Home » Articole » RO » Societate » Filozofie » Filozofia științei » Albert Einstein și filosofia științei

Albert Einstein și filosofia științei

Albert EinsteinAlbert Einstein (1879-1955) este bine cunoscut ca cel mai proeminent fizician al secolului al XX-lea. Mai puțin cunoscute, deși de o importanță comparabilă, sunt contribuțiile sale la filosofia științei din secolul al XX-lea. Filosofia științei lui Einstein este o sinteză originală a elementelor extrase din surse atât de diverse, cum ar fi neo-kantianismul, convenționalismul și empirismul logic, caracteristica sa distinctivă fiind amestecul său romanesc al realismului cu o formă holistică subdeterminată a convenționalismului. O notă specială este modul în care gândirea filosofică a lui Einstein a fost condusă și a contribuit la rezolvarea problemelor întâlnite în lucrarea sa fizică. La fel de importante sunt relațiile lui Einstein cu și influența asupra altor filozofi de știință proeminenți ai secolului al XX-lea, printre care se numără Philipp Frank, Moritz Schlick, Ernst Cassirer, Henri Bergson și Hans Reichenbach.

În 1944, Albert Einstein a primit o scrisoare de la Robert Thornton, un tânăr filosof de științe afro-american, care tocmai și-a terminat doctoratul sub Herbert Feigl la Minnesota și a început o nouă activitate de predare a fizicii la Universitatea din Puerto Rico, Mayaguez. El a scris pentru a solicita de la Einstein câteva cuvinte de susținere în numele eforturilor sale de a introduce „cât mai mult din filosofia științei posibil” în cursul fizicii moderne pe care trebuia să-l predea în primăvara următoare. Iată ce i-a transmis Einstein în răspuns:

”Sunt pe deplin de acord cu dvs. despre semnificația și valoarea educațională a metodologiei, precum și despre istoria și filozofia științei. Atât de mulți oameni astăzi – și chiar oameni de știință profesioniști – îmi par ca cineva care a văzut mii de copaci, dar nu a văzut niciodată pădurea. O cunoaștere a fundalului istoric și filosofic dă acest tip de independență față de prejudecățile generației sale de care suferă majoritatea oamenilor de știință. Această independență creată de o înțelegere filosofică este, după părerea mea, semnul distinctiv dintre un simplu artizan sau specialist și un adevărat căutător după adevăr.”

Faptul că Einstein chiar a vrut să spună ceea ce a spus despre relevanța filozofiei pentru fizică este demonstrat și de faptul că el a spus mai mult sau mai puțin același lucru de zeci de ani. Astfel, într-o notă memorială din 1916 pentru Ernst Mach, fizician și filozof căruia Einstein îi datora o contribuție specială, el a scris:

”Cum se întâmplă ca un om de știință natural dotat corespunzător să se preocupe de epistemologie? Nu există o lucrare mai valoroasă în specialitatea sa? Am auzit mulți dintre colegii mei spunând, și o simt din mai multe părți, că ei simt așa. Nu pot împărtăși acest sentiment. Când mă gândesc la cei mai deștepți studenți pe care i-am întâlnit în munca mea, adică cei care se disting prin independența judecății și nu doar simpatia lor, pot afirma că au un interes viguros în epistemologie. Ei au început cu bucurie discuții despre scopurile și metodele științei și au arătat fără echivoc, prin tenacitatea lor în apărarea opiniilor lor, că subiectul părea important pentru ei. Într-adevăr, nu trebuie să fim surprinși de asta. ”

Cum, exact, obiceiul filozofic al minții îi dă fizicianului o asemenea „independență de judecată”? Einstein continuă să explice:

”Concepte care s-au dovedit utile în a ordona lucrurile ușot capătă o astfel de autoritate asupra noastră, încât uităm originile lor pământești și le acceptăm ca pe niște date inalterabile. Astfel, ele ajung să fie ștampilate ca „necesități ale gândirii”, „date a priori„, etc. Calea progresului științific este adesea făcută impracticabilă de mult timp prin astfel de erori. Din acest motiv, nu este în niciun caz un joc inactiv, dacă vom deveni practicanți în analizarea conceptelor considerate de bun simț și arătând acele circumstanțe de care le depind justificarea și utilitatea lor, cum au crescut, în mod individual, din experiența dată. Prin aceasta, autoritatea lor prea mare va fi erodată. Acestea vor fi eliminate dacă nu pot fi corect legitime, corectate dacă corelația lor cu lucrurile date este mult prea inutilă, înlocuită de altele dacă se poate stabili un nou sistem pe care îl preferăm din orice motiv.”

Nimeni nu este surprins de faptul că Einstein a citat apoi analiza critică a lui Mach a concepției newtoniene a spațiului absolut ca o paradigmă a ceea ce Mach, însuși, a numit metoda „istorico-critică” a analizei filosofice, citând din mecanica lui Mach, cel mai probabil din a treia ediție.

Locul filosofiei în fizică a fost o temă la care Einstein s-a reîntors din când în când, fiind în mod clar o problemă de o importanță profundă pentru el. Uneori adoptă o poziție modestă, așa cum se întâmplă în această remarcă frecvent citată din Spencer Lecture din 1933:

”Dacă vrei să înveți de la fizicianul teoretic ceva despre metodele pe care le folosește, ți-aș da următorul sfat: Nu asculta cuvintele lui, nu-i verifica realizările. Căci descoperitorului din acest domeniu, construcțiile imaginației sale par atât de necesare și atît de naturale încât este capabil să le trateze nu ca creații ale gîndurilor, ci ca realități date.”

Mai tipic, însă, este încrederea pe care a arătat-o trei ani mai târziu în „Fizică și realitate„:

”S-a spus de multe ori, și cu siguranță nu fără justificare, că omul științei este un filosof slab. De ce atunci nu ar fi bine ca fizicianul să-l lase pe filozof să facă filosofia? Un astfel de lucru ar putea fi într-adevăr un lucru potrivit într-un moment în care fizicianul crede că are la dispoziție un sistem rigid de concepte fundamentale și de legi fundamentale care sunt atât de bine stabilite încât valurile de îndoială nu le pot atinge; dar nu poate fi corect într-un moment în care însăși fundamentele fizicii au devenit problematice așa cum sunt acum. Într-un moment asemănător prezentului, când experiența ne obligă să căutăm o bază mai nouă și mai solidă, fizicianul nu poate pur și simplu să se predea filosofului contemplației critice a fundamentelor teoretice; pentru că el însuși știe cel mai bine, și simte mai bine unde sunt probleme. Căutând o nouă fundație, trebuie să încerce să clarifice în mintea sa cât de departe conceptele pe care le folosește sunt justificate și sunt necesități.”

Ce fel de filosofie ne-am putea aștepta de la un filozof-fizician? Un lucru pe care nu ar trebui să-l așteptăm de la un fizician care ia locul filosofului pentru a ajuta la rezolvarea problemelor fizice fundamentale, este o filozofie sistematică:

”Relația reciprocă dintre epistemologie și știință este de o importanță deosebită. Ele sunt dependente unele de altele. Epistemologia fără contact cu știința devine o schemă goală. Știința fără epistemologie este – în măsura în care este inteligibilă – primitivă și confuză. Cu toate acestea, imediat după ce epistemologul, care caută un sistem clar, și-a străbătut drumul spre un astfel de sistem, este înclinat să interpreteze conținutul gândirii științei în sensul sistemului său și să respingă orice nu se potrivește sistemului său. Totuși, omul de știință nu-și poate permite să-și direcționeze eforturile pentru sistematizarea epistemologică atât de departe. El acceptă cu recunostință analiza conceptuală epistemologică; dar condițiile externe, care îi sunt stabilite de faptele experienței, nu-i permit să se lase prea mult restrâns în construirea lumii conceptuale prin aderarea la un sistem epistemologic. El trebuie, prin urmare, să apară epistemologului sistematic ca un tip de oportunist lipsit de scrupule: el pare realist în măsura în care încearcă să descrie o lume independentă de actele de percepție; ca idealist în măsura în care se uită la concepte și teorii ca invenții libere ale spiritului uman (nu derivă logic din ceea ce este dat empiric); ca pozitivist, în măsura în care el consideră conceptele și teoriile sale justificate doar în măsura în care ele furnizează o reprezentare logică a relațiilor dintre experiențele senzoriale. El poate chiar să apară ca platonist sau pitagorean în măsura în care consideră punctul de vedere al simplității logice ca fiind un instrument indispensabil și eficient al cercetării sale.”

Sursa: Howard, Don A. and Giovanelli, Marco, „Einstein’s Philosophy of Science”, The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Fall 2019 Edition), Edward N. Zalta (ed.), URL = <https://plato.stanford.edu/archives/fall2019/entries/einstein-philscience/>.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *