Home » Articole » RO » Societate » Filozofie » Filozofia științei » Filosofia naturală a lui Isaac Newton

Filosofia naturală a lui Isaac Newton

Concepțiile filosofice ale lui Newton sunt unice și greu de clasificat în mod unic. În cursul unei lungi cariere de la începutul anilor 1670 până la moartea sa în 1727, el a articulat răspunsuri profunde la filozofia naturală carteziană și la filozofia mecanicistă dominantă a zilei sale. Newton a foste un contributor original și sofisticat la filozofia naturală, care se ocupă de ideile principale ale celui mai important predecesor al său, René Descartes, și ale celui mai influent critic, G. W. Leibniz. Spre deosebire de Descartes și Leibniz, Newton a fost sistematic și filosofic fără a prezenta un sistem filosofic, dar, pe parcursul vieții sale, a dezvoltat o imagine nouă a naturii, locul în interiorul ei și relația cu creatorul. Acest tratament bogat al ideilor sale filosofice, primul timp de treizeci de ani, va fi de mare interes pentru istoricii filozofiei, științei și ideilor.

Teoria gravitației din Principia, care a apărut pentru prima dată în 1687, nu a fost provocată doar din motive matematice sau empirice înguste, ci a fost respinsă în mod fundamental pentru încălcarea normelor stabilite de adepții filosofiei mecanice, cum ar fi Leibniz și Huygens. În corespondența sa după 1687, în întrebările din Optica și mai ales în cea de-a doua ediție a Principiei (1713), Newton a fost forțat să-și apere tratamentul matematic al forței și mișcării pe baze metafizice fundamentale.

Dezbaterea extensivă despre metodele lui Newton – care a generat corespondența faimoasă dintre Leibniz și Clarke la începutul secolului al XVIII-lea – sugerează că au existat două evoluții revoluționare în filosofia naturală din secolul al XVII-lea. Una a implicat o trecere de la filosofia naturală neo-aristoteliană sau „scolastică” la cartesianism, iar cealaltă o trecere de la filosofia naturală mecanicistă la filiația naturală newtoniană. Acest al doilea schimb a ridicat problemele filosofice la fel de profunde ca cele care însoțesc pe prima. Prima dezvoltare revoluționară a implicat o continuitate conceptuală semnificativă. Deși aristotelienii din secolul al șaisprezecelea și începutul secolului al XVII-lea au rezistat ideii că totul în natură ar putea fi explicat mecanic – argumentând că unele fenomene trebuie explicate printr-o combinație de materie și formă – cu siguranță ar fi găsit ideea inteligibilă. Neo-aristotelienii aveau o mecanică care, deși nu era fundamentală precum mecanica carteziană, și, deși nu face parte dintr-o „filozofie mecanică”, a implicat explicația unor procese în materie și mișcare, unde materia se caracterizează numai prin dimensiunea și forma părților sale. Descartes a făcut apoi din inteligibilitatea explicită a explicațiilor sale mecanice un semn distinctiv al lucrării sale.

Odată cu trecerea revoluționară de la mecanicism la filosofia naturală newtoniană după 1687, găsim o lipsă fundamentală de continuitate conceptuală. Așa cum mecaniciștii au afirmat despre explicațiile scolastice care folosesc materia și formacă sunt incomprehensibile, la rândul lor au tratat și explicația lui Newton despre diverse fenomene gravitaționale la fel de incoerent. Leibniz a afirmat timp de ani de zile că Newton a reînviat scolastica cu calitățile sale oculte pe care mecaniciștii au încercat să le înlãture definitiv din filosofia naturală. Newton a îmbrățișat întotdeauna opinia familiară că Dumnezeu reprezintă o componentă fundamentală a înțelegerii noastre asupra naturii, exprimând această părere chiar și în prima ediție a Principiei. Dar, cu acuzațiile mecaniciste de neinteligibilitate, el a fost presat în dezbateri mai ample despre presupozițiile metafizice și despre implicațiile tratării sale matematice a forței și mișcării. În cadrul acestor discuții, Newton a articulat în mod consecvent o concepție convingătoare și cuprinzătoare a relației dintre fizica matematică pe de o parte și preocupările metafizice mai clare pe de altă parte.

Newton nu are un sistem metafizic care abordează subiectele majore ridicate de cel mai important predecesor al său, Descartes, sau cel mai insistent critic al lui, Leibniz. Discuțiile sale se limitează în mare măsură la întrebări despre ontologia spațiului și a timpului, legile mișcării și forțele care determină mișcarea, cunoașterea materiei în fizică și relația lui Dumnezeu cu lumea fizică. Aceasta reflectă reticența lui Newton în a se angaja în dispute intelectuale – evidentă deja în cele mai vechi scrieri ale sale în Optica din anii 1670 – și, de asemenea, încercarea sa de a răsturna criticile mecaniciste, căci Newton și mecaniciștii au fost implicați într-o dispută filosofică privitoare la fizică însăși. Cu toate acestea, Newton moștenește o serie de concepte fundamentale din tradiția metafizică a secolului al XVII-lea reprezentată de figuri precum Descartes. El își exprimă în mod consecvent principalele puncte de vedere prin folosirea conceptelor despre Dumnezeu, a substanței și a acțiunii. Prin urmare, el nu folosește în mod obișnuit concepte noi în lucrarea sa în cadrul filosofiei naturale; noutatea opiniilor sale constă, în parte, în transformarea acestor concepte în moduri controversate uneori.

În corolarul 5 la propoziția 8 din cartea a III-a, Newton discută densitatea planetelor și plasarea lor în raport cu soarele, argumentând: „Dumnezeu așadar a plasat planetele la distanțe diferite de Soare, astfel încât, în funcție de gradele lor de densitate, să se bucure mai mult sau mai puțin din căldura soarelui „- vezi Principia Mathematica, vol. II: 583.  Referirea la Dumnezeu a fost eliminată în cea de-a doua ediție (Principia Mathematica, vol. II: 582-3), dar această ediție a inclus noul Scholium General, care conține următoarea observație: „Acest sistem cel mai elegant al soarelui , planete și comete nu ar fi putut să apară fără designul și stăpânirea unei ființe inteligente și puternice „. Deși Newton a îndepărtat pasajul original din cea de-a doua ediție, cel puțin unul dintre confidenții săi, Samuel Clarke, a continuat să-l citeze ani mai târziu.

În De Gravitatione -manuscris nepublicat în care Newton prezintă numeroase critici ale filozofiei naturale cartezian –  Newton discută mișcarea, ontologia spațiului și a timpului, natura corpurilor materiale, dualismul minții-corp și Dumnezeu, respingând diferitele vederi cartezeene de-a lungul drumului, dar el ignoră alte probleme din metafizica carteziană, cum ar fi dovezile pentru existența lui Dumnezeu, răspunsul adecvat la scepticism, problema ideilor înnăscute etc.

În ciuda utilizării conceptelor metafizice binecunoscute – cum ar fi Dumnezeu și substanța – care sunt esențiale pentru sistemul cartesian, orientarea de bază a lui Newton față de problemele filosofice diferă fundamental de cea descrisă de Descartes. Având în vedere viziunea lui Descartes asupra relației dintre metafizică și fizică, răspunsul la scepticism este la fel de important pentru ultimul, ca și pentru cel dintâi. Metafizica servește drept fundație pentru fizică – Principia Philosophiae presupune principii fundamentale metafizice privind (de ex.) esența trupului și natura lui Dumnezeu. Aceste principii metafizice, la rândul lor, sunt stabilite cu fermitate prin supraviețuirea unei confruntări cu un scepticism fundamental în ceea ce privește cunoașterea naturii; înfrângerea acestui scepticism indică faptul că putem fi siguri de cunoștințele noastre metafizice de bază. Deoarece fizica presupune primele principii ale metafizicii și din moment ce metafizica se caracterizează printr-o luptă pentru a-și stabili propria autoritate, cunoștințele noastre în fizică se blochează atunci când ne confruntăm cu scepticismul radical în Meditații. Pentru Newton, dimpotrivă, scepticismul global este irelevant – el consideră posibilitatea ca cunoștințele noastre despre natură să fie date de la sine. În schimb, întrebările primare epistemice cu care ne confruntăm sunt ridicate de teoria fizică însăși. Astfel, Newton evită una din trăsăturile animatoare ale dezbaterii filosofice timpurii.

Sursa: Andrew Janiak, Newton as philosopher

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *