que Brown ait eu l’idée intellectuellement dans les années 1930, les premiers liseuses commerciaux ne suivaient pas son modèle. Néanmoins, Brown a prédit de plusieurs façons ce que les liseuses deviendraient et ce qu’ils voulaient dire au moyen de la lecture. Dans un article, Jennifer Schuessler a écrit: «La machine, selon Brown, permettrait aux lecteurs d’ajuster la taille du type, d’éviter les coupures de papier et d’économiser les arbres tout en accélérant le jour où les mots pourraient êtreenregistrés directement sur l’éther palpitant». Il a estimé que la liseuse devrait apporter une vie complètement nouvelle au moyen de la lecture. Schuessler le raconte à un DJ qui tourne des morceaux de vieilles chansons pour créer un battement ou une chanson entièrement nouvelle, par opposition à un remix d’une chanson familière.

Premier inventeur

L’inventeur du premier livre numérique n’est pas largement convenu. Parmi les candidats notables, mentionnons ce qui suit:

Ángela Ruiz Robles (1949)

En 1949, Ángela Ruiz Robles, professeur de Galicia, en Espagne, a breveté dans son pays la première liseuse de livres numériques, Enciclopedia Mecánica ou l’Encyclopédie mécanique. Son idée derrière l’appareil était de diminuer le nombre de livres que ses élèves portaient à l’école.

Roberto Busa (fin de 1949-1970)

Le premier livre numérique peut être Index Thomisticus, un indice électronique fortement annoté aux travaux de Thomas Aquino, préparé par Roberto Busa à partir de 1949 et achevé dans les années 1970. Bien que stocké initialement sur un seul ordinateur, une version CD-ROM distribuable est apparue en 1989. Cependant, ce travail est parfois omis; peut-être parce que le texte numérisé était un moyen d’étudier les textes écrits et de développer des concordances linguistiques, plutôt que comme une édition publiée à part entière. En 2005, l’indice a été publié en ligne.

Doug Engelbart et Andries van Dam (années 1960)

Alternativement, certains historiens considèrent que les livres numériques ont commencé au début des années 1960, avec le projet NLS dirigé par Doug Engelbart au Stanford Research Institute (SRI) et le système d’édition hypertexte et les projets FRESS dirigés par Andries van Dam à l’Université Brown. Augment a fonctionné sur hardware spécialisé, tandis que FRESS a fonctionné sur des ordinateurs centraux IBM. Les documents FRESS étaient axés sur la structure plutôt que sur la ligne, et ont été formatés dynamiquement pour différents utilisateurs, afficher le matériel, les tailles des fenêtres, etc., ainsi que des tableaux automatisés de contenu, des index, etc. Tous ces systèmes ont également fourni de nombreuses hyperliens, des graphiques et d’autres fonctionnalités. On pense généralement que Van Dam a inventé le terme «electronic book» (livre électronique), et il a été assez établi pour être utilisé dans un titre d’article en 1985.

FRESS a été utilisé pour lire de nombreux textes primaires en ligne, ainsi que pour l’annotation et les discussions en ligne dans plusieurs cours, y compris la poésie anglaise et la biochimie. La faculté de Brown a largement utilisé FRESS; par exemple, le philosophe Roderick Chisholm l’utilisait pour produire plusieurs de ses livres. Ainsi, dans la Préface à Person and Object (1979), il écrit: «Le livre n’aurait pas été complété sans le système de rédaction et d’édition de l’époque …» Le travail de Brown University dans les systèmes de livres numériques s’est poursuivi pendant de nombreuses années, y compris des projets financés par la marine américaine pour la réparation électronique des manuels; un système hypermédia distribué à grande échelle connu sous le nom d’InterMedia; une société dérivée Electronic Book Technologies qui a construit DynaText, le premier système de lecture électronique basé sur SGML; et le vaste travail de Scholarly Technology Group sur le standard Open eBook.

Michael S. Hart (1971)

Malgré la longue histoire antérieure, plusieurs publications rapportent Michael S. Hart en tant qu’inventeur du livre électronique. En 1971, les opérateurs du mainframe Xerox Sigma V à l’Université de l’Illinois ont donné à Hart une longue durée d’ordinateur. À la recherche d’une utilisation digne de cette ressource, il a créé son premier document électronique en tapant la déclaration d’indépendance des États-Unis dans un ordinateur en texte clair. Hart a prévu de créer des documents à l’aide de texte en clair pour les rendre aussi faciles que possible à télécharger et à afficher sur les périphériques.

Traduit de Wikipedia

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