» » » » » » Cogniția la animale

Cogniția la animale

postat în: Animale | 0

Cimpanzeu (Cimpanzeul comun poate folosi unelte. Cel din imagine utilizează un băț pentru a ajunge la mâncare.)

Animalele sunt organisme eucariote multicelulare care formează regnul biologică Animalia. Cu câteva excepții, animalele consumă material organice, respiră oxigen, sunt capabile să se miște, să se reproducă sexual și să se dezvolte din celule, blastulele, în timpul evoluției embrionare. Peste 1,5 milioane de specii de animale vii au fost descrise – din care circa 1 milion sunt insecte – dar s-a estimat că există peste 7 milioane de specii de animale în total. Animalele variază în lungime de la 8,5 milionimi de metru până la 33,6 metri, și au interacțiuni complexe între ele și cu mediile lor, formând rețele complexe de hrană. Studiul animalelor se numește zoologie.

Cele mai multe specii de animale vii se găsesc în Bilateria, un taxon de animale cu simetrie bilaterală. Bilateria include protostomii – în care se găsesc mai multe grupe de nevertebrate, cum ar fi nematodele, artropodele și moluștele – și deuterostomii, care conțin echinodermele și chordatele (inclusiv vertebratele). Formele de viață interpretate ca animale timpurii au fost prezente în biota Ediacaran a Precambrianului târziu. Multe încrengături ale animalelor moderne s-au stabilit în istoria fosilelor ca specii marine în timpul exploziei Cambrian care a început în urmă cu 542 milioane de ani. Au fost identificate 6.331 grupe de gene comune tuturor animalelor vii; acestea ar fi putut să apară dintr-un singur strămoș comun care a trăit acum 650 de milioane de ani.

Aristotel a împărțit animalele în cele cu sânge și cele fără. Carl Linnaeus a creat prima clasificare biologică ierarhică pentru animale în 1758 în Systema Naturae, pe care Jean-Baptiste Lamarck a extins-o în 14 încrengături până în 1809. În 1874, Ernst Haeckel a împărțit regnul animal în Metazoare multicelulare (acum sinonim cu Animalia) și Protozoare, organismele cu o singură celulă nu mai sunt considerate animale. În epoca modernă, clasificarea biologică a animalelor se bazează pe tehnici avansate, cum ar fi filogenetica moleculară, care sunt eficiente în demonstrarea relațiilor evolutive dintre taxonomia animalelor.

Cogniția animalelor

Cogniția animalelor descrie capacitățile mentale ale animalelor ne-umane și studiul acestor capacități. Domeniul este dezvoltat din psihologia comparativă, inclusiv studiul condiționării și învățării animalelor. De asemenea, a fost puternic influențat de cercetarea în domeniul etiologiei, al ecologiei comportamentale și al psihologiei evolutive și, prin urmare, uneori este folosită și denumirea alternativă de etologie cognitivă. Multe comportamente asociate cu termenul de inteligență animală sunt, de asemenea, subsumate în cadrul cunoașterii animalelor.

Cercetătorii au examinat cogniția animalelor la mamifere (în special primate, cetacee, elefanți, câini, pisici, porci, cai, vite, ratoni și rozătoare), păsări (inclusiv papagali, păsări de curte, corvide și porumbei), reptile (șopârle și șerpi) și nevertebrate (inclusiv cefalopode, păianjeni și insecte).

Canonul lui Morgan

Înființat de psihologul britanic C. Lloyd Morgan din secolul al XIX-lea, Canonul lui Morgan rămâne un precept fundamental al psihologiei comparative (la animale). În forma sa dezvoltată, acesta prevede că:

Activitatea animală nu va fi în niciun caz interpretată în termeni de procese psihologice mai înalte dacă poate fi interpretată în mod corect în termeni de procese care se situează mai jos pe scara evoluției și dezvoltării psihologice.

Cu alte cuvinte, Morgan credea că abordările antropomorfe ale comportamentului animalelor erau eronate și că oamenii ar trebui să considere comportamentul ca fiind, de exemplu, rațional, intenționat sau afectuos, doar dacă nu există altă explicație în ceea ce privește comportamentele formelor de viață mai primitive pe care nu le atribuim acestei facultăți.

De la anecdote la laborator

Comportamentul animalelor non-umane a captivat imaginația umană din antichitate și, de-a lungul secolelor, mulți scriitori au speculat despre mintea animalelor sau despre absența lor. Speculațiile despre inteligența animalelor au intrat treptat în studiul științific, după ce Darwin a plasat oamenii și animalele într-un continuum, deși abordarea lui Darwin în mare măsură anecdotică asupra subiectului nu va trece mai târziu în domeniul științific. Nemulțumit de metoda anecdotală a lui Darwin și a protejatului lui J. G. Romanes, E. L. Thorndike a adus comportamentul animalelor în laborator pentru o examinare obiectivă. Observațiile atentate ale lui Thorndike asupra evadării pisicilor, câinilor și puilor din cutiile de puzzle l-au determinat să concluzioneze că ceea ce pare nui observator uman naiv ca fiind un comportament inteligent poate fi strict atribuit asociațiilor simple. Potrivit lui Thorndike, folosind Canonul lui Morgan, inferența rațiunii, intuiției sau conștiinței animalelor este inutilă și înșelătoare. În aproximativ același timp, I. P. Pavlov și-a început studiile seminale asupra reflexelor condiționate la câini. Pavlov a abandonat repede încercările de a deduce procesele mentale canine; astfel de încercări, a spus el, au dus doar la dezacord și confuzie. El a fost totuși dispus să propună procese fiziologice nevăzute care să-i explice observațiile.

Semicentenarul comportamental

Lucrările lui Thorndike, Pavlov și, puțin mai târziu, a comportamentului John B. Watson, a stabilit direcția multor cercetări asupra comportamentului animalelor pentru mai mult de o jumătate de secol. În acest timp s-au înregistrat progrese considerabile în înțelegerea asociațiilor simple; în special, în jurul anului 1930, diferențele dintre condiționarea instrumentală (sau operantă) a lui Thorndike și condiționarea clasică (sau pavloviană) a lui Pavlov au fost clarificate, mai întâi de Miller și Kanorski și apoi de B. F. Skinner. Au urmat multe experimente privind condiționarea; acestea au generat câteva teorii complexe, dar au făcut puțin sau deloc referire la procesele mentale care intervin. Probabil cea mai explicită respingere a ideii conform căreia comportamentele mentale controlează comportamentul a fost behaviorismul radical al lui Skinner. Această viziune urmărește să explice comportamentul, inclusiv „evenimentele private”, cum ar fi imaginile mintale, numai prin referire la contingentele de mediu care afectează omul sau animalul.

În ciuda orientării predominant comportamentaliste a cercetării înainte de 1960, respingerea proceselor psihice la animale nu a fost universală în acei ani. Excepțiile care au influențat au inclus, de exemplu, Wolfgang Köhler și cimpanzeii lui și Edward Tolman, a căror hartă cognitivă propusă a fost o contribuție semnificativă la cercetarea cognitivă ulterioară atât la oameni cât și la animale.

Revoluția cognitivă

Începând cu anul 1960, o „revoluție cognitivă” în cercetarea asupra oamenilor a stimulat treptat o transformare similară a cercetării animalelor. Inferența față de procesele care nu sunt direct observate a devenit acceptabilă și apoi obișnuită. Un susținător important al acestei schimbări în gândire a fost Donald O. Hebb, care a susținut că „mintea” este pur și simplu un nume pentru procesele din cap care controlează comportamentul complex și că este atât necesar cât și posibil să deducem acele procese din comportament. Animalele au ajuns să fie văzute ca „agenți care caută țeluri care dobândesc, stochează, recuperează și procesează intern informații la multe niveluri de complexitate cognitivă”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *