Home » Articole » RO » Societate » Filozofie » Filozofia științei » John Stuart Mill despre erorile a priori și acțiunea la distanță a lui Isaac Newton

John Stuart Mill despre erorile a priori și acțiunea la distanță a lui Isaac Newton

John Stuart MillSă începem analiza cu un citat interesant din Sistemul de logică al lui John Stuart Mill, publicat în 1843. În Book V, Capitolul III, care este dedicat a ceea ce el numește „erorile a priori„, Mill consideră o formă a acestui tip de eroare pe care le rezumă: „Orice este de neconceput trebuie să fie fals”. El folosește respingerea acțiunii la distanță ca un bun exemplu al acestei erori.

”Mai mult de un secol și jumătate în urmă era o maximă științifică, contestată de nimeni, și ls care nimeni nu a considerat să ceară o dovadă, că „un lucru nu poate acționa acolo unde nu este.” Cu această armă, cartesienii au purtat un formidabil război împotriva teoriei gravitației, care, potrivit lor, implicând atât de evidentă o absurditate, trebuie respinsă in limine: soarele nu ar putea să acționeze pe pământ, fără a fi acolo. Nu a fost surprinzător faptul că adepții vechilor sisteme de astronomie ar trebui să îndemne această obiecție împotriva noului; dar ipoteza falsă impusă în mod egal lui Newton însuși, care pentru a întoarce marginea obiecției, și-a imaginat un eter subtil care umplea spațiul dintre soare și pământ și prin agentul său intermediar era cauza proximă a fenomenelor gravitatiei. „Este de neconceput”, a spus Newton, într-una din scrisorile sale către dr. Bentley,

”că materia brută neînsuflețită ar trebui, fără medierea altcuiva, care nu este materială, să acționeze și să afecteze alte materii fără contact reciproc. . . . Această gravitate ar trebui să fie înnăscută, inerentă și esențială pentru materie, astfel încât un singur corp să poată acționa pe altul, de la distanță, printr-un vid, fără medierea a altceva, de și prin care acțiunea și forța lor pot fi transmise de la un la altul, este pentru mine o atât de mare absurditate, încât nu cred că nici un om, care în materie filosofică are o capacitate de gândire competentă, poate cădea vreodată în el.”

”Acest pasaj ar trebui să fie agățat în cabinetul fiecărui cultivator al științei, care este vreodată tentat să pronunțe un fapt imposibil, pentru că i se pare de neconceput.”

Acum, observați că Mill nu consideră acțiunea la distanță ca o eroare – eroarea constă în a presupune că acțiunea la distanță este imposibilă. Într-adevăr, Mill continuă să spună

”În ziua noastră, cineva ar fi mai tentat, deși cu nedreptate egală, să inverseze observația finală [a lui Newton] și să considere că văd orice absurditate într-un lucru atât de simplu și natural, ca fiind ceea ce marchează cu adevărat absența „o facultate competentă de a gândi:” Nimeni nu simte acum nicio dificultate în a concepe gravitatea, ca oricare altă proprietate,” inerentă și esențială pentru materie „, nici nu găsește înțelegerea ei, facilitată în cel mai mic grad de presupoziția ale unui eter (deși unii cercetători recenți dau acest lucru ca o explicație a acestuia), și nici nu crede deloc că structurile celeste pot acționa acolo unde, în fizică reală actuală, nu o face. Pentru noi, nu este mai minunat ca corpurile să acționeze reciproc „fără contact reciproc” decât să facă acest lucru atunci când sunt în contact; suntem familiarizați cu aceste două fapte și le găsim la fel de inexplicabile, și la fel de ușor de crezut.”

Câteva linii mai departe Mill spune că „vechea maximă că un lucru nu poate acționa acolo unde nu este … probabil nu este acum crezută de nicio persoană educată în Europa”.

Acum, există o ironie ciudată aici, pentru că acceptarea ușoară a acțiunii de la distanță pe care Mill ne-o documentează a fost, de fapt, direct datorită influenței lui Newton. Propunerea lui Newton, menționată pe scurt în prefața la Principia și ilustrată cu claritate în interogările adăugate la Opticks, a fost explicată prin faptul că toate fenomenele fizice ar putea fi explicate prin forțele atractive și respingătoare care funcționau între particulele materiei care au modelat fizic științele în Iluminism și au dus la ceea ce Mill a văzut ca respingerea enormă a maximului că un lucru nu poate acționa acolo unde nu este. Mai mult decât atât, și acest lucru este și mai ironic, această abordare newtoniană urma să se piardă, la scurt timp după ce Mill a scris, urmare a unei revigorări a ideii mai vechi că un lucru nu poate acționa acolo unde nu este. Și într-adevăr, este posibil ca discuția proeminentă a lui Mill în această lucrare extrem de influentă, de obicei considerată definitivă a filozofiei științei în zilele sale, a contribuit la schimbarea atitudinilor oamenilor de știință victorieni de respingere a acțiunii de la distanță. Autoritatea care a promovat această schimbare nu a fost Mill’s (într-adevăr, așa cum am văzut, Mill a acceptat imediat acțiunea de la distanță), ci Newton. Citind scrisoarea lui Newton către Bentley și prezentând-o ca o respingere forțată a acțiunii de la distanță, Mill pare să fi făcut în mod neintenționat fizica victoriană să facă o întoarcere în ceea ce privește acțiunile de la distanță, astfel încât acolo unde le-a acceptat odată, acum le-a respins viguros.

Desigur, așa cum a subliniat F.H. Van Lunteren, acest pasaj precis din scrisoarea lui Newton către Bentley a devenit cea mai frecvent citată declarație a lui Newton în a doua jumătate a secolului al XIX-lea. Michael Faraday, de exemplu, scriind în 1855, a citat scrisoarea către Bentley și a remarcat „convingerea puternică exprimată de Sir Isaac Newton, că nici gravitația nu poate fi continuată pentru a produce un efect îndepărtat, cu excepția faptului că un agent intermediar îndeplinește condițiile unei linii fizice de forță”. Mai mult, acest singur pasaj din corespondența privată a lui Newton continuă să fie folosit de istorici ai științei pentru a dovedi că Newton nu credea în acțiunea la distanță.

Având în vedere afirmațiile foarte clare și destul de numeroase, în care Newton arată că el credea în acțiune de la distanță și faptul incontestabil că forțele atractive și repulsive care au acționat de la distanță au devenit caracteristice newtonianismului în secolul al XVIII-lea, ar trebui să fie cu ușurință evident că acest singur pasaj a fost și continuă să fie interpretat greșit.

Sursa: Henry, J. 2011, ‘Gravity and De gravitatione: The Development of Newton’s Ideas on Action at a Distance’, Studies In History and Philosophy of Science Part A, vol 42, no. 1, pp. 11-27. DOI: 10.1016/j.shpsa.2010.11.025

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *