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Un garçon qui ne dirait pas un mensonge

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Un garçon qui ne dirait pas un mensonge

Si-Ma-Quong vivait dans la province de Sze-Chuen. Quand il était jeune (environ six ans), il jouait avec un chien et un chat, mais ils chassaient toute la nuit pour trouver de la nourriture dans le désert et sa mère craignait qu’il attraperait la maladie du diable d’eux. [1] Alors, un jour, son père a payé beaucoup d’argent pour Wa-Na-Juch, un oiseau avec une belle chanson, pour son fils jouer avec lui.

Wa-Na-Juch sauta sur les genoux et l’épaule de Si-Ma-Quong et mangea de sa main. C’était un très bel oiseau et il chantait toute la journée.

Un jour, il s’est envolé vers le lac pour se baigner et Si-Ma-Quong était très heureux de le regarder. Puis il a couru et a dit à sa mère: « Mü-Tsing, [2] j’ai vu l’oiseau se baigner dans le lac. Je pense que l’eau est trop froide pour lui. Donnez-lui un bon bain chaud, comme vous me le donnez. »

Sa mère a dit: « En hiver, vous prenez un bain chaud, mais pas trop chaud. »

Quand elle a baigné Si-Ma-Quong, elle lui a montré pourquoi l’eau ne devait pas être trop chaude pour l’oiseau et il a semblé comprendre. Mais le lendemain, lorsque sa mère est sortie, Si-Ma-Quong a dit à son oiseau: « Wa-Na-Juch, veux-tu un bain? » Et l’oiseau a dit: « Chi-Chi », ce que le garçon a pensé vouloir dire « Oui, Oui ».

Il a mis un peu d’eau chaude dans un plat et a appelé l’oiseau, mais il ne voulait même pas s’approcher de l’eau.

Cela a mis Si-Ma-Quong en colère. « Tu me dis un mensonge, et c’est très mauvais », il a dit à l’oiseau. « Tu as dit ‘Oui, oui’ quand j’ai demandé si tu voulais un bain. Maintenant, je vais te laver comme Mü-Tsing me baigne. »

Il a mis ensuite l’oiseau dans l’eau chaude, mais il a pépié bruyamment et a tenté de s’éloigner. « Ne pleure pas et sois un mauvais oiseau, » a déclaré Si-Ma-Quong. « je pleure parfois aussi, quand Mü-Tsing me baigne, » mais au bout de deux ou trois minutes, l’oiseau était immobile et il le laissa sécher sur la table.

Quand sa mère est venue, il a dit: « Mou-Tsing, mon oiseau a froid. Il est sur la table. Je pense qu’il veut des vêtements. Donne-lui ma veste de fourrure et réchauffe-le pour qu’il se lève et chante. »

Sa mère ne connaissait pas le bain, alors elle a dit: « Oh non, l’oiseau n’a pas besoin de veste. Il porte une veste en plumes. »

Elle est entrée ensuite dans la chambre et a vu l’oiseau étendu sur la table. Elle a dit: « Il est mort. Qui a fait cela, Si-Ma-Quong? Il est humide. Est-il allé à l’étang? Je pense que vous l’avez tué. Si tu es celui qui a fait ça, ton père te battra sûrement et il ne t’apportera jamais un autre oiseau. »

Et Si-Ma-Quong a pleuré et a dit: « Oui, je l’ai fait. Je l’ai plongé dans de l’eau chaude. Je l’ai lavé comme vous me baignez. Au début, il n’entrerait pas, mais je l’ai forcé. Puis il s’écria: ‘Chi-Chi-Chee.’ Voulez-vous dire à mon père? Je pense qu’il me pardonnera si je lui dis la vérité. Il l’a fait la dernière fois que j’ai mal agi. »

Quand est venu le moment du repas du soir, sa mère l’appela mais il ne voulait pas manger. Il a dit: « Je suis désolé pour Wa-Na-Juch, et je ne peux pas manger de nourriture. Attendez que mon père vienne, pour que je puisse lui dire tout ce que j’ai fait. »

* * * * * * ⁠*⁠ *

Une fois, Si-Ma-Quong et deux autres garçons ont essayé de peler des fruits qui poussaient dans le jardin d’un voisin, mais les peaux de pêche étaient serrées et les garçons n’étaient pas habiles. Leur tâche ne semblait pas être terminée, quand un homme qui passait près d‘eux a dit: « Je vais vous dire comment éplucher les pêches. Obtenez de l’eau bouillante, déposez les pêches et retirez-les en très peu de temps, puis vous pourrez tirer de leurs peaux facilement. »

L’homme dont elles épluchaient les pêches arriva bientôt et vit que la tâche était terminée. Il regarda le fruit et dit: « Je n’ai jamais vu un fruit épluché avec si peu de déchets. Comment l’avez-vous fait? »

Ils lui ont montré l’eau chaude et il a dit: « Vous êtes très sage de connaître d’abord cette façon de peler les fruits. Je vais donner une pièce d’argent à chacun des garçons qui ont fait la découverte. »

Il a demandé aux deux autres: « Toi? » et « Toi? » et ils ont tous deux dit: « Oui. » Il leur donna ensuite l’argent, mais Si-Ma-Quong a dit: « Non, je ne veux pas d’argent. Nous ne savions pas nous-mêmes comment enlever les peaux de pêche. Un homme étrange nous a montré. »

Maintenant, ces deux choses se sont passées quand Si-Ma-Quong était très jeune; et il vécut soixante-douze ans et servit son empereur et sa nation avec sagesse. Il a fait beaucoup de grandes choses parce qu’il était vrai dans les petites choses. Ainsi, l’histoire dit que cet homme, qui n’a jamais parlé faussement lorsqu’il était enfant, jeune ou homme, était l’un des plus grands hommes de la nation chinoise.

1) Ceci est une histoire de vie chinoise et a environ douze cents ans.

2) Dialecte mandarin signifiant « mère ».

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