» » » » » Robert Chambers și Vestigiile

Robert Chambers și Vestigiile

postat în: Biologie | 0

Robert Chambers(Robert Chambers)

În 1844, a fost publicată o carte (anonim) care a fost un succes instantaneu, popularizând și informând despre idei revoluționare în biologie. Consumată în mod avid de publicul larg, Vestigii a obținut nemurirea victoriană când a fost transpusă în versuri de mult iubitul poet Alfred Tennyson în In Memoriam, sugerând că prietenul său amintit (Arthur Flallam) a fost un precursor al unuia din viitor.

Acum știm că autorul Vestigiilor a fost Robert Chambers (1802-1871). Unul dintre numeroșii scriitori scoțieni, a avut parte de o poveste care a făcut legendă în secolul al XIX-lea, pentru că el (împreună cu fratele lui William) a triumfat asupra nenorocirilor familiei și a sărăciei obținând succes financiar și respectabilitatea clasei mijlocii visată doar în povești ale școlilor metodiste de duminică. Când vremurile rele au lovit familia Chambers, cei doi s-au stabilit ca librări, inițial cu puțin mai mult decât rămășițele cărților rupte ale bibliotecii de familie. Munca grea, refuzul de a se împăca cu situația, șansa, curajul și imaginația de a profita de șanse, i-au făcut să se ridice din rândul comercianților, librarilor, editorilor și autorilor de editoriale; până în anii 1840 au fost producătorii formatului popular săptămânal al revistei Chambers – tipărite cu ajutorul presei cu aburi, distribuită în masă ieftin în Marea Britanie și plină cu informații și sfaturi valoroase și înalte, cu un volum și o seriozitate rămase neapreciate în acea perioadă.

Criticii simpli ai lui Chambers ar spune despre cartea lui că a fost „simplistă”. Pretenția de bază a fost că lumea este guvernată de lege, prin legi neîntrerupte, și că, din această cauză, este supusă dezvoltării continue. Pregătind calea pentru evoluționismul organic, Vestiges a început prin a discuta despre ipoteza nebulară, argumentând că universul așa cum îl cunoaștem, cu sistemele sale individuale solare, a apărut prin procesul natural al schimbării. Acesta a fost fundalul unui atac asupra înregistrării fosilelor, argumentând că vedem o transformare ascendentă de la fosilele ca forme de viață cele mai primitive la cele mai complexe. Începem cu cele mai umile forme de nevertebrate, până la pește, mergând de la simplu la complex, îndreaptându-se apoi către reptile și terminând cu mamiferele, care merg de la cele mai primitive forme până la Homo sapiens.

Urmărind progresul dezvoltării plantelor și animalelor pe glob, există un progres în ambele cazuri, de-a lungul liniei care duce la forme mai înalte de organizare. Printre plante, avem mai întâi buruieni de mare, apoi plante terestre; și printre acestea simpla plantă (celulară și criptogamică) înainte de a ajunge mai complexă. În domeniul zoologiei, avem zoofite, radiata, molusca, articulata, existente de-a lungul timpului înainte de a exista forme mai mari. Primul pas spre progres este cu peștii, cea mai umilă clasă a vertebratelor. Apoi apar animalele pe uscat, dintre care primele sunt reptile. Din reptile avansăm la păsări și, de aici, la mamalime, dintre care primii sunt marsupialii, forme recunoscute de mici în clasa lor. Cea mai superficială privire la istoria geologică este suficientă pentru a ne convinge că există un fel de progres.

Ce mecanism a oferit Chambers pentru această poveste de dezvoltare ascendentă? El a atras atenția asupra embriologiei și a propus o teorie a salturilor. A susținut (și a oferit propria sa versiune a legii paralelismului triplu) că organismele se dezvoltă secvențial prin diferitele tipuri – pești, reptile, păsări, mamifere. Dacă nașterea apare la începutul dezvoltării, se nasc ca un organism inferior pe scară. Dacă, din anumite motive, nașterea este împiedicată sau întârziată, o formă mai înaltă a organismului are loc în mod natural. „Pentru a prelungi partea normală a gestației într-un spațiu mic – și de la specie la specie, spațiul ar fi într-adevăr mic – este tot ceea ce este necesar.”

Consecința este mișcarea ascendentă – totuși, mișcarea ascendentă se desfășoară în pași, mai degrabă decât continuu. O naștere a vulpilor este întârziată, deci un câine, un membru al unei specii diferite, este produs și născut. Spre deosebire de Lamarck, Chambers înclina să creadă că formele de viață originale ar putea fi produse doar atunci când condițiile ar fi adecvate.

Prin urmare, el a negat un proces continuu de generare spontană. Majoritatea sau toată viața a început la un moment dat în istoria Pământului, iar Chambers a oferit o serie de sugestii utile și analogii despre cum și de ce ar fi putut începe o astfel de viață. Notorious a sugerat că există analogii semnificative între plantele vii și „ferigile înghețate”, acele modele rămase pe ferestre după îngheț. Ca Lamarck, cu toate acestea, Chambers înclină să creadă că odată ce a început, viața va dezvolta un proces inevitabil ascendent. Prin urmare, el a văzut marsupialele australiene ca ființe care au progresat mai mult ca mamiferele europene, nu ca forme primitive care totuși au strămoși în comun cu cele europene.

În ansamblu, încheie Chambers, cu o încredere care se învecinează cu a celor nesăbuiți, cazul evoluționismului este copleșitor.

Sursa: Michael Ruse: Monad to Man – The Concept of Progress in Evolutionary Biology

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *