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L’HISTOIRE DES PREMIERS PERCE-NEIGE

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Un vieillard était assis seul dans sa maison. Il était plein d’ombres; ç’était noir et sombre. Le vieil homme ne se souciait ni des ombres ni des ténèbres, car il pensait à tous les actes puissants qu’il avait faits. «Il n’y a personne d’autre dans le monde,» il a murmuré, «qui a fait de tels actes comme moi,» et il les a comptés à haute voix. Un bruit en dehors de la maison l’a interrompu. «Qu’est-ce que ça peut être?» il s’est dit. «Comment ose-t-il m’interrompre? J’ai dit que tout étre tranquille. Cela ressemble à l’ondulation des eaux, et j’ai dit aux eaux de se calmer dans leurs lits. Là c’est encore. Cela ressemble au chant des oiseaux, Et j’ai envoyé les oiseaux loin au sud.»

Quelqu’un a ouvert la porte et est entré. C’était un jeune avec des boucles ensoleillées et le visage rosé.

«Qui a dit que vous pourriez entrer?» a murmuré le vieillard.

«Vous ne l’avez pas fait?» a demandé le jeune homme avec un petit rire joyeux. «J’ai vraiment peur que je suis venu sans me demander. Vous voyez, tout le monde est heureux de me voir et»

«Pas moi l’a interrompu le vieillard.

«J’ai entendu des rumeurs de vos grandes actions,» a dit le jeune homme, «et je suis venu voir si les contes sont vrais.»

«Les faits sont plus vrais que les contes,» a murmuré le vieillard, «car les contes ne sont jamais assez grands: personne ne peut compter les merveilles que j’ai faites.»

«Et quels sont-ils?» a demandé le jeune homme gravement, mais avec un joyeux scintillement dans ses yeux qui aurait fait penser aux vagues qui brillaient au soleil. «Voyons si vous ou moi pouvons dire le plus grand conte.»

«Je peux souffler sur une rivière et la transformer en glace,» a dit le vieillard.

«Je peux souffler sur la glace et la transformer en rivière,» a dit le jeune homme.

«Je peux dire à l’eau,Restez immobile, et il n’osera pas bouger

«Je peux dire: ‘Ne restez pas immobile, et il va courir et bavarder le long de la montagne.»

«Je secoue ma tête blanche,» a dit le vieillard, «et la neige couvre la terre.»

«Je secoue mes boucles,» dit le jeune homme, et «l’air étincelle de soleil. Dans un instant la neige est partie.»

«Je dis aux oiseaux: « Ne chantez plus. Laissez-moi, et ils étendent leurs ailes et volent loin.»

«Je dis:Petits oiseaux, revenez, et en un instant ils sont de retour et me chantent leurs chansons les plus douces.»

«Personne ne peut compter les feuilles,» a dit le vieillard, «mais si je secoue les arbres avec mon contact glacé, ou si je tourne mon souffle froid sur eux, ils tombent à terre de peur et de tremblement. Y at-il des rumeurs de mes actes aussi grands que cela?»

Le jeune homme répondit avec gravité, mais avec un rire dans sa voix: «Je n’ai jamais vu des feuilles tomber à terre, car quand je parais, elles sont toutes belles et vertes et tremblant de la joie de ma venue.»

Les deux ont parlé toute la nuit. Comme le matin est approché, le vieil homme semblait fatigué, mais le jeune homme devenait plus heureux. La lumière du soleil éclaira, et le jeune homme sest tourné vers la porte ouverte. Les arbres étaient pleins d’oiseaux, et quand ils le virent, ils chantaient, «O beau printemps! Heureux sommes-nous de regarder de nouveau votre visage.»

«Mes chers oiseaux!» a crié le printemps. Il s‘est retourné pour dire au revoir, mais le vieil homme était parti, et là où il était assis seul étaient des flocons de neige. Mais étaient-ils des flocons de neige? Il a regardé de nouveau. Ils étaient des petites perce-neige, les premières fleurs du printemps, les seules fleurs qui se souviennent de l’hiver.

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