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Platon – La jeunesse

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Plato(Copie romaine d’un buste de portrait de Silanion pour l’Académie d’Athènes (vers 370 av. J.-C.))

Né: 428/427 ou 424/423 av. J.-C., Athènes, Grèce
Décès: 348/347 av. J.-C. (environ 80 ans), Athènes, Grèce
Travail remarquable: Apologie, Phaedo, Le Banquet, République
Ere: Philosophie antique
Région: Philosophie occidentale
École: Platonisme
Principaux intérêts: Rhétorique, art, littérature, épistémologie, justice, vertu, politique, éducation, famille, militarisme, amitié, amour
Idées notables: théorie tripartite de Platon de l’âme, hyperuranion, metaxy, khôra, methexis, theia mania, agathos kai sophos, poiesis, philotimon, terminologie platonicienne
Influences: Socrate, Parménide, Pythagore, Héraclite
Influencé: Pratiquement toute la philosophie occidentale subséquente

Platon (en grec: Πλάτων Plátōn, 428/427 ou 424/423 – 348/347 avant J.-C.) était un philosophe de la Grèce classique et le fondateur de l’Académie d’Athènes, la première institution d’enseignement supérieur dans le monde occidental. Il est largement considéré comme la figure la plus cruciale dans le développement de la philosophie, en particulier la tradition occidentale. Contrairement à la plupart de ses contemporains philosophiques, l’œuvre entière de Platon aurait survécu intacte pendant plus de 2400 ans. D’autres croient que le plus ancien manuscrit date d’environ 895 ans, 1100 ans après la mort de Platon. Cela rend difficile de savoir exactement ce que Platon a écrit.

Avec son professeur, Socrate, et son élève le plus célèbre, Aristote, Platon a posé les bases mêmes de la philosophie et de la science occidentales. Alfred North Whitehead a noté une fois: « la caractérisation générale la plus sûre de la tradition philosophique européenne est qu’elle consiste en une série de notes de bas de page à Platon ». En plus d’être une figure fondamentale de la science, de la philosophie et des mathématiques occidentales, Platon a souvent été cité comme l’un des fondateurs de la religion et de la spiritualité occidentales.

Platon a été l’innovateur du dialogue écrit et des formes dialectiques en philosophie. Platon semble avoir été le fondateur de la philosophie politique occidentale, avec sa République, et Lois parmi d’autres dialogues, fournissant certains des premiers traitements existants de questions politiques d’un point de vue philosophique. Les influences philosophiques les plus décisives de Platon sont généralement Socrate, Parménide, Héraclite et Pythagore, bien que peu de ses prédécesseurs subsistent et une grande partie de ce que nous savons de ces figures aujourd’hui découle de Platon lui-même.

L’Encyclopédie de Philosophie de Stanford décrit Platon comme « … l’un des écrivains les plus éblouissants de la tradition littéraire occidentale et l’un des auteurs les plus pénétrants, les plus influents et les plus influents de l’histoire de la philosophie … Il n’était pas premier penseur ou écrivain à qui l’on doit appliquer le mot «philosophe», mais il était si conscient de la manière dont la philosophie devait être conçue, et de sa portée et de ses ambitions, et transformait ainsi les courants intellectuels avec lesquels il se débattait, que le sujet de la philosophie, tel qu’on le conçoit souvent – un examen rigoureux et systématique des questions éthiques, politiques, métaphysiques et épistémologiques, armé d’une méthode distinctive – peut être appelé son invention: peu d’autres auteurs dans l’histoire de la philosophie occidentale approchent de lui en profondeur et gamme: peut-être seulement Aristote (qui a étudié avec lui), Aquinas et Kant seraient généralement d’accord pour être du même rang. »

La biographie

Jeunesse

En raison d’un manque de témoignages, peu de choses sont connues sur la vie et l’éducation de Platon. Le philosophe venait d’une des familles les plus riches et les plus actives d’Athènes. Les sources antiques le décrivent comme un garçon brillant mais modeste qui a excellé dans ses études. Son père apporta tout ce qui était nécessaire pour donner à son fils une bonne éducation et, par conséquent, Platon devait avoir été instruit dans la grammaire, la musique, la gymnastique et la philosophie par certains des professeurs les plus distingués de son époque.

Naissance et famille

L’heure et le lieu exacts de la naissance de Platon sont inconnus, mais il est certain qu’il appartenait à une famille aristocratique et influente. Basé sur des sources anciennes, la plupart des érudits modernes croient qu’il est né à Athènes ou à Égine entre 429 et 423 av. J.-C. Son père était Ariston. Selon une tradition contestée, rapportée par Diogène Laërce, Ariston a retracé sa descendance du roi d’Athènes, Codrus, et du roi de Messénie, Melanthus. La mère de Platon était Perictione, dont la famille se vantait d’une relation avec le célèbre législateur athénien et poète lyrique Solon. Perictione était la soeur de Charmides et la nièce de Critias, deux figures éminentes des tyrans Trente, le régime oligarchique bref, qui a suivi l’effondrement d’Athènes à la fin de la guerre de Peloponnesian (404-403 BC). Outre Platon lui-même, Ariston et Périctione eurent trois autres enfants; ce sont deux fils, Adeimantus et Glaucon, et une fille, Potone, la mère de Speusippe (le neveu et successeur de Platon à la tête de son Académie philosophique). Les frères Adeimantus et Glaucon sont mentionnés dans la République en tant que fils d’Ariston, et vraisemblablement frères de Platon, mais certains ont soutenu qu’ils étaient des oncles. Mais dans un scénario dans les Souvenirs, Xénophon a confondu le problème en présentant un Glaucon beaucoup plus jeune que Platon.

La date traditionnelle de la naissance de Platon (428/427) est basée sur une interprétation douteuse de Diogène Laërce, qui dit: «Quand [Socrate] fut parti, [Platon] rejoignit Cratyle l’Héraclite et Hermogène, qui philosophait à la manière de Parménide. Puis, à vingt-huit ans, Hermodorus dit, [Platon] est allé à Euclides à Megara. » Comme le soutient Debra Nails, « le texte lui-même ne donne aucune raison d’inférer que Platon est parti immédiatement pour Megara et implique le contraire». Dans sa septième lettre, Platon note que sa maturité a coïncidé avec la prise du pouvoir par les Trente, remarquant: «Mais un jeune de moins de vingt ans s’est fait une risée s’il essayait d’entrer dans l’arène politique». Ainsi, Nails date la naissance de Platon à 424/423.

Selon certains témoignages, Ariston a essayé de forcer ses attentions sur Perictione, mais a échoué dans son but; puis le dieu Apollon lui apparut dans une vision, et par conséquent, Ariston quitta Perictione sans être inquiété. Une autre légende raconte que, quand Platon était un nourrisson, des abeilles s’installaient sur ses lèvres pendant son sommeil: un augure de la douceur du style dans lequel il parlait de philosophie.

Ariston semble être mort dans l’enfance de Platon, bien que la datation précise de sa mort soit difficile. Périctione épousa alors Pyrilampes, le frère de sa mère, qui avait servi plusieurs fois comme ambassadeur à la cour de Perse et était un ami de Périclès, le chef de la faction démocratique à Athènes. Pyrilampes avait un fils d’un précédent mariage, Demus, qui était célèbre pour sa beauté. Périctione a donné naissance au deuxième fils de Pyrilampes, Antiphon, le demi-frère de Platon, qui apparaît dans Parménide.

Contrairement à la réticence à l’égard de lui-même, Platon introduisait souvent ses parents distingués dans ses dialogues, ou s’y référait avec une certaine précision: Charmides avait un dialogue nommé d’après lui; Critias parle à la fois dans Charmides et Protagoras; et Adeimantus et Glaucon occupent des rôles importants dans la République. Ces références et d’autres suggèrent une grande fierté familiale et nous permettent de reconstruire l’arbre généalogique de Platon. Selon Burnet, « la scène d’ouverture des Charmides est une glorification de toute la connexion [de la famille] … Les dialogues de Platon ne sont pas seulement un mémorial à Socrate, mais aussi les jours les plus heureux de sa propre famille. »

Prénom

Selon Diogène Laërce, le philosophe s’appelait Aristocles (Ἀριστοκλῆς) après son grand-père. Il était courant dans la société athénienne que les garçons soient nommés d’après les grands-pères (ou les pères). Mais il n’y a qu’un seul enregistrement d’un Aristocles, un ancien Archon d’Athènes en 605/4 av. J.C. Il n’y a aucun enregistrement d’une ligne d’Aristocles au père de Platon, Ariston. Cependant, si Platon n’a pas été nommé d’après un ancêtre nommé Platon (il n’y a aucun enregistrement d’un), alors l’origine de son changement de nom en tant que Platon devient une énigme.

Les sources de Diogène expliquent ce fait en affirmant que son entraîneur de lutte, Ariston d’Argos, le surnommait Platon, signifiant « large », à cause de sa silhouette robuste ou que Platon tirait son nom de la largeur (πλατύτης, platytēs) de son éloquence, ou bien parce qu’il était très large (πλατύς, platýs) sur le front. Récemment, un érudit a soutenu que même le nom d’Aristocles pour Platon était une invention beaucoup plus tardive. Bien que Platon était un nom assez commun (31 cas sont connus d’Athènes seulement), le nom ne figure pas dans la lignée familiale connue de Platon. Un autre érudit, cependant, affirme qu ‘«il y a de bonnes raisons de ne pas rejeter [l’idée qu’Aristocles était le prénom de Platon] comme une simple invention de ses biographes», notant à quel point ce compte est répandu dans nos sources. Le fait que le philosophe dans sa maturité se soit appelé Platon est indiscutable, mais l’origine de cette dénomination doit rester théorique à moins que l’enregistrement ne soit fait pour donner plus d’informations.

Éducation

Platon(Buste fouillé à la Villa des Papyrus, attribué à Dionysos, Platon ou Poséidon.Le buste peut représenter une imagination idéalisée de ce à quoi Platon aurait pu ressembler à l’âge mûr.)

Apuleius nous informe que Speusippus a loué la rapidité d’esprit et la modestie de Platon en tant que garçon, et les «premiers fruits de sa jeunesse infusés par le travail acharné et l’amour de l’étude». Platon doit avoir été instruit dans la grammaire, la musique et la gymnastique par les professeurs les plus distingués de son temps. Dicaearchus est allé jusqu’à dire que Platon luttait aux jeux Isthmiens. Platon avait aussi suivi des cours de philosophie; avant de rencontrer Socrate, il fit la connaissance de Cratylus (un disciple d’Héraclite, un éminent philosophe grec pré-socratique) et des doctrines héraclitéennes.

Ambrose croyait que Platon a rencontré Jérémie en Egypte et a été influencé par ses idées. Augustine a d’abord accepté cette revendication, mais l’a rejetée plus tard, arguant dans « La Cité de Dieu », que « Platon est né cent ans après la prophétie de Jérémie ». Selon la chronologie hébraïque, selon la chronologie hadoroth du seder, la dernière année de la prophétie de Jérémie était 411 av. J. C. (3350 CH), à l’époque où Platon était adolescent et qu’il avait d’abord perçu Jérémie comme étant absurde.

Traduit de Wikipedia

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