» » » » » » Rudolf Carnap despre observabile și legi empirice

Rudolf Carnap despre observabile și legi empirice

Una dintre cele mai importante distincții dintre două tipuri de legi în știință este distincția între ceea ce se poate numi (nu există o terminologie general acceptată pentru ele) legi empirice și legi teoretice. Legile empirice sunt legi care pot fi confirmate direct prin observații empirice. Termenul „observabil” este adesea folosit pentru orice fenomen care poate fi observat direct, deci se poate spune că legile empirice sunt legi despre observabile.

Aici trebuie emis un avertisment. Filosofii și oamenii de știință au modalități foarte diferite de a folosi termenii „observabil” și „nonobservabil”. Pentru filosof, „observabil” are un înțeles foarte restrâns. Se aplică la astfel de proprietăți ca „albastru”, „tare”, „fierbinte”. Acestea sunt proprietățile percepute direct de către simțuri. Pentru fizician, cuvântul are o semnificație mult mai largă. Include orice magnitudine cantitativă care poate fi măsurată într-un mod relativ simplu, direct. Un filozof nu ar considera o temperatură de, probabil, 80 de grade centigrade, sau o greutate de 93l de kilograme, o observabilă, deoarece nu există percepția senzorială directă a unor astfel de magnitudini. Pentru un fizician, ambele sunt observabile, deoarece ele pot fi măsurate într-un mod extrem de simplu. Obiectul care urmează a fi cântărit este plasat pe o balanță. Temperatura este măsurată cu un termometru. Fizicianul nu ar spune că masa unei molecule, și nici masa unui electron, este ceva observabil, pentru că aici procedurile de măsurare sunt mult mai complicate și mai indirecte. Dar magnitusinile care pot fi stabilite prin proceduri simple – lungime cu o riglă, timpul cu un ceas, sau frecvența undelor de lumină cu un spectrometru – se numesc observabile directe.

Un filosof ar putea obiecta că intensitatea unui curent electric nu este observată cu adevărat. A fost observată doar o poziție a indicatorului. Un ampermetru a fost atașat la circuit și s-a observat că indicatorul a indicat ocifră. Intensitatea curentului nu a fost observată. A fost dedus din ceea ce a fost observat.

Fizicianul ar răspunde că acest lucru este suficient de adevărat, inferența nu a fost foarte complicată. Procedura de măsurare este simplă, astfel încât s-a stabilit că nu ne putem îndoi că ampermetrul va măsura intensitatea curentului. Prin urmare, acesta este inclus în ceea ce s-a numit observabile.

Nu se pune problema aici cine folosește termenul „observabil” într-un mod corect sau adecvat. Există un continuum care pornește de la observații directe senzoriale și avansează la metode de observație enorm dee complexe, indirecte. Desigur, nu se poate trasa o linie clară în acest continuum; este o problemă. Un filosof este sigur că sunetul vocii soției lui, care vine în spatele camerei, este observabil. Dar să presupunem că o ascultă în telefon. Vocea ei este observabilă sau nu? Un fizician ar fi sigur că atunci când se uită la ceva printr-un microscop obișnuit, el observă direct. Acest lucru se întâmplă, de asemenea, atunci când el privește într-un miscoscop electronic? Observă calea unei particule atunci când vede urma într-o cameră cu bule? În general, fizicianul vorbește despre observabilitate în un sens foarte larg în comparație cu sensul restrâns al filosofului; în ambele cazuri linia care separă observabilul de nonobservabil este extrem de arbitrară. Este bine să țineți cont de acest lucru ori de câte ori acești termeni sunt folosiți de un filozof sau de un om de știință. Autorii individuali vor desemna linia unde este cel mai convenabil, în funcție de punctele lor de vedere, și nu e niciun motiv pentru care care ar trebui să nu aibă acest privilegiu.

Legile empirice, în terminologia mea, sunt legi care conțin termeni fie direct observabili de simțuri, sau măsurabile prin tehnici relativ simple. Unele astfel de legi se numesc generalizări empirice, ca o reamintire că acestea au fost obținute prin generalizarea rezultatelor găsite de observații și măsurători. Acestea includ nu numai legi calitative simple (cum ar fi „Toți corbii sunt negri”), ci și legi cantitative care rezultă din măsurători simple. Legile referitoare la presiune, volum și temperatură ale gazelor sunt de acest tip. Legea lui Ohm, care conectează diferența de potențial electric, rezistența, intensitatea plătită a curentului, este un alt exemplu familiar. Omul de știință efectuează măsurători repetate, găsește anumite regularități și le exprimă într-o lege. Acestea sunt legile empirice, folosite pentru a observa faptele și pentru a prezice evenimente viitoare observabile.

Sursa: Rudolf Carnap, ”The Nature of Theories”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *